2008年10月14日

卡瓦利與克雷的神奇冒險

06年時在灰鷹那看了本書的介紹(該文有劇透),名字沒細認,只知是本結合了美國歷史與超級英雄漫畫的故事。當時為免被捏所以眯著眼睛讀介紹,結果最後只曉得劇情似乎很複雜而且好看。讀癮被勾起後,從此進入漫長而沈默的等待,接著終於在近兩年後的現在摸到實物。


本作描述自布拉格逃出納粹魔掌的猶太青年卡瓦利,以及他的紐約表弟克雷,在美國經濟大蕭條將結束時,憑藉著美術、創作以及魔術天分,打造出風糜孩童的漫畫英雄逃脫俠。但看似成功的兩人卻各自背負著重擔,包括尚待營救的家人、難以坦然的性傾向、來自公司的剝削等等。此外隨著二戰逐漸靠近的腳步,他們的人生也出現了意想不到的轉折……


剛拿到這部期待已久的試讀本時我不禁嘖舌,以單書而言這厚度也未免太驚人了些。四百一十頁的一貫大開本加上較小的字體,真不知皇冠是怎麼把正式版本的頁數弄成七百初頭的,我還以為必定超過八百頁呢。但比起厚度,更重要的是故事本身的表現如何。


而這部小說也確實沒讓我兩年來的盼望落空,從第一段開始就完全迷住了我。作者麥可.謝朋(Michael Chabon)結合了猶太移民史與美式漫畫的發展過程,並在其中結合了許許多多美妙的元素,包括魔術修習、帶著魔幻意味的舊大陸魔像之旅、充滿舊時代氣息的紐約,二戰前短暫的虛華時光、猶太民族當時的苦難,美漫的掘起、移民與美國夢等等。


卡瓦利與克雷的神奇冒險裡包融了許許多多的元素但卻不顯雜亂,反而表現出豐富且飽含生命力的故事來。讀這本書時我不停想起音樂劇「屋頂上的大提琴手」來(雖然新版音樂劇被導演砸鍋,但電影版和原聲帶可是破表級的必收),縱使探討的主軸不太相同,但這兩部作品都有著深厚的歷史意涵。


同樣有著猶太移民的故事(雖然後者只是帶過),但或許是牽扯上納粹吧,本書的卻不似屋劇如此光明,而是較為灰暗冷調。但本作卻又不若其他探討此類題材的作品般充滿痛心疾首的責備,而是靜靜地書寫出小人物面對大時代的無力感。現實裡沒有救贖,沒有英雄,只有弄人的造化橫亙在生命之中。


相較於戰爭與人性的殘酷與冷冽,本作中有關於漫畫的部分則是瑰麗且華緻的。故事以兩位主角的奮鬥、努力與心路歷程,表現出美漫在歷史上的發展、演進與變遷。讀者也藉此看見一段黃金璀璨的歲月和其後的發展,以及一個與眾不同的美國夢。


而在小說中屬於書中書的漫畫,其故事同時結合當時的社會潮流與主角們的內心渴求,總是適時地展現出最貼近真實的意象。畫面本身的描述更是讓人深切地感受到文字的魔法究竟有多厲害。那些現世之外的英雄之界在作者筆下顯得栩栩如生,由鉛字堆砌而成的畫面美到不可思議。


看見各種新技法進入這個彼時尚嫌稚嫩的藝術型式,雖知是虛構卻仍讓人頗有見證歷史之感。主角的各種繪畫實驗蘊進了濃烈狂熱的情感,出來的成果十足撼人。這些漫畫有些雄壯威武、有些詭奇異絕,有些綺麗妖豔,或許在某些菁英眼中這仍是不入流的,但別忘記藝術總由觸動人心開始。


雖然說穿了,這本書的情節其實還挺八點檔的,很多轉折都相當通俗。但儘管如此,本書劇情仍是極之迷人。作者總在看似平凡的情節中突然爆出令人興奮莫名的發展,又在最戲劇化的時刻安排普通卻撼人的轉折,使之讀來高低起伏不停晃盪。明明劇情不算新奇但就是好看到不行,在整本讀完前絕不願罷手。


卡瓦利與克雷的神奇冒險(The Amazing Adventures of Kavalier & Clay)在虛虛實實的歷史萬花筒與精彩情節中寄托了複雜而曲折的情感,此外還包括了一連串數不清的束縛與逃脫。也或許人活著總歸就是要這樣不停地連綁帶逃吧?(講得好糟糕)


想守護什麼、渴求什麼,是該停留原地接受枷鎖,還是向前掙脫而行?沒有一個選擇能稱之為正確,不管挑那種都還是可以一直走下去沒錯;但若想真正得到某種東西,逃到最後終究得面對。人生就是這麼堆疊起來、留待未來省思的。


卡瓦利與克雷的冒險神奇嗎?就常識而言真是神奇透了,特別是卡瓦利,他半生的經驗別人活兩輩子都不一定經歷得到吧?(外景開很大)總歸而言,這本書的劇情真是豐富又吸引人,在滿滿地歷史意涵中有著濃濃醒思,情節更可用曲折離奇來加以形容(或許再加點詭異),最後的結尾更是餘韻無窮。而且,縱觀美漫往後的發展,我願意相信夢沒有碎,一切不過才剛要開始而已。而那原屬於魔像的泥土,或許也能在獲得靈魂後在新天地開出花朵來吧?


有機會絕對要找來讀之的一本書。



麥可.謝朋相關作品心得:消逝的六芒星



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