2007年11月29日

英倫魔法師

因為莫名其妙的原因,所以我決定給這本書特別待遇,買來馬上開始看。其實這算是年底的奇幻大書吧,和哈利波特一樣分上下集,但分得比較有理一點,字數確實很多。只是說出版社號稱本書為哈利波特成人版,但在我看來這詞實在算不上什麼稱讚。


本書劇情描述十九世紀初期的英國和往昔魔法昌盛的時不同,已經成了一個魔法衰弱的國度。大多數的魔法師皆以研究理論和歷史為樂,絲毫不打算施展真正的魔法,大部分的人甚至認為英國已沒有魔法。直到某天,約克的鄉紳諾瑞爾先生,自稱實務魔法師並現身施展魔法,方才引起全國嘩然。


隨後諾瑞爾前往倫敦,立誓復興英國魔法,並碰上另一名魔法師史傳傑。諾瑞爾收其為弟子,兩人一起研讀魔法。接下來幾年間,他們受國家聘任、參與對抗拿破崙 的戰爭,贏得全英國的讚譽,魔法再度揚名英倫三島。但在這同時古老的精靈卻不斷作怪,不祥的預言一再擾人。而且隨著時間過去,兩位魔法師在學術上的理念漸 漸產生岐異,開始走上決裂之路……


在講心得之前我得先吐槽一下,英倫魔法師這本書的文案不知道是在寫什麼,我甚至懷疑負責文案的人有沒有好好讀完這本小說。好啦,我承認這部因為劇情很龐雜,所以文案真的不好寫,過得去就行。但是、但是幹嘛自己編故事啦。


對,沒錯,英倫魔法師的文案不是不好,而是根本不確定是不是本書的文案。不但內容和原著有著同曲異工之妙,還和實際的劇情對不太上,越到後面敘述越詭異。只是話說回來,反正文案自己編的也不是很好看,所以也不至於令人因過度期待而產生落差……有一壞沒兩壞?


回到心得繼續,對因為網路斷線,所以空閒時間全部拿來閱讀本書的我來說,看完後的感想就是,雖然不是那種讓人拍案叫絕的作品,卻也是有著獨特韻味與迷人之處的良作,電波有合的話更會非常喜歡。


本作以年份作為切割章節的界線,沒有多少激情,大多都是冷靜地敘述事情。但即使如此,本書也沒因此顯得太過平鋪直述以至於無聊,反而在情節上仍具備一定的張力,氣氛營造得相當好。


全書瀰漫著十九世紀城市那種陰暗溼冷的味道,是哥德風相當強烈的小說。主線故事和歷史虛實相應,營造出微妙又充滿趣味的感覺。最棒的是各種笑點層出不窮,大量帶有諷刺意味的對白與敘述,皆讓人會心微笑個不停(嘴角很累)。


提到真實歷史的部分也很妙,與拿破崙戰爭的段落相當有趣(不要下青蛙雨給法國加菜好嘛),拜倫的部分則讓人狂笑,還有文學史上著名的一夜喔!除了穿插得很妙的正史外,作者大玩偽歷史的部分也相當吸引人,煞有其事的筆法十分歡樂。


更別提那數量驚人的偽註解,我真的很愛英倫魔法師書裡頭那股似真亦假、籠罩著濃濃迷霧的氛圍。尤其是那些正正經經地講述魔法理論與歷史的段落……唉,那種胡說八道認真當有趣的虛構事實徹底命中我的萌點,在我心中儼然成為整部英倫魔法師的某種地下精華所在。


雖然說穿了或許是因為我的設定控症候群發作,所以當作者蘇珊娜.克拉克理所當然地描述這些『史料』,便興奮得難以自己。不過本作中那些融合傳說與歷史所撰 寫出的『古老故事』,本身也都頗為討喜。不但兼具古風與些許戲謔,而且獨立於主線故事之外也很有趣(好啦,我就是喜歡這種調調)。


再來談談人物,說實話,英倫魔法師並不是以人物魅力見長的小說。正好相反,兩本加起來約八百八十多頁的英倫魔法師,多的十隻手指頭都數不完的角色群,裡頭每個角色都缺點一堆,全有著值得討厭的理由。


不過反正英倫魔法師的重點也不在這邊,而是上面提到的濃濃哥德氛圍與虛實交集的偽魔法體系與相關故事。所以角色的用處就是走在作者布好的路線上,在「乖乖完成大業」的同時盡情展現上述優點。


而這部分也真的處理得相當不錯,那怕剛開始故事看似龐雜且無章法,但隨著劇情行進漸漸起了各式各樣的化學變化,最後更由烏鴉王預言全部串起,正可謂漂亮的一手。預言本身的實現方式精采到讓人忍不住拍手叫好,完全做到了情理之中意料之外。


此處還要談談英倫魔法師的結局,這裡當然不會爆雷,但我非常喜歡這個結局。雖然離大團圓有點距離,但卻比大團圓更讓人高興。但英倫魔法師也有幾個缺點讓人不得不提,那就是本作確實讓人覺得全世界就只有英國產魔法師,卻完全沒解釋為什麼。


可惜就這部分來說,作者蘇珊娜.克拉克(Susanna Clarke)始終沒有說明為何其他國家並未出現(或沒有)魔法師。而且遺憾的是這點真的頗讓人糾結的,或許作者本身基於某種我無法參透的理由特意含糊處理,但我無法理解也不太滿意。


接下來缺點就是書本身的問題了,由於事前已經聽過書皮上的燙金很容易掉,所以我格外小心放置。然後很幸運的是,現在也還沒有掉得很嚴重,雖說根據過往經驗,容易掉的話掉光就是遲早的事啦……此外本書中還一些誤譯(連主角的名字都會出槌)以及不少錯字。


然後關於那個當初作為宣傳重點之一的外殼……嗯,能讓西卡紙都不如的實物在照片上看起來像正經的書殼,這個PS的技巧著實高明。說真的,下回與其做馬克 杯,倒不如把錢省下來,改拿去做個真的算得上書殼的東西吧 ~(要不然別做書殼也行,把錢砸在燙金上讓它比較不會掉可以嗎?)。


好啦,要念的都念完了,來到最後該做結論了。英倫魔法師(Jonathan Strange & Mr Norrell)這部作品真的蠻好看的,或許不是很大眾的類型,但仍是部風格獨特、別具趣味的奇幻小說。佈局頗佳、語句幽默,人物生動(或者說怪咖怪咖的 也挺有趣的啦),大玩真偽歷史的部分非常亮眼,結局更是頗具美感。


總歸來說,良作以上,值得一讀。


舊站人氣:3970


回到頁首