2008年10月10日

巧克力戰爭:糖果公司的故事

其實會寫這本古早以前就看完地書的心得,當然是來混更新的。本來我是想寫2ch動畫歌曲2007BEST300之大遲到心得,但才寫到272首就沒力了(而且已經破兩千字了啊,囧)。另外副標是我自己加的,原書名就只有巧克力戰爭而已,但為免跟遠流最近的同名大書搞混,所以才加了上去。


如同標題所言,本作的主軸是講述糖果公司的歷史與發展,內容主要描述美國糖果業龍頭賀喜與艾汾的故事(繞著巧克力跑),另外再帶到一點點其他小公司情況與周邊發展等等。雖然沒有帶到歐洲大廠有點可惜,但已經算是不錯了。



在閱讀這本書之前,我的確完全沒發現,自己真的很少看見糖果業的新聞(當然最近因為三聚氰胺的問題,所以一口氣看了很多)。而本作也確實地告訴我們,糖果業就是不喜歡上新聞,曝光的話也幾乎都不是好事。除了生性低調這點外,每家糖果商也都怕自家那珍貴有如可口可樂配方般的調配秘法會被對手偷走。


就像查理與巧克力工廠中的威利.汪卡先生曾有過的遭遇一樣,秘方外洩所帶來的危機確實相當可怕,更麻煩的是商業間諜往往無孔不入。基本上「匪諜就在你身邊」這種標語貼在糖果工廠裡顯然絲毫沒有突兀感,也因此糖果業就更低調到神經質的地步了。

不過本書作者喬文.葛蘭.布蘭納仍是寫出了這樣一本書,當然我不會講什麼突破萬難之類誇張的話啦,但本作確實也敘述了許多我以前從來不知道的事,甚至還有不少趣聞在其中。然後其實談商業史的書大概就是樣,成功的企業背後都有著精彩的故事。只要作者文筆有一定水準,成品絕不會差到那裡去,而本書也確實不錯看。

不管是賀喜還是艾汾的堀起和發展過程,都有著一定的傳奇性,各自經典商品的故事也算精彩,兩家公司從合作到水火不容間的過程更是十分吸引人。像是瑞士糖球、MM巧克力與ET間的關係啦、在波灣戰爭中要業務員拚死守市場、雙方為軍方採購訂單鬥個你死我活甚至對簿公堂等等,有趣的段落全書都是,而且不少產品一般社會大眾都耳熟能詳。

看著象徵著孩童夢想的糖果背後所隱藏的商業競爭,實在讓人感覺微妙中帶點興奮。當然,因為糖果業(至少本書中所敘述的廠商)大多還是家族式的經營,所以一般大型企業會有的詭異爛決策這裡自然更多,讀來有種莫名的歡樂感。比如說可可奶油香皂,聽來不錯對不對?但它可真不負其名,的確「只」是可可奶油喔!(賣得出去才有鬼呀!)

當然我得承認自己因為無法吃太甜所以不愛糖果,甚至該說討厭。就算是巧克力也只喜歡特定一兩種產品,而且整體來說不能算喜歡(就算是名牌我也照討厭,有時吃到會想死),所以如果可以的話多半是不碰的。

這樣的人來看巧克力戰爭這種滿滿都是糖分的書好像有些詭異,但我得說讀起來不一樣嘛!就像紅燜廚娘也寫了一堆我討厭的食村,但還是可以看得很高興一樣。巧克力戰爭中雖然滿滿都是(對我來說)甜度高得嚇死人的產品,但想像終究是很美妙的,我喜歡閱讀食物的感覺。

再說,我一直很喜歡看商業史(或該說講歷史的都很喜歡),看本捧的再讀本罵的,大略可以拚出一點面貌來。不過當然,這類書籍常常是順風就大讚特讚,逆風就開始講些「從那邊可以看出怎樣怎樣」之類的話來。

這點看歐美在日本景氣好壞不同時寫出的相關著作就超級明顯,原本當優點的東西翻個身馬上變致命缺點,讓人不禁懷疑之前的作品有唬爛嫌疑。只是話講回來,很多社會學科的研究要嚴謹就是得遵守後見之明原則,想當半仙總有一天會自打嘴巴的。

但當然,本書終究也不是那麼嚴謹的著作,不用多認真去鑽研,就當是在讀一個有趣的故事也就夠啦。至少就我個人而言,這本書總是可以很詭異的一看再看三看怎樣都不膩,只能說那怕真的不喜歡吃,但糖果(食物)對我來說還是很有魔力的吧。更何況,我向來喜歡看有趣的故事,然後這本確實蠻有趣的,值得一讀。
  

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