2019年5月26日

魔法師、畫家、助手還有貓琴 3

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從艾文.史東那裡得到機會後,庫庫亞原以為自己的魔法師之路可以一帆風順,沒想到第一關就撞牆。那個,到底貓琴是什麼?庫庫亞從沒聽過這種樂器,原以為只是又一種貴族偏好的怪東西,誰知他問遍滿屋的人,大家都冷著臉沒人肯跟他說。特別是廚師一聽到他問貓琴是什麼,差點沒拿菜刀砍他,為什麼?


悶悶不樂的庫庫亞在花園的樹籬迷宮裡閒晃,魔法師訂下的期限就是今天,但他卻完全沒有頭緒。如果天上掉一個賢者下來幫他解惑就好了,但就算是庫庫亞也不會期待這麼誇張的事……嗯,艾文.史東的院子裡有沒有什麼可以回答問題的妖怪咧?


開始東張西望翻找樹葉底下的庫庫亞,突然發現重要目標,他看到當初給自己那封信的男孩!嗯,記得他好像是叫作克羅斯吧?克羅斯此刻拿了本子和筆靠著樹籬坐在地上塗來塗去。雖然不曉得他在幹嘛,總之沙卡家的人絕不忘記該做的事,於是庫庫亞衝向克羅斯用力抱上去。

2019年5月23日

戰勝愛滋:一段永遠改變醫療科學的故事

我還留有何大一成為時代周刊年度風雲人物時台灣報紙頭版的印象,但對愛滋病突然開始發威的八零年代並沒多少相關記憶。但時不時看見的某些回憶該時代的散文,仍能令我感受到些許當初的氛圍。每當閱讀那些文字,我就會想起菲利浦.狄克科幻小說心機掃瞄最後附錄的那一長串人名,那些人曾是他生活的一部分,但皆因吸毒與愛滋而死去。


那種對周遭友人一個又一個快速死亡的無助、痛楚與絕望,光想像就令人不寒而慄,即使是事後多年回想起來,文字依舊彌漫著深沈的遺憾與傷痛。身為HIV基因療法專家的作者娜塔莉亞.霍特(Nathalia Holt),在本作開頭為讀者呈現的,便是這樣一個時代。但還好故事不僅有悲痛,正好相反,這是以兩位罹患愛滋但卻神奇治癒的「柏林病患」為核心,關於愛滋病「治癒」的歷史。

2019年5月18日

魔法師、畫家、助手還有貓琴 2

09


太可怕了,噩夢一場,那是什麼世界啊!


差點沒命的雅芝用上全力才從那金髮妖女的地下牢房逃回研究所,然後狠狠刮了出發前對她豎起大姆指說絕對不會有問題的操作員一頓,但這次她沒哭了,有點可惜。穿過門後人會變鴨子的問題還是沒解決,好不容易完成的翻譯器又常出包,再這樣下去雅芝恐怕在被執行之前都找不著應許之地。


她有時懷疑在生存點數用光前,自己是否真的有辦法達成任務。但懷疑或許也是不好的,這是教授安排的任務,一定有他的用意。不,應該說是為了教授,雅芝一定要想辦法達成任務。無論如何,這星期排給她的檔期已經沒有了,再想用門也只能乖乖等下周班表出來,只能暫時休息了,就趁這段時間做好計畫吧。


2019年5月15日

古書店阿賽麗亞的屍體

看見推廣便找來讀的作品,剛開場就讓人傻眼,熱愛舊書的雜誌編輯真琴被裁員就算了,抓狂想說住一下旅館好撫慰自已,卻碰上嚴重火災,還差點被朋友拐進新興宗教脫不了身,什麼,這也太衰了?不,還沒到盡頭呢,為了在海邊大吼王八蛋所以跑到葉崎這個地方,結果大海給了她一具屍體。


嗯,閒閒沒事別老是對我叫王八蛋之大海的逆襲?總之因為屍體疑似出身當地望族,攪亂了這座小城市的一池春水。沒錯,因為失業中的真琴莫名其妙從本地富豪手中,得到專營羅曼史買賣的舊書店阿賽麗亞的看店機會,而且……嗯,好吧,第二具屍體正等著上門呢。

2019年5月11日

魔法師、畫家、助手還有貓琴 1

01


談到魔法,艾文.史東向來都用鼻孔看人的,這也是為何當他在門口看見關時會那麼生氣的理由。她有張明顯受到詛咒的臉,佈滿黃綠色苔蘚的棘皮表面上密集佈小洞,嘴巴不規則的扭曲歪斜到原來該是鼻子的地方,只剩兩個縫的鼻孔被擠到左側臉頰,眼睛被大小不一的膿蓋住只能望見一點眼白。


即使是邪神眷屬的孩子也不是長這樣,這是詛咒,極其高明的詛咒,而艾文.史東完全認不出眼前詛咒的來歷和施法細節。


於是他的自尊心受傷,關則終於找到家。

2019年5月1日

倖存鍊金術師的城市慢活記

看了封面和劇情簡介後覺得新鮮,想都不想入手的結果還蠻不錯的,衝動購物大成功。這作品有個老套的開場,少女瑪莉艾拉是與安妲爾吉亞王國地脈訂下契約的鍊金術師,一直過著勉強糊口的平靜生活。


原以為這樣的日子會永遠繼續下去,誰知卻發生魔森林氾濫的災害。為了活下去瑪莉艾拉啟動假死魔法陣,情急之下的迷糊導致術法出差錯結果一睡兩百年。再度醒來時她所熟知的世界已變了風貌,王國遺址成為迷宮都市,而且不知該說是幸與不幸,她很快發現鍊金術師這門專業在當地根本是絕種狀態,因此得到的收入這讓她頭一次有了生活的餘裕……

2019年4月24日

失控的懲罰

記得小時候第一次看見美國刑事案件,法官一判可以判到兩三百年,都覺得很驚豔(對,真是這個詞),覺得「哇,原來還可以這樣?美國人的時間尺度真是不同凡響」但隨著年紀增長,對於犯罪、司法、獄政知道得越多,就開始覺得好像那邊怪怪的?然後也不只我這麼想。


勞勃.弗格森(Robert A. Ferguson)是哥倫比亞法學院教授,透過本書提出對於美國刑罰體制現況的探討、省思和改革相關呼籲。理性想想,一個常常可以看見N百年判決的國家,他的監獄絕對會人滿為患吧!然後如果重罪可以判到如此之重,那輕罪來個十幾二十年好像也不會太奇怪。更別提這狀況長久下來,無期徒刑肯定也不會少見……監獄不爆炸才有鬼。

2019年4月17日

分解人

印象中很久以前就聽過本書評價還不錯,有想找來看但忘記。時光恁苒(什麼跟什麼),聽朋友提起才發現這部不但重出而且還多了好幾本續集。故事發生在近未來,一個美國基於宗教理念內戰過後,實施著「生命法案」的時代。


這個社會的青少年有保存期限,或該說是部分有保存期限,因為生命法案允許父母合法「分解」自己13至18歲的孩子,被分解的少年仍然「活著」,只是全身百分之九十九點四的器官都分散到不同人身上,成為他者的一部分繼續存在。不用說主角正是爸媽簽了那張分解令的倒楣鬼(或換個角度來看,他活該?)基於生命的本能他奮力抵抗,然後遇上了同樣將被分解的孤兒院少女,以及自幼以犧牲為己任的什一奉獻品少年……
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