2013年3月5日

倫敦塔祕密動物園

最早會注意到這部作品,不用說當然是因為書名很有趣。雖然和原文書名The Tower, The Zoo, and The Tortoise有一點距離,不過考慮到銷售當然還是吸睛一點比較重要啦。倫敦塔秘密動物園是部群像劇路線的作品,故事圍繞一群任職於倫敦塔,同時也住在裡頭的人打轉,最主要的角色是一對始終沒走出喪子陰霾的夫妻。


丈夫是倫敦塔衛士,雖然這工作早年執勤內容包括拷問,但現今則專攻捉拿扒手與觀光導覽。太太則是倫敦地下鐵失物管理處的職員,每天除了「享用」失物,也努力為各式光怪陸離的物品尋找主人。附帶一提,沈浸在傷痛中的他們,還養了隻全世界最老的陸龜庫克太太。原本日子應該就這樣得過且過的繼續下去,但誰也想不到,皇室竟然下了命令,準備把外國元首贈送的動物移到倫敦塔重開動物園……


這故事表面看起來很花俏,但其實主線非常單純,可讀來卻又蠻散的,我想這或許正是作者茱莉雅.史都華(Julia Stuart)的特色也說不定。書中充滿隨興之所至而來的閒聊資訊,以及天外飛來一筆的八卦。某方面而言可以算是想到那寫到那,像是說書又有如悠哉的散文。


情節中有時會一下插入怪誕離奇的古老逸聞,也有時會突然離題談起似乎無關緊要的角色八卦,至於書中人物的過往片斷更是無所不在。要形容的話,就很像英倫魔法師的註解都直接寫在小說正文裡面,然後輕薄短小很多這樣的感覺。


不過說真的我向來莫名喜歡這種東拉西扯的風格,加上敘述口吻那股帶著世故的詼諧,略酸但仍不失溫潤,所以從頭到尾心情都很平和愉快(強酸也有強酸的爽快, 只不過確實就刺激性比較強啦)。再說即便是這麼一番眼花瞭亂的寫法,但因為主線單純,令小說本身討喜之餘亦不失重心所在,始終維持著一定的平衡。


加上賣點所在的英國倫敦塔,描寫起來亦是誠意滿點。提起這個著名的觀光景點,大多數人會想到的就是囚犯、謀殺、鬼故事!當然也真的是這樣沒錯啦,總之故事 本身不但用心敘述居住於這歷史古蹟內、種種便與不便的生活瑣事,同時也沒忘記大加提及各式各樣的歷史趣聞。總之是可以安心衝著倫敦塔三個字來讀,不用擔心 書名詐欺的問題(但當然,本書無論如何都不叫「倫敦塔的故事」,期待方向千萬別偏過頭)。


另外我特別喜歡書中某位配角的境遇,她原來是名已對愛情不抱希望的女子。而當邀約對象突然現身時,第一次她卡在假馬裡出不來,第二次她戴著附辨子的維京海 盜頭盔,第三次,她身著全套黑武士COSPLAY服……嗯,人類會在倫敦地下鐵忘掉的東西還真是難以想像(這部分也是本書一大趣味所在)。至於更不可不提的,則是某段(經過我剪裁之後的)對白:


「企鵝在那裡?」

「目前我還不確定,搬運人員說他停下來加油,去付錢回來時,車廂跟前座的門都打開,企鵝不見了。」

「誰在前座?」

「一隻企鵝。」

「很好,女王的企鵝失蹤了,然後倫敦塔綁架了倫敦動物園的長頸鹿。」



嘛,叫我怎能不愛她?倫敦塔秘密動物園或許沒有深刻的文學野心,但仍是則相當可愛迷人,又帶了一點點點嘉年華狂歡味道,可原則上依舊恬淡的小品佳作。剛開始閱讀時會讓我想起一個人的朝聖,不過本書無疑是較為單純、夢幻、甚至帶了都會童話調性的作品。


乍看之下充滿低氣壓,可卻微妙有股自得其樂的趣味,書中那股淡然的混亂意外給人治癒感。那怕剛開始看似雜草叢生,但隨著劇情行進,最終呈現在讀者眼前的仍是即便帶點缺憾,但也夠幸福了的結尾。或許真的太美好了我承認,但,有何不可?


這正是那種看似世故卻又夠單純夠完美,所以討人喜歡的小說。最終雜亂各就各位回復成比較單純的版本,悲哀、嘆息與失落逐漸淡去,有情人終成眷屬(包括一隻欣喜若狂的漂泊信天翁)每件事都很不錯,對不很怎樣的人生而言,已經足夠美好,甚至稱得上幸福了。


最後,我喜歡本書的整體設計,簡單又可愛的風格和故事非常切合。



茱莉雅.史都華(Julia Stuart)相關作品:


漢普頓宮鴿子派謀殺案



舊站人氣:915

回到頁首