2008年9月17日

馬桶如何拯救文明

這樣的書擺在店裡,就好像在大叫著買我買我,這根本就是為我而出的書啊!(並沒有)好啦,撇開玩笑話不管,這其實是本認真的書,而且因為題材夠偏,所以就理所當然地勾起了我的興趣。


如書名所示,本書的主題理所當然的描述著馬桶、水管及其周邊有關事項(諸如下水道和便便)的歷史發展。書不厚,兩百多頁而已,所以當然不是什麼詳盡深入的論文型作品。但因為主題獨特防守範圍也廣,所以還是可以藉此知道不少有趣的事。


雖然從厚度與內容看來,馬桶如何拯救世界只是小書而已,不過在章節的鋪排上還蠻有板有眼的。從西元前的印度時代的水管工程講起,一路經過希臘、羅馬帝國、 維多利雅時期的英國然後到現代。此外還包括水管製造以及馬桶這樣東西的演進,以及諸如水管工、大便的文化意義、古代現代以及第三世界的廢水處理、相關領域 的未來展望等各種事情。


因為書薄寫的點又多,所以大槪也猜得到每樣東西都不是說多深入。不過因為這範圍的東西本來就少人寫,所以可以學到的東西還是很多。再加上作者哈丁.卡特的文筆蠻幽默的,所以整本書歡樂不少,我在閱讀中段笑翻好幾次。


其中羅馬帝國的水管工程與他的澡堂自然也是一大重點,前者我們在龐貝這 部小說中可以讀到不少,但看著作者採用(自以為的?)古法自製水管,結果不但出錯連連還把自己搞到鉛中毒,就更GJ了。此外更吸引人的當然是羅馬帝國的澡 堂啦!雖然早就知道很豪華,但我不知道這麼完美,看得我這個土耳其浴的愛好者心動不已啊……(請讓我去羅馬帝國洗澡吧,翻滾 ~)


但以上還不是最歡樂的段落,鏡頭一轉作者帶我們來到中世紀的街道上,他告訴我們原來當時的『家庭廢水』處理法是趁半夜的時候往窗戶外面倒(家家戶戶的夜常活動)。情況嚴重到法國國王必須下詔:希望巴黎市民們別再荼毒這座美麗的城市啦!


更別提原來中世紀城堡裡的廁所是個名為『衣櫃』(garderobe)的房間,除了氣味薰人外,地板還挖洞直通護城河。是的,本作正式粉碎我那不知從那裡 來地:護城河是用來養鱷魚的怪異想像,事實上護城河乃是古代生化兵器啊!(這是『圖說中世紀都市』和『中世紀城主你來當』都沒道出的真實,攻城士兵血尿控 訴!)


然後如果您覺得中世紀的家庭廢水標準處理法已經非常恐怖的話(飛來橫禍的恐怖),那十九世紀維多利雅時期的英國,不啻是地獄的代名詞。因為這時候的處理法轉變為隨便找個加蓋水流給他倒下去,再來嘛……嗯,有再來嗎?(有,很髒很臭的再來)


不過呢,事實上更標準的作法應該是建造所謂的『家庭糞坑』,然後當它滿的時候……就給他滿出來吧 ~(無誤)聽起來非常嚴重,而事態也確實很嚴重,因為長久累積下來的『廢物生成氣』瀰漫了整座城市,逼得光輝燦爛的大英帝國的首都倫敦的市民們必須……逃難去也。


情況甚至糟到讓正在討論如何解決這件事的議員們,也被會議廳裡的臭氣薰到不得不奪門而出的地步!在幾經掙扎後議員們才終於(拚死)回來把票投完,決定開始建設下水道系統(嗚呼哀哉,這樣叫我以後如何以純潔的心靈繼續看伯爵與妖精呢?傑克,這真是太臭了 ~)


以上當然只是本書的一部分,除此之外還有拉伯雷巨獻──最佳擦屁股工具、倫敦下水道之旅、馬桶演進史、水管工小花邊、如何用馬桶拯救第三世界、廢水化能源的未來展望等各式各樣的章節。


整體來說馬桶如何拯救文明是本相當不錯的小書,但或許是受限於西方文化,所以有些部分誤很大。比如說作者以為東方廁所不提供衛生紙,是因為人們都用左手擦……難道他真的沒想過,對這世上有些地方來說,隨身攜帶衛生紙是常識嗎?


此外作者對東方的相關部分探討也不夠多(雖然這是常態,但還是要念一下),然後對廢水發電等相關技術的未來展望似乎也過度樂觀。不過整體來說,本作仍是相當不錯的小品科普作,而且讀來頗有趣味,微觀歷史的部分也頗歡樂,有興趣就找來看看吧!


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