2010年8月16日

雙鼠記:一個老鼠、公主、湯和棉線的故事

會找來看主要是因為看過很多推薦、故事簡介也非常合我胃口,所以這部本來就被我掛在心上。之前爆氣決定來寫School Library Journal的兒童一百書單(The Top 100 Children's Novels Poll),寫到22名時看見The Tale of Despereaux: Being the Story of a Mouse, a Princess, Some Soup, and a Spool這個書名,當下就覺得真的是好可愛、好可愛呀!


再來就開始寫清單的例行譯本檢索,結果一查下去……原來就是雙鼠記!那也因如此所以突然動力大增,平時懶得要死的我竟然用高速(對比是高速)把這部讀完。故事其實很簡單,就是隻特別的小老鼠如何反抗規則,從誤入歧途的耗子手上完成不可能的任務,救出碗豆公主的故事。還有,當然,很多美味的湯。


老實說因為雙鼠記本身針對的年齡層沒有太高,所以我也沒什麼太過強烈的寄望,就很單純只是想看看他能展現出怎樣的故事而已。那實際讀完後嘛,我的感覺是小巧玲瓏、果然很可愛的一部作品。和我原來想像的完全不同,是個非常、非常單純、帶點童話風味的小品故事。


真要說,也是一部以最簡單劇情呈載起作者凱特.狄卡密歐所欲傾訴之物的小說。全書以一種微帶世故的說書口吻講述,情節看似單純但也頗具巧思。不時以高明 手法穿插極鮮活的象徵及敘述,寥寥描述就給了角色靈魂,最重要的是道理與故事本身的平衡拿捏得很好:雙鼠記裡有滿滿的「道理」,但也全是故事。


與其形容為說教,倒不如用潛移默化來表示。小說之中的暗喻非常明顯,又全都是以情節堆積而成,最要緊的是也沒有不好看。這方面我覺得是雙鼠記最好的部分,隱喻得如此明顯卻又沒有失去說書般的魔力,而是可以非常自然的繼續讀下去。


當然總歸來說,雙鼠記仍舊是針對低齡向孩子的作品(亞馬遜上標九到十二歲)所以精彩程度當然還是無法勝過成人眼中的大作,甚至該說方向完全不一樣才對,請別期待錯誤。但即便如此,他仍舊有吸引人一頁接著一頁翻下去的實力。


那怕情節與設定不新穎卻有股重塑佳作的獨特魅力,那種帶了些許刻薄味的敘事語氣,令人聯想起許多老派童書常見的一針見血。以一種不過於賣弄的方式去描述現實的黑暗面與人情冷暖,不時出現的荒謬情節更提供不少淡淡的黑色幽默,令人芫爾的同時也不禁眉頭一皺覺得並不單純。


至於故事方面的話,我覺得國外真的好多這種,鼓勵人們即使衝撞體制也要豁出去拼命的童書。當然長大了就會發現事情不是這麼簡單啦(否則社會就不會如此安穩 了,我是說國家本身安穩的話)但說真的像這樣的「堅信」,或許確實該在孩子正小的時候就趕緊植進去。當然如果將來長成小白的話會很難收拾沒錯(怎麼辦好不 幸的未來)但總比什麼都不敢做縮著自哀自嘆過一生得好。


而且就這方面而言雙鼠記處理得並不天真,故事中提供了兩種族群,主角悲絕屬於可愛的老鼠(MOUSE),反派則是耗子(RAT)。兩者的差別我就不特別介紹 了,有興趣的話請自己去找照片。前者會讓人想帶回家養(沒跟這種生物犯衝的話)後者……乾乾淨淨的狀態也不錯,但如果沒有……說真的一般不會想看見的,真 的(附帶一提,田鼠又不一樣了很可愛喲)。


而這也正是雙鼠記發展會格外殘酷的原因,雙鼠記在這方面並不走只要心好就一切美好的迪士尼路線,現實是殘酷且不公平的,而這就是人生呀 ~(擺手聳肩)有些時候徹底轉變是不可能的,光是坐下來理性和解,本身就已算得上有所成就。


這個社會上大多數的人都不可能真的平等博愛地面對世間一切,但我們可以在該理性的時候盡可能保持理性,不讓事態糟下去。當然雙鼠記裡頭還蘊藏了許許多多的「道理」,以上還只是一部分而已。如此大量的意涵可以完美的與情節融合,這無疑是作者功力的展現。


或許以本質而言她仍是童書沒錯,如果想看更精彩漂亮的劇情與技巧,大可選擇其他成人作品(啊,妳完全假設沒有適齡兒童在看這個部落格嗎?嗯,我真的是這樣 想的,有國小學童要跳出來反駁我嗎?)但如果那天興起想看看雙鼠記的念頭,只要別抱錯誤期待(比如什麼刺激攻防、精心妙算之類)我想應該會很驚豔的,他就 是這樣一個故事。


最後,本書還收錄原作的精緻插畫,主角(老鼠)真是太可愛啦!



兒童百大書單.前五十




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