2012年2月14日

美味詐欺:黑心食品三百年

原本看書名以為只是跟潮流的報導作品,不過讀完文案赫然(好強烈XD)發現這是有關黑心食品的歷史書,於是在看見目錄裡的「麵包門」與紐約餿水奶後,非讀不可的情感立刻湧上心頭。畢竟感覺真是太有趣了,對吧?然後碧.威爾森(Bee Wilson)的這部作品也沒令我失望。


雖然書中的焦點主要集中在英美兩地這三百多年來的食品安全發展,關於更久之前與他國狀況大多只是偶爾提到一些而已。但考慮到英美近代以來因為工業革命與科學進步,並因此在社會變遷上產生的歷史代表性(考慮到有技術以後大家幹得事都差不多,更別提比較特殊的狀況作者也儘量提了)便會覺得這是可以接受的事。


當然講白了的話,語言對於收集資料的影響也很大,而且本作終究不是走詳盡路線的大部頭,而僅僅只是簡史。不過美味詐欺大概也是國內第一本專注在黑心食品淵 源上的著作,以往不是沒有作品提到這塊(甚至還很多)但都沒有專注在此並認真分析其中的各種面向,以這點而言我覺得這本確實非常值得讀,也適合當作相關通 論性社普之後的進階閱讀。


更不用說閱讀生活史最重要的就是八卦啦!激歡樂八卦呀!(心)針對這點我超滿足了,用重金屬染糖果還算小CASE,用銅染把普通樹葉加工成中國綠茶的過程 才令人嘆為觀止……好吧,至少這下我知道為什麼會在某些英國老食譜看見放一枚銅幣的理由了,不過我超想吐槽要菜綠的話,你們英國人就別煮那麼久呀!


總之各式各樣五花八門的造假,樣樣陰險至極,相較之下單單偷斤減兩竟然都顯得可愛起來了。配合馬桶如何拯救文明裡那則,議會議員開會討論公衛問題開到一半,被家庭廢水的臭氣薰到逃出建築的逸聞(喂)真令人不禁想感嘆聲,偉哉大英帝國,維多利亞時代真不是活人住的啊啊啊!


而且本書還告訴我們羅馬帝國時代的黑心葡萄酒,有一種製作法是蜂蜜和酒一.比.一!好吧,這個驚人的事實告訴我們,一,蜂蜜在那時代相對於酒便宜很多(喵 的,現代蜜蜂都要絕種了ORZ)二,阿斗仔自古以來就是無可救藥的螞蟻,難怪地理大發現之後他們都瘋了 ~(誤,除此之外當然還有各式各樣匪夷所思的東西曾被加進酒裡,大多數都還挺傷身的)


總之如上所述這本真的在很多方面都挺歡樂的,雖然是建築在前人的血淚上沒錯,不過也因此顯得書中那些對抗黑心食品的重要人士的奮鬥多有意義與價值,那怕他 們也是會犯錯的人類。書中一波波的惡搞食品「潮流」也顯示出其實人類自古以來就是一直在幹同樣的事,只要有慾望,造假事件自然會層出不窮,搭配新科技更是 如魚得水。


很多我們覺得是現代概念的東西,其實很早以前就通通都有了,像是產地認證之於中世紀時代的公會制度,有機食品更是打從未吉爾開始就是許多文人雅士的夢想等 等(只是隨著時代演變,我們拋下一切在山裡生活的難度越來越高了 <- 或者說人類的野外求生技能越來越低了)。所謂太陽底下沒有新鮮事,更何況是黑心食品這種從來沒退過流行的類型?


只是很遺憾,本作的翻譯有時令我想要翻白眼。牛頭不對馬尾的敘述、好像中間少了些什麼的分析,最無奈的莫過於某段敘述美西戰爭時發生了知名的防腐牛肉事件時,於是「那時身在古巴戰場的老羅斯福就愛上了吃肉」,後面則描述他如何見證配給的牛肉罐頭內容物有多靠夭……


說真的前後文這樣下來會讓讀者很錯亂,當然我不排除或許這是作者的問題,畢竟老羅斯福當時也很可能真的就是從其他管道吃到很棒的牛肉,只是作者這樣的寫法 令人錯亂。但當後面又有一部1920年代的德國電影被翻作「黑爵士第四季」時……這除了單一事件外無法解釋其他所有問題,這部的譯文確實不是很流暢。


除去上面這個小問題,美味詐欺:黑心食品三百年仍是令人愉快的好作品。除了闡述黑心食品的發展與防治史外,作者更不斷多方面探討由此延伸出去的種種影響 (有趣的是比如英國在二戰後的糧食管制時期,反而人民的營養狀況是比較好的,這真的很值得深入探討一番)以及社會大眾在過度恐慌與麻木忽視之間的反覆搖 擺。


而當踏入新世紀時,更多更複雜的事情也爆炸般成長,食物添加劑、即成速食(電視餐)、基改食品、生機食品的弊病、因科技進步而不斷拉高的造假層次等等。這部分由於太過廣乏,所以大多只是點到即止。


只在食品添加劑部分針對立法史有較多著墨(吃蟲子不會死,可容許「殘污量」清單也令人震撼,但想想這真的很有道理,現代人是該醒醒了,比起用一堆農藥,偶爾吃點熟透的蟲根本無傷大雅)。


作為一部針對黑心食品的簡史,美味詐欺雖然在選材範圍上較為侷限(英美為主)卻也成功撰寫出兼具趣味、知識性,並儘可能客觀且多面性的作品。所以如果對那 些多彩多姿的造假史(考慮到有太多事件都是為了上色才搞出一堆有的沒的)以及與之對抗的運動人士生平有興趣的話,本書絕對值得一讀,畢竟單獨寫成書和僅僅 用一章帶過是差很多的呀。


最後,我想看作者寫的三明治史啦!!!



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