2020年10月12日

金之國水之國

因為很喜歡岩本奈緒的七葉樹王國的七名騎士(台版續集快出呀),老早以前就在期待這部能出台版單行版。萬萬沒想到尖端會做成以漫畫來說挺豪華的二十五開本大平裝,不過考慮到本作細膩的背景細節與有力的跨頁插畫,當然是大開本看起來比較爽,雖然單價也高但這年頭有出就偷笑了吧。


在某個世界存在長年交惡的兩個國家,金之國乾旱且土地貧瘠,但商業繁榮國家富裕。水之國則擁有豐富的自然資源,但因為缺乏管理又連年征戰處於貧窮狀態。這樣的兩國你不讓我我不讓你的結果,終於引發神明親自介入調停,決定金之國要把國內最美麗的女性嫁到水之國,而水之國則要讓國內最聰明的青年做金之國的女婿。

 

但想當然爾,假如兩國都乖乖照辦從此和平那故事就不有趣了嘛,於是金之國送了一隻貓去給水之國的待業青年納蘭巴耶爾當新娘,水之國的國王則送了隻狗去給金之國的公主莎拉當新郎。


正常來說這樣不多可以準備開戰了,不過莎拉和納蘭巴耶爾的性格都很溫厚,所以都默默隱藏這件事。但總不可能永遠藏下去,有天兩人因為寵物的關係相遇(貓狗男女),正巧莎拉這邊也快藏不住真相了,那麼……納蘭巴耶爾先生,能請你在我姊姊面前假裝一下是水之國來的女婿嗎?


老實說男方挑聰明女方要美麗這個還是挺NG的設定,不過在一個很傳統童話風味的世界中展現翻轉與顛覆正是本作魅力所在,也只好睜一隻眼閉一隻眼了,總之在開場之後接下來就是無盡的閃光了。


莎拉作為金之國國王最小的女兒,母親早逝的她既無權勢也無美貌,而是溫柔敦厚的豐滿女孩。可即使如此她對目前的生活也沒什麼不滿,就是和忠心的侍女每天開心享受美食,連狗都吃得超好。


納蘭巴耶爾則是因為水之國經濟不景氣失業中的土木工程師,窮到吃不飽,更別提實現自己的大工程願景。不過個性開朗灑脫的他還是率性的活著,對面送來的是隻貓那就貓吧,貓也沒什麼不好的呀。


兩人相遇後給讀者的感覺簡直天造是地設的一對,從頭一路閃到尾。當然依他們性格也不是什麼天雷勾動地火,而是挺細水長流的慢慢在熟悉、認識後喜歡上對方。於是也是分不清是從那個時點喜歡上了,而是不知不覺變得習慣而且開始在意吧?


納蘭巴耶爾在莎拉家盡情享受美食,儘管一開始只是假扮莎拉的丈夫,但到後來自然而然的會覺得如果是真的那就好了。莎拉雖說對生活沒有不滿,但面對姊姊們時總難免感到自卑不安。開朗的納蘭巴耶爾相處起來很舒服,而且他又很尊重自己。看著他在姊姊面前展露智慧、又有承擔大型工程的才幹便漸漸的心生仰慕。


於是過往畏怯的她也改變了,變得更加積極且勇於表達自己。為了捍衛內心所愛,無論對方是水之國國王還是大皇女都能勇敢面對。但我覺得最勇敢的地方果然還是放下一切掩飾,在密道階梯前誠實的向納蘭巴耶爾,承認個人自卑與愛意的那一段。


我是這麼想的,在水之國國王和大皇女面前莎拉無論如何還是公主,她要做的只是挺起胸膛去主張自己的意見。可在面對納蘭巴耶爾時,她就只是她自己,而且還是必須面對並承認最自卑之處的自己,儘管那些缺點有時在外人眼中看起來沒什麼,甚至會覺得這不是很明顯嘛但那又怎樣。


可是人的自卑與痛苦之處往往不足與外人道,在意的事就是會在心底糾成死結。於是這種事有時光是親口說出便已經需要驚人的勇氣,更別提那當下她是對自己喜歡的人揭露自身弱點與針對黑暗面做告白了。


當然納蘭巴耶爾也不至於虛偽到說莎拉是什麼絕世大美女,但對他而言莎拉是相處起來很自在的溫柔女子,重點是她所在之處都充滿了好吃的東西!咳,總之前期的納蘭巴耶爾就像個大孩子,欣喜的看著明亮的金之國首都打算在其中一展長才。


剛開始他想著這是為了兩國的未來努力,所以完全看不進其他的東西。但當他漸漸意識到自己對莎拉有好感時,才突然注意到這是一個如何在自己看不見的地方,為了自己即使受了委屈也努力挺直腰桿去主張去爭取的堅強女子。當意識到之後納蘭巴耶爾果斷的放棄原本滿腦子只有事業的自己,如果未來沒有莎拉的話,就算成功了又怎樣呢?


這個短篇故事走的是典型沒有真正壞人的路線,每個人都基於某種「好的渴望」成為現今的模樣。莎拉與納蘭巴耶爾的行動催化著眾人,左大臣薩拉丁認定自己只是個小白臉而隨波逐流不敢有所作為,但靠著納蘭巴耶爾的激將法,讓他發現大皇女的心意與自己的手可以伸得多遠。


聰慧強勢的大皇女期望能回復兒時見過的水路並守護面臨危機的金之國,但她的努力卻把親子關係弄得極僵,最後變得跟敵對關係沒兩樣。右大臣看起來很奸詐,但其實是因為太希望能讓國王放鬆,所以執著於頭痛醫頭腳痛醫腳的態度,總是順著眼前方便處提出長遠來看超爛的政策。


金之國國王嘛,就是太執著於歷史定位,他不想以軟弱之王的形象流傳後世,結果在現世就成了個愚昧的王。但納蘭巴耶爾的話術與女兒莎拉真情流露的告白總算解開了他心結。而面對裝出、咳,我是說展現出敦厚與智慧的金之國國王,水之國國王自然也不能再幼稚下去了。


看到最後會覺得每個角色就算不討喜總也還是有可愛之處,而討喜的角色也全都展現魅力並有著讓人覺得很棒、很迷人的瞬間。我想這些一個又一個的瞬間累積起來的感覺,正是本書的迷人之處吧。


金之國水之國(金の国 水の国)在帶有童話風味的故事中,有條讓人被閃得很開心的戀愛主線。同時間又鋪排張力十足的政治戲,儘管並不是什麼真的很高明的權勢鬥爭,可是在童話味的背景下只要有適度的翻轉與顛覆,便能營造出很不錯的戲劇效果。這就更別提讓角色耍帥與展現魅力、萬用工具人隨時救場,搭配劇情轉折更能營造高潮了。


當然能讓讀者沈浸其中的漫畫,畫面的力量絕對也不容小覷。岩本奈緒不是畫風美形的漫畫家,不過她筆下的建築與場景常有種獨特的美感與氣勢,而做成大開本的台版,更提升了許多跨頁畫面給人的衝擊感。


我特別喜歡莎拉在夜裡的國境線上,懷著複雜心情目送納蘭巴耶爾離開的那幕,以及兩人準備逃離國王追殺時,成功開啟逃生密道那位於城堡高樓之上的空中步道。現在想想這兩幕正好都是兩人關係的關鍵變化點呢,從男方傻頭傻腦離開,女方不敢開口的黑夜;到男方絕不捨棄所愛之人,而女方勇敢做出真情告白的豔陽下,總之就是,很閃又有韻味。


總個來說我覺得本作最大的優點,正在於作者岩本奈緒(岩本ナオ)巧妙的將長處放到最大,並透過故事氛圍和笑點來掩飾缺陷、又或者說不夠好的地方。最終讀者也願意愉快的接受這個某方面而言有點方便主義、又取巧的透過氛圍掩蓋掉大部分現實問題的作品,單純的享受故事裡那份健康、甜美、熱鬧,一部關於紛爭、愛情與長遠理想的童話喜劇。


七葉樹王國的七名騎士



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