2008年4月29日

非理性時代 牛頓加農砲

老實說我總覺得這本書的心得還真是非常的難寫。明明設定非常有趣,主線也很吸引人,劇情也不難看,但我就是沒多少感想……只能說在這本書裡,沒多少能讓我興奮起來的梗吧。但就算是這樣,心得還是要寫,所以我們先來介紹劇情吧。


本作描述十七世紀末、十八世紀那個科學革命、啟蒙運動時代的……大變型。讓咱們想像一個平行世界,假如傳說中(無敵萬用的)以太確實存在,並讓以鍊金術為主軸的科學體系得以獲得證明與運用,並完全取代我們這個世界的科學原則,將會如何?



故事從英法大戰,在牛頓學生的輸城下,太陽王路易十四正下令研發一項終極武器以摧毀倫敦開始。為了拯救人命,身份複雜的女子愛翠安決心在凡爾賽宮的險惡氣 氛中阻止這個計畫。另一方面,波士頓的少年班傑明.富蘭克林因自身的卓越能力而被追殺,只好逃往英國。為了彌補自己輕率的舉動,他決心要見到傳說中的偉大 科學家牛頓……


您沒認錯,上頭的那些確實就是「歷史名人」沒錯,光是看見偽科學加歷史人物,就知道這設定真的是非常有趣,所以我當初在灰鷹那裡看到(一點點的)介紹時就 很感興趣,有試讀當然就要快搶。雖然因為種種原因所以現在才看,不過反正出版社定的日子是「四月十號以後開始貼」,所以良心也就沒那麼不安(竟然沒定期 限,出版社真是佛心來著啊)!


只是讀了之後才發現這本和我想像得有點不太一樣。首先我本來期待看到的是一個鍊金術高科技世界,但實際下去讀之後才發現,唔囧,和現實歷史一樣,非理性時 代裡的「科學」也才剛剛啟蒙而已,所以不能指望有什麼美妙的發展。但話說回來,以歷史角度來看這畢竟是很合理的設定,所以心胸當然要打開。


然後是歷史人物的亂入與重塑,這本來也是我很期待的部分,可結果卻沒有很大的發揮(得看續集了,但我不怎麼期望這點啦)。當然,小聲講就是,我本來以為這 是歡樂向的東西,結果看了之後卻發現其實是正經到不行的小說……只是話說回來,把主打嚴肅劇情的小說認成惡搞作,總也是我自己的問題,當然就沒啥好抱怨 的。


比較可以實際吐槽的東西,應該就是本作的劇情安排上蠻混亂的。故事主線雖然簡單,但卻被作者搞得一副好像很複雜的樣子(實際上並沒有)。而這主要是因為本 作人物眾多、又都關係複雜,結果到了末段開始爆梗時,感覺上像天外飛來一筆的東西就很多。看了雖然是會小驚訝,但更大的感覺是:現在是什麼狀況!?(囧)


更糟的是,作者葛雷克.凱斯很喜歡玩那種在緊要關頭切換鏡頭,之後再靠角色追憶或對話回溯故事的手法。如果只用一兩次的話還無所謂,但他幾乎整本都這樣 用……老實說這種作法在我看來,就好像見到一名每遇到難寫段落,就用暈倒混過一切的作者一樣,雖然並未嚴重影響閱讀,但總讓人覺得怪怪的。


只是上頭講歸這麼講啦,但實際上非理性時代-牛頓加農砲這本書其實也不難看。雖然(對我來說)沒有特別亮眼的部分,但故事仍有一定的吸引力,而且結局真的 很出人意料,沒想到路易十四原來不是夏亞或卡多,而是基連薩比啊……(不比哈曼是因為他根本不能跟哈曼比!!!另話,我看逆夏幾次就想打夏亞幾巴掌,「這 招」果然是失意政客的最愛……)


也正因為這本書的人物關係複雜到不行,結果我在讀這本書時,感受最深刻的東西變成那剪不斷、理還斷的錯綜複雜愛情路線圖。先把那個擺明是對牛頓懷著滿滿愛意的學生友人法提歐略過(他的愛濃烈到連書中角色都不得不質疑一下),光是女主角身邊的關係就夠複雜了。


除了老國王或貼身侍衛這種正常向外,她也很有走GL路線的潛力(雖然都是受)。但可惜的是她的感情路非常坎坷,本來我以為至少可以看閃光的,但沒想到愛翠 安倒楣到連閃個光都閃得斷斷續續的,小花很難開,甚至最後慘烈地往淚光路線走去……但沒關係,反正又沒寫死,而且GL也沒啥不好的(大誤)。


比起女主角,咱們一百美元富蘭克林這邊就幸福多了,四處拋棄男人,女人緣好到讓人訝異,但別以為自己在書裡女人運超好就安心了喔,沒見到(原本險被拋棄 的)勞勃正對你虎視眈眈嗎?更別提還有個(也是被拋棄的?)前妻約翰在波士頓呢!(讀小說時,大家一定要養成活要見人、死要見屍,而且就算見屍也不保證真 的是屍的開闊心胸喔)。但當然啦,我們也要考慮班傑明弟弟自己洗白白跳到床上等牛頓的可能性……(喂)


好啦,以上部分可以說是亂入的結果,再來我就要認真了。非理性時代這個系列名讓人感到相當有趣。個人認為與其說是因為這世界的科學觀,乃建立在鍊金術體系 上,還有些天使魔鬼等存在,故而稱之為非理性;倒不如說是「人的理性追不上科學發展」,因而使世界陷入所謂的黑暗時代,方稱之為不理性,會更貼切些。


這就點來說,我們又能說自己的世界是所謂的理性世界嗎?我想答案恐怕比較偏向否定吧。科學無善惡,一切聽憑使用者的心,若是人類在思慮上未成長,那不論科學再怎麼進步,理性時代終究無法降臨於這世上,總歸仍是非理性時代。


本作是四部曲的第一集,在我看來這本做劇情鋪陳兼交待設定的味道很重。故事算中等偏弱,但至少還有一定水準,而且很明顯伏筆與設定才是本集重點,我看牛頓加農砲根本是寫來介紹世界觀與設定的吧!(笑)


再加上看非理性時代系列後續的原文書名是一本比一本玩得大(越來越誇張),又考慮到本作末尾的驚人局勢演變與劇情暗示,看來這梗真的鋪得很大,可以想見後 續的發展應該會相當恢宏。光是想像兩線要怎麼合流,劇變之後的歐洲與世界又會如何發展,天使操控王權的真實目的,就讓人夠感興趣的了。


所以說呢,本作雖不差,但光看第一集的話是沒說多吸引我啦。不過以設定和題材來說,非理性時代這系列算是蠻特別的,也頗有一看的價值。而且考慮到後面的發展以及可能有的潛力,個人倒是還蠻看好的,也就是說我會蠻想讀讀續集的啦 ~


最後,我原本真的以為自己沒什麼感想的……


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