2014年8月11日

為何減肥這麼難

因為在讀「雜食者的詛咒:當一卡路里不是一卡路里,食品工業的黑心糖果屋」時看見很多關鍵字,興致一來又把這本陳年愛書挖出來重讀,已經看N遍了但感覺還是好好看啊 ~(大心)


雖然書名看起來很芭樂,但其實是挺精彩的減肥科普史。舊時代因為資源不充足,所以肥胖根本不是什麼社會問題(雖然還是會導致個人疾病啦)。但近代以來由於生活形態與環境改變,肥胖開始成為嚴重的公衛戰場。於是與之相關的醫學研究也隨之開始,究竟是什麼決定人類體重的變化,又為何減肥如此困難?


肥胖從單純的身材狀況到如今被視作疾病,一路走來其實有過非常漫長的演變。不用說最早的社會價值觀其實覺得胖沒什麼關係(有點肉才健康咩 < - 跟紙片人比起來,這點倒是沒錯)不要太誇張就好。


本來社會價值觀也一直是這樣的,我是說直到保險業因為一份統計報告,連結起體重和死亡率的關係,而且是一種選擇性的解讀與強調後(畢竟同一分報告也顯示,體重過輕與身高過高者的死亡率同樣沒好到那裡去……)肥胖開始成為大眾關心的健康問題。


隨著醫學研究進展,學者找出造成病態肥胖的腦部下視丘病變,但也隨之發現大多數的肥胖成因都與先天性腦部病變或腫瘤無關,而且只要肯減其實都減得下來,不 是什麼可能無藥可救的疾病。於是,肥胖開始被視為自我控制能力不足、容易受外界影響的個人問題。整個社會氛圍與醫學界也轉而傾向認定:胖就是自己的錯。


確實減重從來不是問題,只要無關乎基因異常或腦部腫瘤,夠狠就沒有瘦不下來的。真正複雜難解之處始終在於,為啥成果如此難以維持,而且極度容易復胖?早期 有學者認為這是心理問題(還可以搞出一大堆的精神分析)大多數的醫生則普遍認為,這純粹就是胖子不自愛,不肯好好配合減重計畫的下場。


但減重過程困難且容易復胖,真的只是因為心理意志不堅定嗎?針對脂肪細胞的研究,讓科學家確認人體有所謂的「體重設定點」存在。也就是說人體傾向將體重維持在設定點附近,若超過或低下,大腦便會透過各種手段影響心理狀態,讓人想辦法(忍不住)補回、或削去「預定的體重」。


麻煩之處在於,這個設定點並不見得是符合「健康」或者「美感」需求的體重,所以可能是一百公斤,也可能只有三十八公斤。要改變不是不可能,但往往很困難。 而且目前科學研究還不清楚這個「設定點」是如何定出來,又為什麼會改變。只知道大腦會用盡一切手法手段,期望把體重維持在設定點附近。


那這些大腦生化手段究竟是怎樣運作的?剛開始彷彿無從切入,但以傑克森實驗室裡頭,幾隻剛開始沒人重視的基因突變小白鼠為起點,漫長的研究開始了。超胖鼠與糖尿鼠的突變出現,讓人重新正視大腦內的「下視丘」,對食慾和體重的影響有多驚人。


相關研究在不同學者間接力,一棒傳過一棒,科學界漸漸發現,人之所以吃太多,其實和腦內生物化學作用有密切關聯。透過實驗發現動物體內自有某種神秘的體重調節裝置,能藉此推斷某種傳遞飽足訊號的化學物質確實存在。


然後經由漫長、枯燥而瑣碎的基因定序研究,最後終於找到控制食欲的荷爾蒙「瘦體素」。雖然現在已經知道瘦體素實在沒什麼做成減肥藥的可能性(真正因為缺乏 瘦體素而胖的人很少,大多數是瘦體素抗阻,也就是大腦對此已經失去敏感性)而且整個人體運作非常複雜,不止牽涉到一種,而是多種生物化學作用交互影響而 成,是故「瘦體素」絕非製藥界夢想中的萬靈丹。


但瘦體素的發現仍讓我們更瞭解人類體內的化學作用,以及大腦之所以促使某些人吃下超出其所需能量的理由。但尷尬之處也正在於問題出在腦內化學反應,這讓人很難單以意志力加以反抗,弄個不好更可能導致心理失調。


除此之外,經典的皮馬族印第安人研究,也帶出了遺傳基因對體重的強大影響,更別提社經階級差異形成的種種現象。於是問題就有如窮人之所以是窮人,真只是因 為不夠努力嗎?輕易給予肯定答案的人我還蠻佩服的,因為這等於大聲向全世界宣佈自己腦袋長肌肉。光憑意志要對抗腦內的化學作用,無疑是場艱困的戰役。總是 有人贏得了,但不代表輸的人比較……不道德,活該被罵。


關於體重與肥胖的研究,仍有許多的不解之謎,本書談的是關於肥胖的研究史。當然2001年的作品無法涵蓋最新研究與發展,比如談到歷代減肥藥歷史時(斑斑 血淚啊,一但出問題都是拿命來換的囧)當時仍在線上的諾美婷也已在2010年下市(有注意相關討論的話,應該還記得當時搶在期限之前的瘋狂掃貨潮)。


不過科普書籍有成書年代之壁,本來就是理所當然的,無論如何作者羅伯.普爾(Robert Pool)以其生動的文筆,將這整段歷史寫得豐富又引人入勝。如今更名為「甩肉大作戰:意志力和脂肪對抗的兩百年血淚史」(Fat:fighting the obesity epidemic)再行上市的本作,真的是部非常精彩的科學史。


我已數不清自己讀過幾遍,但可以確定的是每次都很開心。本書不但破解了許多以往的迷思,也令人更加瞭解其中的種種因由,以及肥胖與人類生活形態改變間,剪不斷、理還亂的複雜往事。


當然醫學研究至今仍在持續,如果想知道更新的資訊,我個人會推薦食者的詛咒。那如果想對這一個領域有個基礎認識,或單純想讀一本有趣的書的話,為何減肥這麼難就會是部讓我大推的作品。



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