2010年8月5日

洪荒年代

瑪格麗特.愛特伍的新書,末世男女的姐妹作。印象中很久之前就已經在報紙上看見國外的出版訊息,因為無論如何反正我就是超喜歡末世男女的呀,所以當時就非常期待。然後不知不覺間台版也要出了……喜歡到不冷門的作家真幸福。


無水之洪席捲而來,隨著身體消融與秩序崩解,人類文明毀滅了。在那之前,桃碧與苪恩,背景性格皆完全不同的兩名女子,各自在命運牽引下加入早已預言毀滅終將到來的園丁會。究竟她們眼中的末日形狀為何?而當那時刻到來時,她們又會以什麼方式面對?這是採用有別於末世男女的介入點,以另一種角度看待末日的故事。


雖然瑪格麗特.愛特伍與科幻小說有著令人無言且難以護航的關係,但基本上讀她的作品時我不太在乎這些事的啦。畢竟我大多時候都是那種對孕育鵝肝醬的鵝沒啥興趣的讀者,所以這方面自然選擇無視。而且雖然末世男女裡頭的科技設定真要講確實有洞,但……但我還是覺得很好看。


一方面是我本來就很喜歡讀設定(這陣子才突然發現自己有這種傾向,但似乎是從很小就開始的老毛病)所以不管是對故事中那個其實異常典型、帶有反烏托邦色彩 的近未來社會描寫、又或者以眼下情況而言算是理所當然的變遷推演,我通通都讀得很喜歡。或者更害羞的說好了,我還蠻喜歡看這類型的設定……反正我就是一個 口味老是落後時代的讀者嘛 ~(茶)


但以上這些並不完全是重點,更需要強調的,毋寧是劇情本身。我真的很喜歡、異常地喜愛末世男女這本書。讀到最後真的有心被狠狠揪住般的感覺,但或許也因為 是純然基於感性吧,我很難解釋究竟自己被什麼所觸動。只能說有的時候感動就是來得如此微妙、難以計算、分析,愛上就是愛上。


那麼……接到是否推薦這本洪荒年代的詢問時,我為何會興奮想必也無需解釋了。畢竟這可是末世男女的姐妹作啊!以不同人物視角去描述同一段時間(災變前後)的故事呀!如果末世男女如果是災變的「裡」的話,那洪荒年代可以算是「表」般的存在。


不過這麼說似乎又有些過於簡略,因為洪荒年代其實補足了前作許多黑幕,所以……互為表裡吧,姐妹作莫過如此。當然兩部作品的獨立性都很高,單獨看絕對沒問 題。但由於人物牽連頗深,所以如果對照著看肯定更有感覺,我在讀的時候就把末世男女放在一旁不時參照,每當看見熟人往事就好像發現一顆彩蛋般興奮不已。


不過這篇始終是洪荒年代的心得嘛,所以還是要針對一點啦。相較於末世男女,以女人為視角的洪荒年代讓我覺得,瑪格麗特.愛特伍的強項終究比較偏向描寫女性 (笑)不論心境轉折還是性格呈現上都顯得很有味道。雖然不再像前作那樣有個明確的主線及概念想交待,但相對走向些許八股的末世男女,洪荒年代放得較開,也 更加模糊。


那些對人物情緒與眼見之事所生感觸的細膩書寫十分動人,故事中兩名主角可以說設定得十分對位,一個出身邊緣,一個來自園區,堅強與軟弱彼此對映。她們的謀生方式與處事之道大相逕庭,甚至連倖免於難的原因差別都大到可笑的程度。


可即便如此,在那樣一個時代裡她們的遭遇卻又如此相似,她們皆受外力擺佈,也一樣都存活了下來。這方面只能說看這位作家描寫女性面對外在環境的反應與內心思緒,本身就是種享受吧。


至於本書中十分吃重的宗教團體園丁會,不得不說這真是個蠻詭異的設定,當然也不新奇,但確實就是……嗯,非常微妙。園丁會結合了科學、現代概念與聖經新 解,是有如人民公社似的宗教團體,而且感覺是現實就有的東西。不過我個人對這部分的解讀和序文不同,還是比較偏向反諷啦(附帶一提,序文有些內容實在…… 令人覺得碰過的科幻小說太少了,請加油)。


至於後記宣傳可以上網聽詩歌這個,比較像「啊哈哈,譜上曲後聽起來也不錯,沒想到那些詞可以玩到這樣,有興趣就去聽聽看啦」這樣的感覺。倒不是真的要讀者去「浸淫」那些讚美詩吧,當然究竟是怎樣或許還是向本人詢問最直接,但起碼我的看法比較偏向單純分享有這麼一種東西。


也因為對園丁會的看法是偏向反諷,所以那些似是而非的演講詞就顯得很有趣,情節也不時出現「黑暗的真相」這種刻意的情節,結局更顯得頗為灰暗甚至在嘲諷上 直接得令人訝異。即使是有關於無水之洪的預言,其實也比較偏向某神人每年都預言隔年台灣會大地震,然後九二一那年真的給他猜中的情況。


所以對我來說這部分的情節除了反諷最近越來越興盛的新興(環保?)宗教外、還外帶是把這群大相逕庭的人們聚集起來,順便補完末世男女細節的工具。洪荒年代最有趣的部分(當然我讀設定也很HIGH這另論)應該還是在角色的心境書寫,以及人物視角差、對同一件事的解讀異同等,這些永遠頗具趣味的人心流轉。


此外如果說末世男女中那文明是否更迭的疑問色澤為灰的話,那洪荒年代就徹底混沌化了。人類?克雷科人?混種?還是全部死光光?作者似乎沒打算交待她內心所屬的方向,故事斷在解脫與重聚之時,一個安穩卻方向不明的蒼白時刻。但往後呢?我想,或許會有第三集也說不定吧。


如果沒接觸過瑪格麗特.愛特伍的小說,我還是最推薦從盲眼刺客入門。不過洪荒年代也保留了她所擅長、細膩的女性書寫。雖然科幻部分不得不說是很討好大眾的 設定,但對平時少碰的讀者而言此類安排反而顯得容易入口,所以……唔,反正真要問我意見,個人也只會基於愛說帶吧帶吧全部都敗,所以這邊也不再多說什麼, 詳情就如上,總之我很喜歡就是。


末世男女

瘋狂亞當




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