2009年8月16日

宇宙最後一本書

當初在書店看到時就被書名吸引了,不過基於種種緣由還是沒入手,這回在圖書館看見自然馬上借回。故事發生在厄布,一個忘卻文明的蠻荒之地。那裡住滿未經基因改造的普通人,在資源嚴重短缺的情況下被黑幫高壓統制,大眾都夢想能前往普魯人居住的伊甸生活。


憨頭是一名無法使用「探針」的男孩,只能依附在黑幫底下靠「抄人」維生。某天,他意外收到闖關者傳遞而來的訊息:妹妹病危,想見他最後一面!於是在以撰寫最後之書為生命真諦的老人陪伴下,冒險於焉開始……


本作是羅德曼.菲普利克(Rodman Philbrick)的少兒科幻作品,設定不能說很特別,就蠻常見的反烏托邦型作品。主要背景包括文明崩毀後人類重回野蠻生活所產生的亂象,以及基因改造 過的完美人種活在隔離區裡漸漸與外界脫節。而探針這種設定很cyberpunk,不過這在本作中的定位比較近似單純的毒品,發揮上蠻一般的。


劇情方面也很簡單,就有點特別又不會太特別的男孩,透過旅行在導覽世界觀的同時順便蒐集夥伴。過程中經歷了許多有些驚險又不會太驚險的事件,並持續朝目標前進。接著出現一段算是說教也真的是在說教的轉折,最後以帶著強烈遺憾又不失希望的尾巴做結。


總個來說不算好看,但也沒有很難看的小說。同樣的發展如果寫得成人些應該會好很多,但因為是童書所以簡化不少,連帶讓有延伸空間的情感與設定都受限,能大肆發揮的陰謀也只被簡單帶過。末世氛圍抓得還可以,但部分劇情十分天真,閱讀中難免引發吐槽慾。


比如伊甸的體制就很隨性,政治部分處理得特別不好。當然這可能因為伊甸確實就是個管制不嚴的地方,畢竟倘若非此,那結局某個發展會讓人覺得小扯。而且可能是作者有意為之吧,這設定不管怎麼看,都像個早晚會破滅的樂園。


特別想提出來念念的地方,還有「身份高貴」但政治能力零蛋的女主角,竟然還號稱領導能力的基因有經過特別強化,我說,作者你是認真的嗎?(囧,某位大人內心應該淌血中,決定至少再撐二十年吧?)相較之下男主角的身世梗雖然好猜到爆,但反而處理得還可以。


然後宇宙最後一本書中感覺較好的部分,也確實就在書名上了,所以不算詐欺(喂)而與之強烈相關的老人萊特也是全書中寫得最好的角色。設定中厄布是個已經沒人識字閱讀的世界,甚至大多數人都給探針弄得滿腦袋漿糊。


但老人無視現實,那怕自知期待中的時刻十分虛幻,仍抱定主意要寫下「宇宙最後一本書」,給未來有天重新拾回文明的人們閱讀、認識現在這個世界。雖不算新奇設定,但確實是頗令人動容的精神。除此之外,老人在故事中的沈穩、處變不驚,以及世故圓熟的態度也寫得不錯。


由於小說篇幅不長,情節又十分緊湊,所以閱讀速度很快。但那怕環節一個接著一個冒出來,也不會給人太嚴重的趕場味,這算是本書的優點。但可惜整部作品讀來仍有許多刻意之處,劇情也不算有新意,卷末那場演說更是宣示意味遠重於情節精彩度,整個是在說教。


只能說幸好最後收得還不錯,很多小細節都處理得頗有味道,看似絕望卻又留下可能性,配上嘎然而止的結局,讀後仍有一絲餘韻留存,並給人不少想像空間。看序 文Rodman Philbrick應該是位跨科幻、推理兩個文類的優秀作家,只是本書雖寫得不差,但恐怕還是要讀他的成人作品才能知其高明之處了。


終歸來說宇宙最後一本書並不是我會推薦給成人的作品,因為真的太淺顯簡單了。不過如果對象是小孩那就還蠻適合的,寫得不差又有教育性,結尾感覺也不錯,應該會覺得好看。那如果是第一次碰這種題材,應該也可以達到印象深刻的程度吧 ~(這書亞馬遜的星級還真不低,微妙)





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