2012年12月31日

托爾金的袍子

在推理小說書探的法則的心得下有格友推薦本書,當時記在心上然後最近終於找來看。不過其實那時只記得有這麼一本書,但並不很確定究竟是在寫些什麼(看過忘記了)只有個印象是自己會想看的類型而已。這次拿到書翻開後,才發現是講作家與善本掌故,帶點傳記性質的散文集。


本作副標為「一個珍本書商的私密告白」,作者為瑞克.傑寇斯基(Rick Gekoski)。全書共二十章,分別敘述作者經手、接觸過的珍本,以及親晤作家的經驗談(儘管不見得是美好的體驗)。比起生意經,這本更著重的是書籍與作家本身的故事。而且內容寫得非常有趣,即便沒讀過那些作品、甚至連作家是誰都不怎麼清楚,也照樣可以閱讀愉快。


比如喬埃斯(James Joyce)的尤里西斯(Ulysses)確實是經典鉅著沒錯,但作者也直言那是一本大家都覺得超威,但根本沒多少人真心喜歡的作品。也因此所以當讀到喬 埃斯很哀怨的問,難道都沒人喜歡這本書時,突然間覺得他很萌 ~(爆,不過我自己看完史坦尼斯勞‧萊姆(Stanislaw Lem)在完美的真空裡對尤里西斯開的玩笑後,閱讀該作的火花熄得非常徹底)


更別提T.E.勞倫斯(T. E. Lawrence,就是阿拉伯的勞倫斯裡那位,這部是影史經典,但真人本身嘛……)的智慧七柱(Seven Pillars of Wisdom),完全就是裝禎大勝內容的作品。連經手這位的行家都直接表明:「它當然是一部失敗之作,不過,它是一部雄渾壯闊的失敗之作」。


嘛,講這種話根本就是要留空間給人家吐槽的,果不期然,作者直接表明,那我寧可去讀一部雄渾壯闊的成功之作。不過這章最有趣的,還是在於藏書如其人的觀察,邱吉爾、羅斯福、拿破崙,嘛,這些口袋麥克麥克的成功人士呀 ~(大笑)


我想應該是基於商業與收視率考量(本書原始是廣播節目)所以托爾金的袍子所挑選的作家,原則上都是非常大眾的文學作品,全是就算沒讀過也都知道些許資訊的 大作,比如格雷安.葛林(Graham Greene)、納博可夫(Vladimir Nabokov,蘿莉塔出版過程超歡樂)以及書名典故的托爾金(John Ronald Reuel Tolkien)。


想知道阿伯穿過的袍子可以賣多少錢嗎?其實行情沒很好說(雖然那是很多年前的代誌了)不過初版哈比人歷險記(The Hobbit)因為有作者本人繪製的書衣,加上是很受歡迎的經典,所以價碼相當驚人。


閱讀本書也讓人再次發現,歷史上所謂名作的出版經歷往往如此弔詭。一本書到底能否成為經典,有時運氣真的佔了很大因素。有太多部作品當年要非慘遭退稿(甚 至退的人還是名編輯,而且也不是完全沒看出該書的價值)就是被衛道人士瘋狂杯葛到不知該去那裡印。不過唯一不變的重點始終在於,這部作品究竟能不能為大眾 所欣賞,並在歲月中顯現出其本身的價值來。


總個來說,托爾金的袍子某方面而言就是本超級八卦集。無論葛林銀貨兩訖、爽快討喜的交易方式,還是像高汀(William Golding)打算賣蒼蠅王(The Lord of Flies)手稿的那種「我不管反正你想辦法幫我賣一百萬」的狀況(整個像小孩子鬧脾氣是怎樣)更別提,被麥田捕手(The Catcher in the Rye)的作者沙林傑(J. D. Salinger)告更不是什麼好玩的經歷。


不用說寫這類文章自然也會顯露出作者個人的閱讀品味,而且是以一種非常強烈的形式顯現出來。但由於和我的偏好沒有太大差距,所以只要負責笑便行。不過我想 喜歡T.E.勞倫斯又或者身為哈利波特恐怖份子的人,可能還是笑不太出來這樣(不過後者現在的數量應該少了很多,天可憐見作者當初沒有評木瓜之城的必 要)。


事實上,邊讀邊笑地看完這部作品,除了補足很多八卦能量外,也知曉了不少經典的出版歷程,以及名作家的生平故事。像這種筆風帶點酸味的幽默行文向來非常耐讀,再加上內容紮實,所以如果合胃口的話,我想托爾金的袍子確實是部十分值得收藏的小書。




舊站人氣:607
回到頁首