2009年5月13日

消逝的六芒星

其實早在確定有中文版前,本書就先以猶條工會之名在書友間流傳了(by 蛙小小)輝煌的得獎成績和優秀前作卡瓦利與克雷的神奇冒險,都讓這部消逝的六芒星令人期待不已。



那是和現實歷史走向不同的世界,二戰更晚結束,柏林挨了原子彈,滿州國存續,以色列復國失敗,大批猶太人逃難到阿拉斯加的席卡。六十年後特區取消前夕,藍茲曼警探接到旅館發生命案的通報。沒想到看似一毛不值的死者來頭竟不小,黑幫、政府高層、宗教狂熱者甚至連彌賽亞傳說都牽涉其中……



說真的我拿到試讀本前從未仔細閱讀本作的劇情介紹,也因此翻開後發現主線其實是推理時,感覺頗微妙。本作相關的歷史背景我想已經有其他心得寫得很清楚了,就不再此覆述,直接來談這本小說吧 ~(懶人工,而且導讀應該會交待,反正這資訊也是拿起來看了才有需要,那靠書就好 <- 喂)



然後我必須承認,自己很喜歡本作的敘事口吻。老成、世故而機諷,不時顯露些許黑色幽默,再配上灰暗的故事基調與無力感,以及帶一點點超自然因素的魔幻寫實,剛好全都是我蠻喜歡的調調 ~(喜好真超跳TONE)



雖然本作一樣有著麥克.謝朋(Michael Chabon)常見的猶太人、同性戀等元素,但也許是因為格局和題材並未如卡瓦利與克雷的神奇冒險放得那般宏大,所以消逝的六芒星就結構上來說顯得精緻許多,不但頭尾兜得更攏,主題也敘述得更為清楚。


此外最引科幻讀者關注的架空部分,作者並未在書中直接大量講述「異」世界的背景設定,而是隨著情節略微放出,甚至講得可說是不清不楚 ~(笑)而作為背景、現實中並不存在的「特區」也被寫得十分迷人,荒敗、破落、無望卻又富含韌性與隱藏在世俗中的神秘感;猶太黑幫的塑造更在刻版印象上做出創新,刺激又迷人。



不使用直接書寫世界模樣的手法,僅呈現細碎的風貌讓讀者自行拼湊,反正作品也沒表現出旣定形狀來,那當然是隨觀者想像。不過講是這樣講啦,但我猜作者心中應該還是有明確建構的。只是像現在這樣很隨意的在劇情中隨口披露個一兩句,反而給人種真實感,外帶留下頗大的想像空間,讀來比平鋪直敘更加迷人。



而做為主線的探案部分,也敘述得毫不含糊。在超級普通的開場後,讀者就在一步步巧妙情節帶領下,慢慢接近事件的核心。好像雜魚一條的死者,實際身份卻如此特出,甚至迷人得令讀者忍不住隨同主角惋惜生前的他在故事中沒多少戲分。


消逝的六芒星和許多開頭線放很大,但結尾就回復小巧格局的推理作品相似卻又質異。看似沒啥了不起的案件越查雪球滾越大,最後演變成國際事件這點有好萊塢系作品的味道;但意外簡單卻又令人不得不承認,確是從頭到尾一路都有在鋪梗的案件真相,卻也展現出某種推理本質來。


作者將大格局衝突與個人追求自我兩項要素漂亮地融合在一起。除了徹底體現小人物在大時代底下的無力外,並順帶藉著「特區」與「事變」象徵猶太民族這幾千年來不停在各種政治勢力間飄泊不定的悲哀,甚至還隱喻了現實中的巴勒斯坦僵局,並讓悲劇彼此交織連結成一體。


書中用小象徵大,又藉大演繹小,看似時局造就個人悲劇,但那些悲劇卻又如此近似於整個民族的哀傷絕望,最後甚至形成一體兩面同樣的不幸。那是走也不對,留也不對,宛如一道幾為永恆的兩難困局。




書中引用的西洋棋術語「迫進 / 迫移」,令人聯想起類似取向地被迫移動的棋子。當面臨這種狀況時,不論棋怎麼下都只能往死局走去,偏偏又不能不繼續,結果就更把自己與全體都往絕境裡送。但不去行嗎?不行,想存續還是得去,沒別條路走。看似很蠢,卻又不得不蠢,想想或許這正是人類這個種族一直以來有意識面臨的某種無止境悲劇吧。




然後我必須高聲宣告,主角實在是我這陣子見過最接近冷硬私探的主角,完全地滿足了本人對冷硬派的愛啊!出場即窮途潦倒、失婚喪子、嚴重酗酒,沒事就挨打外帶面臨死亡威脅倒楣得要命,一張嘴小賤不時接到來自上級的壓力,反正他越衰我就看得越開心啊!(樂 <- 變態,總之唯一緩和的地方是,前妻很甩他,表弟頗有愛)




另外有些評論認為結局爆點(?)過於誇張這部分,我反而能接受甚至覺得蠻寫實精巧的,因為小布希打伊拉克的理由明明更誇張,小說還算包裝得頗漂亮了(喂)更別提第三世界地區的政治情勢就一直是被這樣操弄來操弄去,也算常態了吧?(克魯曼說得好,大規模毀滅性武器明明就在華爾街)




總之消逝的六芒星這本書不論是以科幻、推理還是文學的角度來看,表現皆頗為優秀。雖然作者極之繁瑣的細節描述有時會讓人失神(好吧,就是我,特別是他花很多時間寫衣服時)但不得不承認,這對氛圍塑造幫助頗大。




更別提書中那不時出現地、有點跳躍、像是通靈或心神感應般的電波式書寫,真是合我胃口到亂七八糟的地步 ~(不曉得看過的人能不能懂我在傳達什麼?)但這對無法接受的讀者來說,讀來跟中邪沒兩樣吧?很微妙 ~(苦笑)




最後,其實上文已經把消逝的六芒星(The Yiddish Policemen’s Union)的優缺點都交待得差不多了,所以結尾也再不多寫。我覺得本作確實是部相當優秀的作品,而且最重要的是他的氛圍與基調和個人喜好非常合拍,讀來自是十分享受。當然到底覺不覺得好看是很私人的事情,但我相信本作水準絕對有高到足以一試的價值。






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