2008年9月5日

艾西莫夫:鋼穴

算是等很久的作品,原本以為要明甚至後年才出版,沒想到暑假就發現時間軸裡夾了小試閱本,心情馬上衝向天。這系列漢聲也出版過,不過那個價錢實在是太驚悚了一點(但小木屋系列我只認漢聲的翻譯,除了把動物取花名比較讓人詬病外,大勝其他版本太多,只是價錢太嚇人,所以不好意思推坑)。


本作描述在遙遠的未來地球,移民太空擁有超高科技的外圍世界相反,都市成為了欠缺人性化的大型封閉住所,兩者間矛盾不斷。住在紐約的以利亞.貝萊,是個行事標準的警察。某天他受命偵查發生在「太空城」裡、嚴重影響星際關係的殺人案件,而且還被迫和自己最討厭的機器人合作……



鋼穴是艾西莫夫第一部以機器人做主題的長篇科幻小說,不過艾老本著對推理的愛,所以這其實也是部推理小說。但旣然類別是科幻,所以我們當然也可以想像,此作其實是在查案的過程順便愉快交待背景設定與故事重點理念的作品。


藉由主角與其他人相互的證辯,小說中的世界也越來越清楚,並道出所有作者想說的話。其實讀過艾老的短篇集「我,機器人」的話,應該就可以明白這種感覺。整部作品幾乎都在邏輯證辨,但那過程卻也是故事推進的重要甚至唯一元素,讀到最後總會讓人有拍案叫絕之嘆。


而鋼穴也繼承了這種特色,雖然整本小說有許多部分其實都算在交待設定與背景,但讀來就是不會讓人不耐煩。而且最重要的是,這些東西都會用上,完全不會給人浪費時間的感覺。


就算改以推理小說的角度來審視,也是蠻公平的作品,因為該交待的東西一早都丟出來了。雖然單以驚豔度來看,我還是比較喜歡機器人短篇,但長篇當然也有長篇的好。


常來這裡的大槪就知道,以薩.艾西莫夫乃是我的不理性選擇,其中最主要的理由……呃,當然是小雞定律。畢竟我第一次意識到自己在看科幻小說、覺得很好看,然後因為這樣所以認為這個類別很值得看的書,正是艾希莫夫的「基礎危機」(皇冠版,奇幻基地現在叫基地邊緣)。


當然,這本在整個科幻類別裡可能不算什麼顛峰之作(甚至算不上高吧);而且艾西莫夫的作品也不是沒有問題(還很多:人物平板、劇情性……不強、證辨多到爆、會冒出莫名其妙的設定與劇情,至於文筆方面就見仁見智了,我是沒差),總之他有些作品實在離完美有段距離。


但是呢,不完美絕對、肯定、保證是無所謂的事,因為、因為我有滿到溢出來的愛啊!旣然是不理性選項,是故作品只要掛上艾老的名字,不論表現如何分數一律都 會被我開根號再乘以十,必要還可以再強迫加分,整個就是待遇非凡。所以呢,我會邊傻笑邊看這本書,好像也就不那麼難以想像了。


是的,沒錯,我真的是在傻笑的同時看這本書的,其實我從摸到書之後就開始傻笑了啊!(症狀:近末期,很嚴重)請試著想像,當你拿到自己超喜歡作家的作品, 而你又已盼望該作NN年了,是人都會傻笑的啦!(我幾年前還夢到終於買到,結果翻開竟然是空白頁,結果當場挫醒 < - 比夢到自己五歲,一個人在放了屍體的鬧鬼公園裡玩溜滑梯還恐怖;就算是喜歡的作家,出無字天書也太過分了……)


而且艾西莫夫越老就越想玩大一統(?),三大系列全都匯流合一,整個劇情變得非常宏大(的牽拖 <- 這是愛的吐槽)。所以當讀者看者鋼穴這部(原始味十足的)作品時,內心情感是相當複雜的。雖然寫作順序是在後頭,但以作品裡的時間軸來看,基地系列和帝國 (肥皂?)系列的根就在這裡啊!(機器人短篇就更前面了,是超前傳)


也正因如此,所以當我讀到貝萊和丹尼爾第一次見面時,內心開滿了小花,邊看邊偷笑:你們以後感情可好了咧 ~(友情也可以開小花,謝謝)加上艾西莫夫往後對某些角色的愛無限增生,所以我們知道鋼穴雖然是這樣講,但貝萊將來會這樣那樣,事情還很多。然後丹尼爾更 爆,他不但會越來越人性化,而且還會去基地系列的XX當XX然後XXX,接著XXXXXXX(是的,以一般理性角度分析,我現在的行為就叫勸敗沒錯)。


不過當然,在讀這部作品之前,請大家要先注意鋼穴可是有五十多年歷史的作品,裡頭很多的設定與預測如今看來已算老舊(實只要看看裡面的電腦有夠兩光就大槪知道了,不說夏之門還真空管滿天飛呢,笑)只是說真的,這部分的述敘從某種角度來看也算極之浪漫喔!(笑)


總之在扯了這麼多後,還是要回到鋼穴這本書上來看。我得承認這並不是那種高潮迭起、情感深刻豐富的作品,但他仍是一部精彩的小說。有趣的證辨過程、人與機 器人界限的反思、僵硬死直的鋼穴世界設定,再加上作品透出那股耀眼地前進力量,全都讓鋼穴成為頗值得一看的作品。而考慮到本作在艾西莫夫作品中的地位與承 先啟後的功能,更讓其有了不可不看的理由。


總之,艾西莫夫嘛,大家一定要全套買起來唷!(不理性小天使灑花中)



艾西莫夫機器人長篇系列心得

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