2014年1月10日

皇帝魂:布蘭登.山德森精選集

對比當年出版後近乎無聲無息的諸神之城伊嵐翠,布蘭登.山德森(Brandon Sanderson)這兩三年在台灣受到的關注可稱得上是大爆炸。但也因為這樣所以進度變得很難追啊(說得好像曾經追上過似的)。


這本短篇小說集稱得上台灣限定,奇幻基地很神奇的把版權不同的五則故事收成了一本。皇帝魂(The Emperor’s Soul)背景放在和伊嵐翠同一個世界的不同地域。故事描述遭到背叛而受捕的仿師珊,意外被帶到帝國中權勢最高的官員、五位決議卿面前。她被賦予了一個極其困難的任務,也就是仿造皇帝的靈魂……


這確實是優質短篇,設定得相當完整並發揮得當的仿術,緊湊且張力十足的劇情發展,討喜的人物互動,加上故事最後的餘味不錯,令皇帝魂構成一篇娛樂性極高的 作品。不過寫短篇心得的麻煩真的就是多說了什麼都是劇透,所以這種時候就不想提太多,反正這篇就是很穩紮穩打的精彩這樣。


「軍團」則描述一個擁有眾多「幻覺真人」的人,那些幻覺人格各有特色(甚至是太有特色)與相當厲害的專長。於是某些人將他稱為世上最聰明的人,但對本人來 說,厲害的始終只有他那些幻覺真人罷了。這樣的他某天收到一張照片,那是極難偽造的照片,而且上頭的影像來自相機發明以前的時代……


這篇主線其實是馬馬虎虎的驚悚故事,有趣的點在於幻覺人格的應用與互動上。本作也讓我想起勞倫斯.卜洛克的睡不著覺的密探系列,那個因為腦部受損結果睡不著,只好學了一堆亂七八糟知識,並加入全世界所有詭異團體(比如地平協會)的主角。


臨場運用各種專業知識以應付眼前處境的劇情風格,和「軍團」就某方面而言有異曲同工之妙。總之這類型的設定只要寫得不差,讀起來總是很有趣啦(不過結局和設定都沒有收得很乾淨,總覺得未來應該會有長篇與續作)。


「第十一種金屬」則是迷霧之子人氣角,凱西爾的番外篇,敘述他是如何動心起念決定要向統御主發起革命的過程。嘛,鎔金術的設定真的是很討人喜歡,在迷霧籠 罩的都市高空跳來跳去,實在是很有魅力的敘述呀。反而情節本身倒還好,就是個番外篇,接這在這篇之後凱西爾就要回首都去詐騙老朋友一起來革命啦 ~(笑)


「長嫡」這篇之前就已經看過卡蘭坦斯的私翻了,所以這回算是重讀吧。太空歌劇真的很是我的菜欸,加上山德森也寫得不錯,就算看第二次也還是蠻投入的。故事描述作為至高帝國超級長勝將軍弟弟的丹尼森,卻是個專長為在戰場上輸光光的軍官。


悲哀的是本人對此也有十足十的認知,一心期望自家的公爵老爸可以早點認清事實,放手讓他幹點打仗以外的事。不過很遺憾,權力層峰每次的命令都是請繼續努 力,於是他輸得越慘官就升得越高,眼神死的丹尼森只好在酸自己的同時繼續上任。直到有一天,他的哥哥結束長久征戰要回來了,然後……


當然故事的重點還是山德森慣常喜愛的大翻轉,這邊就不劇透太多。只能說這種敗法也只有人生贏家有幸消受,凡人是無法體會的。只是說結局確實是收得太快了,如果可以再多鋪陳一點效果應該會更好,而非像目前這樣可以接受但有點愕然,雖然不差啦,娛樂性蠻棒的。


話又說回來,長嫡裡這個「從來沒輸過」的哥哥設定,讓我想起了碟形世界特警隊裡,古代安卡.摩波的那位「戰略將軍」。總之就是讓國王眼神死的一直贏一直贏 一直贏(國王表示:幹,不要以為贏了就沒事,打下來以後麻煩才剛開始。喔,天呀,不要又是一塊新領土……)贏到後來赫然發現自己最大的敵人只剩安卡摩波, 於是……(WWW,碟形世界特警隊超好看的啦,大家趕快去看,滿滿都是梗呀!)


「保衛幸福之地」是山德森早期的作品,描述獨占所有外星科技、凌駕人類一切組織之上的「異電公司」,派出一位PC探員執行任務。原本目標只是帶回曠職的研究員,卻碰上外星大使命案……設定很有趣、劇情也吸引人,但總體而言發揮得不算好。有一點為了大翻盤展現爆點與深度,結果反倒浪費了好設定的感覺。


老實說我覺得山德森的短篇並沒有長篇好看,甚至有時還會因此曝露故事厚度不足的缺點(反而長篇可以靠頁數儘量去撐起這部分,所以本書中也是篇幅最長的皇帝魂寫得最好),擅長的設定與人物互動等優點也無法用力發揮,只能說以山德森的特色而言,真的比較適合寫長篇啦。


對我來說他當然是不錯的作家,但山德森的好看屬於很大眾的那種精彩,故事娛樂性強也不至於言之無物,讓他的小說非常討人喜歡。只是精彩之餘也不得不承認,作品本身似乎仍欠缺了一點,該怎麼形容呢,悠遠、深邃、強烈觸動心靈的韻味。


也因為這樣,所以我覺得台灣現在有不少讀者對山德森的評價……真的是有點過頭了。當然,他的小說絕對是好看的,我也很喜歡,只是離經典總差了幾步。我也有感覺到山德森一直努力嚐試要突破這幾步,所以個人相當期望能在不遠的將來,看見他成為實至名歸的大師。



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