2009年1月13日

對於試讀活動的一點想法

其實這是個一直以來都不停有人在談論的話題,本來有想寫一些關於台灣試讀活動發展歷史的文章,不過太麻煩了懶得動(喂)最近看見九爺的文章我突然也有些東西想講,畢竟試讀這種活動真的是有人讚、有人砭,人人有意見。


從正面觀點來看試讀是出版社與讀者的雙贏活動,負面看法則視之為出版社收買評論的陰謀。那旣然我算是試讀活動的常客,意見自然會比較傾向正面的偏頗(啥鬼 <- 先君子後小人,我在此預告這篇文章有不客觀之處、小部分偏激,並包含一些發洩,讀完自己對號入座然後不爽,本人恕不負責喔!)



首先要談的是自己參加試讀的想法。常來的客人應該都知道,我是個相當雜食性的嗜書者,個人偏好當然是有,但實際上不管是什麼類的作品我都肯看。而且因為個人因素讓我對大部分的事物都感到好奇、也想知道,所以在閱讀與購書時幾乎不對類型設線,而是通通都看。




在試讀活動盛行前我就已經開始撰寫讀書心得了,一方面是為自己看過的書留下註記,另一方面則是抱著分享的心情,希望能行到推廣、勸阻與媒合之效。也因為本來就有在寫,所以試讀心得對我來說並沒有什麼特別的地位,只是書的來源有所不同而已。




我向來愛買書,但老實說更常幹買書回家堆,然後狂看圖書館收藏之類的事。所以試讀活動的出現對我來說,不過是將閱讀模式從圖書館快於自有書,變成試讀優先於圖書館、再快於自有書而已。




再加上我寫感想時是一視同仁,不會依書的來處而改變平日的標準與思考方式,所以對我來說試讀的書跟依其他管道而來的書都是一樣的。也因此當我發現有相當多人對試讀活動的心得與參與人感到質疑,甚至因此發出試讀心得都不可信、排斥辦過試讀的書籍與參與試讀的部落格這種想法時,雖不意外,但我確實也感到一絲驚訝。




還記得當初試讀活動剛出現時,我曾和某S討論過做這種事情出版社的賺頭在那裡。沒想到(打死不寫讀書心得的)某S竟然比猶帶懷疑的我更相信試讀可能帶來的商機,還很認真的分析給我看(不過我現在全部忘記了 <- 你一定也忘了,不要裝記得)。




之後過了很久(其實也就一年還是幾個月啦),試讀風潮正式襲捲而來,看見這麼多出版社跳下來辦試讀……老實說我還是不知道賺頭在那裡(認真嚴肅貌,有人想爆料我絕對歡迎)不過抱著不可能大家全部都出錯的想法,我還是決定相信不論多少,試讀對銷售量還是有影響力的,否則不會一直做下去。




在大家都還在摸索,時有混亂的初始期過去後,緊接著出現的就是持續到現在的發展期(或黃金期,也可能已經進入後黃金期,但我希望不要)。隨著活動數量與參與人數的增長,原本以自願為主的讀書心得書寫,突然間被大量的試讀文章所覆蓋,連帶讓許多原本不在乎這件事的閱讀者也開始注意這件事。




但所謂林子大了,什麼鳥都有。試讀活動影響擴大的結果,自然就是開始出現負面觀感。除了試讀心得本身的公信力一再受到質疑外,也確實出現過一些紛爭。直至目前為止情勢仍在演變中,但無法否認的是對試讀本身懷抱負面觀感的人並不在少數。




個人曾經認為試讀這種活動辦到後來,隨著讀者觀察與經驗的建立,市場會自然地淘汰掉明顯不適任的試讀者。也就是隨著讀者不再點擊閱讀不那麼中肯或者判斷力不足的試讀部落格、該部落格影響力也會減弱,最終出版社將不再繼續選擇該部落格參與活動。




只是後來我發現想創造出自由競爭的試讀風氣,一般讀者的影響力反而不大,真正的重點還是在出版社如何選擇試讀者上。如果一個部落格的讀書心得有一定的品質(不限定是試讀心得),那理論上讀者會漸漸增加這點無誤。




但如果出版社選擇試讀者的標準並非著重在心得品質而是讚譽與否(當然此外還有其他的評斷標準,不過這邊請讓我適度簡化影響因素)那久而久之自然會出現一批的專讚書的試讀部落格。


而這將會造成讀者在搜尋時看見此類型的文章以壓到性的數量出現(連帶影響到優秀心得的評價)並因此造成試讀活動本身的公信力降低、甚至導致此活動壽命終結。如果真的出現這種情況,那也只能說是出版社與某些不自愛的試讀者聯手造成的惡性循環。




試讀活動除了可以讓閱讀大眾注意到特定的某書外;還包括當潛在顧者對某本書好奇時,可以藉由搜尋來獲取關於該書的資訊。在這種時候,如果這本書辦過試讀,可以做為參考用的資訊肯定非常多。那假若網上出現的都是正評,該讀者購買某書的機率也會變高,視情況甚至還是決定與否的關鍵。




這也正是出版社礙於生計,可能會偏好採用心得傾向讚譽地試讀者的原因。其實這樣真的不能說出版社有錯,畢竟誰會沒事搬石頭砸自己的腳?可以的話誰不想每本都出人人讚許的好書?但事實就是這不可能,編輯與行銷的工作就是用盡一切方法把書賣出去,以市場現況來說真的沒辦法考慮到太多。




手上的東西如果有信心的話,就可以任意選擇,但要是手上的作品連自己都覺得囧,與其選出可能斷了書籍銷路的試讀者,還不如挑出安全一些的(應該說,如果是我八成會這樣)不過當然,以上的說法只是我自己的小人推測罷了,而且實際上我還是見過許多不斷前撲後繼的豪氣出版社與熱血編輯。




更別提隨著試讀存在的時間拉長,出版社本身也開始累積出自己的名單,慢慢知道什麼類型的書適合發給怎樣的試讀者,而不會讓作品走錯路(起碼我猜測出版社已經知道什麼的試讀不能發給鄙人在下了,這是好事)。




然後,的確,我也見過許多不論書籍優劣都予以盛讚的心得,這其中想必確實有不分青紅皂白總之就是美言一番的部落格主人。但我也會想,這世上每個人的看法與閱讀觀點都不同,或許那位讀者真的就是覺得很好看啊。表現不怎樣或普通的書被過譽讚美,這早在試讀活動開始盛行前就已經是常態了。




或許試讀活動確實有把這個現象在網路上放大,但在不考慮個人觀點差異的情況下,就將其打成試讀者出賣自己,會不會太過武斷?就算指出該部落格內每篇心得都是讚美且毫無負評作為證據,但換個角度想想,這不也正是一以貫之的思路統一表現?(笑)




至於排斥參與試讀的部落格這個我就更無奈了,沒錯,如果對於感想本身公信力感到不信任的話,這乃是個一了百了的好方法。但我也必須說,這個選擇可能造成的遺憾真的不算少。起碼我就是因為參加試讀然後認識了不少絕佳的部落格主,更因此拜讀到很多優秀的文章。




當然大多數的讀者都沒有排除萬難、在諸多試讀部落格中尋找鑽石的義務。但我仍然想說,認真努力且忠於自我的試讀者還是非常多的,有些更是寫到讓我佩服不已。總之用心的人就是會用心,沒必要把惡例當作會傳染疾病的樹木,一發現就砍掉整座森林吧?




接下來,不免就要談到造成以上情形的核心,也就是負評這樣東西了。我是個情緒化的人,所以寫心得時對於有愛的書常常是瘋狂讚美;但相對的,對於表現明顯有缺失、確實不怎樣的作品也絕不會手軟。介於中間的作品是有點尷尬,一般會讓人掙扎的也是這類型的作品。




有些是優秀但自己沒愛,也有些可能真的沒那麼好,但也不是很差。通常在這種時候我會選擇把自己覺得好與不好的地方都提出來、談談自己對這些東西的想法,順便指出什麼樣的讀者可能會喜歡這本書,怎樣的讀者最好避開(媒合一直在我寫心得的用意之列)。




總個來說我自認還算是個言之有物的讀書心得撰寫人,雖不專業、深入分析能力也不強,但至少成品不至淪為空洞之物。只是隨之而來的就是,我也常常在試讀時碰到覺得不吐槽對不起自己的作品……




因為個性緣故我很容易對一樣東西產生興趣,然後試讀文案(大部分時候)都把內容寫得相當吸引人,也讓我覺得似乎很好看,而且真的感興趣。於是在不想錯過好書的心理下,除非明顯不是碗裡菜,否則我幾乎是有活動必報。




但幾乎都報的結果就是,我跟出版社顯然常常互相傷害……(掩面)




其實我有時候也會很掙扎,覺得某本書很可能是吐槽森林的居民,可是再回頭讀一次文案,就又覺得其實好像也還不錯,而且裡頭有些題材我感興趣(這個理由常是我最後那根稻草)……說不定真的是本傑作?有時報了(如果有中的話)讀完是會很慶幸,覺得果然是佳作,但更多時候……嗯,就是這樣。




正如同上頭講的,我明白出版社不願見到負評的理由,也能體會那種心情。說實在話,試讀活動時交負評也有點打壞行規的味道,真的不喜歡安靜就好了,大聲啷嚷的確顯得很不上道,而且頗給人家難看。但問題出在我就不是出版社,而是讀者啊!




站在比較缺德且奧客的讀者立場,我真心認為該負評的書就要給他負評,這樣才不會壓縮到好書的空間(而且有些書那怕妳真的用力罵,會賣的還是照樣狂賣)。仔細思考後,我得出自己之所以這樣選擇的理由有三。




首先很私心的,當然就是建立與維護個人的公信力。一個部落格想要長長久久,要不是讀者就喜歡看你騙人,要不就是讀者知道你不會騙人。那身為一個寫讀書心得的部落格主,我當然是希望讓讀者們相信我不會騙人,也希望我的心得能給這些朋友一點幫助。




如上所述,我個人寫心得的理由是「希望能行到推廣、勸阻與媒合之效」。那如果我今天讀到一本很爛的書,卻給正評或保持沈默,對我來說這就算是欺騙這些期待得到有用資訊的讀者,也違背自己撰寫心得的初衷了。




第二個理由,如果一個需要互信的活動裡沒有足夠的誠實參與者,那我可以預言這個活動不是早晚被玩到死掉,就是變得虛無且效力薄弱,而試讀正是這種活動的標準範例!上頭說了,出版社之所以想要正評,理由無非是為了吸引顧客購買。




但讀者的眼睛是雪亮的,如果某本書明明不怎樣卻還是正評滿天飛,或許問題不會馬上爆發;但正如同放羊的孩子般,同樣的情形一再重覆,消費者早晚會認知到試讀活動本身的不可信賴,最後會自然離棄、甚至對這種行銷手法極為反感(現在已經有一點啦)。




在此誠實的承認,作為一個有在試讀活動中得到利益的讀者,我當然不希望試讀活動因為這樣的原因而影響力下降,最終導向完全消失的下場。那身為一個人微言輕的試讀者,我可以為這個活動做些什麼呢?




沒錯,我的答案就是誠實的為每本試讀書寫心得,並藉此建立試讀活動本身的公信力與說服力。我相信只要參與者都這樣做,那試讀活動將會越來越茁壯,而且終會成為屬一屬二的評斷標準,或許不很專業,但至少真誠且多元(在報章雜誌閱讀版面越來越少的情況下,我很希望有優秀的替代物出現啊)。




最後一個支持誠實寫負評的理由,則是為了讓出版社更加進步。雖然負評或許會讓某本書的銷路不好(但也可能出現負評寫太好,結果反而讓人想看的現象?)不過長久下來,也可以讓出版社更清楚明白什麼作品值得出版、特定作品的客層適合定位在那裡、行銷手法該偏向那一點,有什麼地方可以改進讓成品更完美等等。




當然我明白一本書從簽下到出版,都是經過出版社層層的考量評估,裡頭蘊藏的專業不是我這種外行人可以輕易置喙的。只是很遺憾的……出版社就真的不是不會出包啊!(大汗)




旣然還是有出錯的可能性,就表示現有的程序還不算完美。那藉由試讀時收到的負評去仔細分析這次手滑的原因,並避免下回再出錯才是有建設性的想法。買到一本囧書固然很傷,但出完囧書後還無法從這件事上學到經驗,肯定是一件更傷的事情。更別提硬把囧書包裝成好書騙讀者買,對出版社的信譽也不是沒有傷害的。




以上三點就是我認為讀者應該誠實寫負評的原因。至於謾罵的那種心得……老實說這種東西本身不要被噓爆就該偷笑了,出版社還是別太介意比較好。我相信讀者的眼睛大都是雪亮的,不會被毫無立論基礎的負評影響。




旣然已經解釋完我認為應該大方寫負評的理由,那再來就是試讀者自己的問題了。我常常會聽到有人說試讀心得寫得很掙扎,總擔心自己會不自覺受影響等等。也因此,我認真的覺得神經不夠大條和(無理性)自信不足的人好像還真不適合參加試讀說 ~(喂)




或許是神經大條的緣故吧,我對這件事的想法只有一個,那就是寫的時候覺得對得起自己就夠了。是不是認真的把書從頭到尾仔細看完並思考過了?有沒有誠實地把自己的想法寫進心得裡?(我寫心得時總是很仔細地對形容詞與量詞字字斟酌,才能準確表達出自己的想法)




也就是說但求問心無愧,別人要怎麼想就不是我能觸及的事了。那怕總有人要把試讀活動想得很邪惡卑劣,但只要我知道自己有誠實那就足夠。再說反正我也沒有非要搏取所有人認同的需求。我是不清楚那些可以用一句話就把所有試讀者打入空泛溢美之境的人,到底是看了多少試讀心得啦,但起碼我覺得寫得好的明明不少,到底是都看到那邊去了?




另外我也覺得大家不應該把試讀看成是單方得利的活動。這種活動不過就是讓讀者事先拿到書稿、照規定發出心得然後拿到贈書、各取其利的互易而已。說真的,折合試讀者花在閱讀與寫作上的時間,以及之後被無償使用在廣告與行銷上的心得,計算起來也不完全是免費的吧?




旣然不是免費的,那自己有認真寫對出版社來說就已經是回報了,其他真的不用想太多。而且不去想太多就可以回到單純寫作的立場,也就不會覺得自己有被收買的可能,自然更不會有什麼出賣自己的感覺了。畢竟根本沒考慮到違心之必要的話,何來擔憂之有呢?(好吧,這段發言真的很粗神經,所以我才說試讀者以神經大條具不理性自信者為佳)
此外,我也覺得「試讀者會被一本書收買靈魂」真的是蠻神奇的想法,有自信一點啊!估價也太低了吧?對我來說這樣的想法,就跟有人說擔心自己會忍不住用五百塊台幣賣了心臟一樣神奇。


總之在我看來這種想法就是自己定價很便宜,然後順帶覺得所有人都跟自己一樣便宜 <- 最後這句看起來很欠揍,但同樣掛著試讀者的牌子,請原諒我忍不住產生的抗議,講這種話的人已經不自覺的傷害到所有試讀者了


至於有些人會覺得自己的讀書心得、文字是很有價值的(本來想用高貴,但怕人以為是在反諷,我真的沒有這個意思),或者依據個人原則與某些堅持,不希望和試讀這類太商業的活動連結在一起,希望有所切割。而這種情況……呃,這樣的人一開始就不會參加試讀吧?為啥要討論?




好吧,之所以要討論一定是因為格主也就是我心胸太狹窄,看不下總有一種人(上面類型的亞種)很愛以優越的心態到處講說:嗯,周詳考慮後我覺得試讀活動這種東西不太好,所以人家都不參加的 / 了,啾咪 ~(設計內心OS:天啊,我真是太清高了,快來誇讚我這條清流啊 ~)




讚你大頭!(凸)




這方面我想用不著多說些什麼大家也知道重點在那裡,總之就是……這種人才是最糟糕的吧!(指)真的覺得自己不適合試讀活動所以不參加的人我也認識好幾位,而且每一位我都非常尊敬。所以說像上面那種人請拿出自知之明,麻煩保持安靜為自己留點尊嚴好嗎?




唔,結果不知不覺間寫了這麼多……總之我個人非常喜歡試讀活動、也相當看好試讀的未來發展。因此基於求好心切,我很希望這波試讀活動不要又是台灣特有的一窩蜂現象,而是可以在良性互動的情況下長久的經營下去,製造出雙贏結果來。




甚至,我希望有一天,試讀活動可以製造出一股強大的讀書風氣,讓更多人接觸到閱讀這件事的美好。當然就這方面來說可能我是想得太過天真膚淺,但也或許……或許這並非完全不可能的事?說自己衷心期望顯得有些太過空泛,但在前途似乎出現一抹灰暗的此刻,我依舊這麼暗自盼望著。




說真的,失去試讀活動,對本來就有在寫讀書心得的試讀者而言是沒重大影響的,主要就是拿免費書的管道消失吧。不過我認識的幾位無一不是買到看不完,能寫心得就盡量寫心得的嗜書癮君子。所以少掉是有點遺憾,但也不過是回到從前而已,而且那個從前並沒有從前到令人無法重新習慣。


再來,對出版社而言,試讀活動消失主要是少了一種行銷手法(支出費用?)影響大小很難說,搞不好就某些情況而言還比較好?至於這件事對同時使用網路的閱讀群眾、還有整個與書有關的業界代表什麼,這個我還沒有完整去思考過。可能根本沒什麼,也可能真的有什麼,只能等將來有感想再寫囉(但我看八成想不出來……)







總之,隨著參與者的增加,但願這回不要走錯路,而是行向光明之地。我希望未來所有人都無需猜想試讀活動曾經可能帶給我們什麼,而是已經得到了(對啦,我就是在傳教)。




另外,也附上九爺的心得,寫得很棒,大家一定要過去看看。








關於試讀活動的想法之一

關於試讀活動的想法之二:負面評價的正面影響

關於試讀活動的想法之三:某些試讀者的恐懼



感謝芙的分享,ZEN這篇文章也寫得很棒,把試讀活動的現況分析得很透徹。雖然我對本篇提出的抽樣取試讀者是有些不同意見的啦。畢竟會參加試讀的大部分都是閱讀愛好者(真的有很多人是一篇心得都不想寫的,肯寫的本身就已經在一定的層級上)。







在主動報名的試讀者中選出來的名單,真的比不上在網路世界大街小巷按各式分類找回來的名單?就算找到了,這些人又願意參與嗎?更別提當一群部落客成為出版社專屬試讀名單時,在培養出公信力前,會不會先引來更深的疑慮?出版社能容許這批人發表負評嗎?


而且我大膽猜測,這樣去找回來的名單很可能會和現在的試讀常客有頗大的疊合。畢竟平常有在發表讀書心得又肯參加的部落客,幾乎多已參加試讀:沒參加的,大概也不會對這個活動熱衷到願意成為名單一員。


至於平常沒在發表讀書心得但其實也很愛閱讀的其他部落客……老實說除非熟識,否則也沒人知道他們其實熱愛閱讀啊 ~(擺手)再說時間成本也是個大問題,我想大部分的編輯都沒這麼多時間。







不過我還是想講:封面是最適合試溫的東西啊!看一下給個感想我想大家都願意免費做的。畢竟有些好書的封面實在是,而且改版後反倒變醜的情況也不是沒見過……


新書行銷:關於試讀/推薦的一些問題




最後,該死,為啥每次我想拿來混更新的文章反而都更長更費心力!



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