2020年12月31日

幻色闇倫敦首部曲 紅城魔法師

很久沒有報名試讀活動,但看見V.E.舒瓦(V.E. Schwab)這個三部曲的簡介突然燃起興趣,於是一邊拖延症發作一邊報名。故事發生在四個世界裡,這四個世界實際上的地理環境完全不同,卻都在某個島上有座名為倫敦的城市。年輕的魔法師凱爾是一個安塔拉,受魔法眷顧能使用強大的血魔法,也是目前諸世界所知唯二可以穿越不同世界的人。



這樣的他自幼受豐饒的紅倫敦皇室收養,和只差一歲的王子萊伊有著深厚真摯的感情。可即使如此凱爾內心依舊存在缺憾,忍不住趁著替皇室穿梭世界送信的同時,觸犯禁忌在諸世界間玩起無傷大雅的走私遊戲。他喜歡帶些和魔法有關的小物品到灰倫敦(即是我們所知的現實十九世紀初倫敦),賣給喜歡超自然現象的蒐藏家。


如果只是這樣也就算了,但問題是他在白倫敦也這樣玩,而那是一個魔法即將消退、瀕臨末日的世界。那裡的人們殘忍無情又擅長鬥爭,統治者丹恩兄妹令人恐懼,她們擁有的安塔拉霍蘭也陰沈危險。


就在凱爾打算金盆洗手不再玩火的同時,一個不請自來的委託強迫他行動,報酬是一顆擁有強大魔法的石頭,來自因濫用魔法而毀滅的黑倫敦。凱爾很快發現自己陷入危機,身邊到處都是敵人,他唯一能信賴的是出身灰倫敦、偏好男裝、固執果斷的少女竊賊萊拉,他們得在幾天內拯救整個王國。


該怎麼說呢,我覺得這是本恐怖的小說,因為看的時候好像會產生幻聽,有聲音從某處傳來,笑著說妳喜歡這個對吧,對吧?妳看,這裡滿滿都是喔!唉,已經分不清究竟是那邊的節操掉滿地了。


首先這種多世界穿越系的故事本來就是我的菜,然後主角凱爾……我很久沒看到被虐時可以讓人感覺這麼萌的角色。開場美青年就在為自己失落的身世迷茫,他五歲前的記憶被徹底封印,儘管愛著現在的家人,卻還是忍不住為過去的謎團糾結。


那怕紅皇室名義上也把他當王子,但凱爾還是忍不住覺得自己比較像財產,這種這種心情本身就很適合配飯。但即使因為沒辦法完美的融入收養家庭而失落,但凱爾和弟弟萊伊的感情,卻又堅定真摯到我想很多親兄弟都達不到的程度,互動起來還和全糖去冰的黑糖珍珠奶茶一樣濃醇香。


小說前期兩人那種又拌嘴又認真關心對方的互動整個萌死我,這就是我理想中的兄弟愛啊啊啊啊啊!沒有血緣的弟弟最棒了,可以結婚啊啊啊啊啊!!!(好了住口,這篇心得是要拿去試讀活動交稿的)


咳,反正設定是我的菜、兄弟愛超美妙,然後呢?然後身為強大的魔法師,凱爾在本書中一直被這樣那樣的凌虐,神奇的打開我心中S的開關。不管是被白倫敦的統治者灌酒,還是被萊拉綁到床上,又或者是慘遭敵對魔法師施咒搞到血液從全身上下湧出來……他很慘但我覺得很興奮,而這個興奮在反派附身到弟弟身上,把哥哥銬在躺椅上跟他耳鬢斯磨時來到最高點。


好幸福,謝謝寫出這種情節餵我的人,謝謝!!!


但當然感想除了萌之外什麼都沒有還是不太行,所以多少要描述一下主線故事,讓我一手擦鼻血一手扶額冷靜思考思考,嗯,說真的,除了凱爾被各種凌虐還有和弟弟這樣那樣以外,剩下的劇情還寫了什麼?


好啦,我開玩笑的,雖然世界觀不小,不過主線很單純,就是凱爾一直以來覺得無傷大雅的壞習慣被反派盯上。對方利用這個習慣設局套他,目的是要征服紅倫敦。凱爾發現自己捅出超級大洞急著想補救,但敵人很強很兇殘,更糟的是黑倫敦石頭根本和魔戒沒兩樣,擁有自我意志會侵吞使用者的身體與心靈。


於是凱爾一方面要對抗敵人化解陰謀,另一方面也要對抗魔法侵蝕,盡己所能拼命拯救重要的人事物。小說節奏極快,故事中的時間也只經過幾天而已,整體相當緊湊刺激外帶萌點密集。事件一波接著一波又越來越兇險,說真的看的時候大抵都忙著追進度,急著知道接下來發生了什麼,以及某些事態將如何演變。


本作並非走那種意涵豐富深刻的路線,而是以強烈的萌與娛樂性見長,但會這麼想可能是因為故事本身的理念都很正道,所以至少第一集還看不見尖銳的矛盾與扭曲。但說是這麼說,帶有濃厚介紹性質的第一集還是點出了許多問題,令我期待作者將在後續兩集如何處理這些伏筆。


首先紅倫敦表面上光輝燦爛,但實際上卻存在一個以魔力高低定位個人優劣的階級體系,儘管統治者希望能避免這種歧視,卻難以改變根深柢固的社會文化。這樣的矛盾也讓王子萊伊陷入矛盾,因為他那怕擁有絕佳的個人魅力且極受民眾歡迎,卻始終對自己魔力稀少的事感到焦慮。


儘管凱爾覺得偉大王者不需要戰力也沒關係,但萊伊還是渴望成為強大的人。我不曉得這份渴望有多少來自於,這個做弟弟的希望能減輕哥哥的負擔、想著只要有魔力的話很多事他就可以自己上,不需要讓哥哥受到傷害(知道我為什麼說很香了吧?),但註定失落的渴望總讓我感覺遺憾甚至危險。


雖說身為缺乏魔法天賦的王子,讓萊伊能同理那些因為沒有魔力而淪落到社會底層的人。但這個善良純真的男孩那怕在這集得到了慘烈的教訓,不知為何依舊讓我非常擔心。我不知道他能不能一直這麼純真善良下去,也不知道尾段埋下去的未爆彈以後會以怎樣的形式出問題。


再來是現實版十九世紀倫敦、渴望成為海盜的孤兒少女萊拉也是本集的大要角。但我感覺第二集才會是她的主場,所以在這本還不想講太多,以免我之後心得不知道要講什麼 ~(欸)萊拉是個從小就靠自己奮鬥爭取生存空間的人,毫無顧忌的使用暴力卻又有著重感情的一面。


雖然目前尚且無力又不夠成熟但後勢看好,這集甚至暗示她或許也是安塔拉也不一定,讓我超超超期待(然後偶然看到作者在和尼爾.蓋曼的對談中,談到萊拉的設定是跨性別認同的人,但只看第一集其實還看不出她是單純偏好男裝還是跨性別認同,期待這部分會在續集有更多描述)。


我很喜歡當凱爾跟萊拉哀怨表示自己對王室心情複雜的理由時,直接被萊拉嗆爆那什麼第一世界煩惱你這幼稚鬼的場面,嗆得凱爾一瞬間愧疚起來承認自己很幼稚。但當他忍不住拿萊拉的經歷來比較時又再次被嗆爆,你這個失禮男不要隨便用俯視角度去同情別人好嗎的時候,我在內心鼓掌表示萊拉罵得好。


總而言之就是,這本書在萌點方面的戰力大概有一百萬吧。


幻色闇倫敦 1 紅城魔法師(A Darker Shade of Magic:Shades of Magic #1)由各種吸引人的元素與情節組合而成,也因為這樣所以即便主線相對單純、結尾決戰打王太簡單(雖然之前被各種陰招整很慘),不過因為下手夠狠血流成河(我沒想到主角方竟然這樣捅死無辜的配角QQ)所以達成平衡。


加上這本很明顯在鋪陳更大的佈局,籠罩在四個倫敦之上的魔法災難終究需要尋求新的平衡,陷入災難的黑倫敦與白倫敦能否有所轉圜?紅倫敦與灰倫敦的現況會變得更好還是更糟?那些迷人角色的未來讓讀者既期待又怕受傷害,更別提死未見屍的要角想必會再次強勢登場,但究竟是懷抱怎樣的意圖則令人緊張;以上種種都讓人希望能儘快讀完整個系列。


但無論如何,我想自己都是以一種十分私人的方式喜歡這本小說,不過排除萌點它也是有趣且具吸引力的故事。雖說以第一集而言並不是那種磅礡大器或寓意深遠的類型,但虐得剛剛好的危險與血腥、萌得要死的角色(是真的虐到要死了啊W),還有痛苦與焦慮之後的(暫定)圓滿結局都很令人開心。


又或者我直白的講吧,這作品有那種能討人喜歡的氣場,有時這才是最重要的,我可以重看很多次兄弟情深和凱爾被凌虐的場面、非常非常多次,有萌者或許亦若是吧。



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