2011年2月1日

長存記憶中的菜單

初見本書是在我人生第二個大考時,不過因為之前那個已經確定八成,所以當時其實是帶著插花性質的心情去考的。那也因為沒什麼壓力,中午懶得吃飯就晃到附近某家書店,然後注意到這本。嘛,看見菜單兩個字就會很想拿起來看看啊,大略翻了翻我發現這是本散文集。


內容收錄二十四位美國作家對人生中與食物有關的記憶及想法,加上編者序和中文推薦序(因為寫得也很棒所以我算進來)全書共二十六篇精彩文章。然後這也是帶著公益性質的作品,因為撰稿人皆將稿費捐贈給同心之家防治世間饑荒。長存記憶中的菜單台版於二千年上市,如今早已絕版但圖書館並不難借,有機會推薦一試。


老實說我並不清楚當初Mark Winegardner在編輯本書時,是從一大份名單裡獲得回應的部分編成一書,還是原先就鎖定這二十四位作家。但反正,嗯,這也不是重點啦(丟開)書好看就行了,然後這本表現非常棒。


以結果論而言,長存記憶中的菜單所呈現出的色調十分豐富多彩。書中作家有土生土長,也有移民歸化者,成員分布美國本土東南西北許多地域,祖藉來自四面八方,更不乏地方文學與異國史詩故事的名家(可惜顯然沒能找到夏威夷作家來篇文章,笑)。


也因此文章的「基地」從美國都會與鄉土,到拉丁美洲、亞洲、非洲與歐洲皆涵蓋其中,體現出美國乃是種族拼盤的本質(話說我小時候課本還管美國叫大融爐呢, 高中就改形容了,沒怎麼融到啊說)當然作家人多又沒限制文章內容,自然是什麼都有,極短篇、強烈控訴、好像在傳教的,花樣非常多。


所幸大多數作家心中或許都還懷有一點高中時代寫作文的情懷吧,大多數文章主題仍是以和食物有關的生命回憶為主。老實說這種平常不寫這類型,但偶爾因為種種緣故所以生出來的散文往往最動人。因為那可是從來未曾釋放過的濃郁情感,擁有最為厚實的生命重量呀!


加上成員都是名作家(不可否認,裡面有不少位在當時是才剛寫出一點名氣或正在成名的,但總之在美國都算有名)許多篇都是簡單中亦見技巧(這麼說就是也有人寫得很隨性啦,不是不可以嘛)不論內蘊還是結構都令人驚豔,層層堆疊而出的文字與情感深厚有力,越咀嚼越有味。


為了體恤讀者每篇文章的前頭都有附上作者的簡介,不可否認二十四位中在台灣出過譯本的並不多,這大概跟台灣引進的美國鄉土文學本來就很少(因為不好賣)但偏偏長存記憶中的菜單的主力皆以這些地域性強烈的作家為主。


不過考慮到編者在序文中提到的編輯主題有部分是「美國家庭對食物與風俗所稟持的傳統是什麼?」那如此選擇也不令人意外。反向思考,本書反而提供了台灣讀者接觸美國鄉土文學名家創作的機會呢。


此外名單中仍然不乏後來世界知名的作家,比如保羅.奧斯特(他貢獻出自己窮到沒飯吃時,差點被一塊洋蔥派索命的故事 < - 好像那邊怪怪的)。另外我很喜歡愛情盛宴作者理查.巴克斯特則描述原先不在乎食物的自己,為了對乳糖敏感的兒子一頭裁進餵食地獄的心路歷程。


除此之外還有很多篇都十分動人,每則我幾乎都想拿來敘述一番。有人童年時代餐餐都是漢堡肉變換花樣,加上無盡的重慶罐頭。也有為了報復婚禮上的種種,在往 後人生盡其所能令家人日日食之無味的新娘。更有對海地社會的餐飲現象做素描(微妙的是台灣不引進這位作家的海地三部曲,反倒不知為啥出了他寫的科學史)。


此外有人回憶曾在英國有過一座菜園,近乎自給自足的往日。原生非洲的菜葉 跨過海洋遙遠而來。在智利,則有段一船之差就此天人永隔,由水田芥連繫而起的猶太悲歌……嘛,太多太多了,一一略述也沒有意思,感興趣的還是乾脆去找來看吧。


我在此將本書的作者名單匯集如下,有譯本的附註書名,譯本很多的我就只放中譯名了。另外[推薦]指的是明明沒出過台版作品,但卻神奇的出現在其他著作的推 薦人行列上(嘛,其實這狀況還蠻常見的,我每次都很好奇這種推薦到底有什麼意義)然後[論文]指的是沒有台版,但有中文網上查得到有論文引用過這樣。


詹德茂(推薦序)
Mark Winegardner(編者)

撰寫人:

Julia Alvarez
理查.巴克斯特(CHARIES BAXTER)愛情盛宴
麥迪遜.貝爾(Madison S. Bell)革命狂潮與化學家
Wendell Berry
保羅.奧斯特
JANET BURROWAY
elena castedo
John Dufresne[推薦]
robert girardi[推薦]
jessica b. harris
Davie Haynes
Gish Jen任碧蓮[論文]
Beverly Lowry
Bobbie Ann Mason
Jill McCorkle
吉塔.梅塔(Gita Mehta)(河經)
Ellen Meloy
Lorrie Moore
Josip Novakovich
Chris Offutt
Stewart O'Nan[推薦](與史蒂芬.金合著Faithful)
理察.羅素 Richard Russo(布朗寧家的夏天)
lee smith
Steve Yarbrough


我不知道這份名單可能喚起其他讀者內心什麼情緒,但即使什麼都沒有,我還是覺得本書很值得閱讀。我不會說長存記憶中的菜單是美國飲食文化的縮影,那太誇張了,但至少編者確實嚐試描繪其輪廓。而且就算不想那麼多也無所謂,光是身為優秀的名家散文集這點,本書就很值得閱讀了。



中文版封面,找不到大張的

所以上頭放了原文封面






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