2013年10月24日

羊毛記

最早知道這本是看灰鷹的書訊,當時看完整個很升火。羊毛記最早只是短篇,描述一名出生成長在「地堡」的人赴往死亡之境的過程。他名叫霍斯頓,是負責維持地堡治安的官員,三年前親手送自己深愛的妻子到外面「清洗鏡頭」。


地堡每個人都知道外頭籠罩著酸風與毒氣,是沒有生命的世界,到外面擦拭攝影機鏡頭其實等於死刑。但霍斯頓是自願出去的,和他妻子一樣,他們期盼或許會有些不同於旣定印象的東西存在,比如一個更好的世界。到底為什麼所有被送出去的人,無論之前如何拒絕,最後都會乖乖洗鏡頭?霍斯頓過去經歷了什麼,又將看見什麼?這是羊毛記這小說最初的引子,也帶出了往後的一切。


休豪伊(Hugh Howey)這則短篇後來大受歡迎,作者也撰寫了一系列後續,因此本作稱得上是以短篇串起的長篇。我原先想像的羊毛記還要更陰暗冷澀一點(或者說我期望他長這個樣子啦)不過實際讀起來其實挺光明爽快的,算主打娛樂性的後末日 + 反烏托邦故事。


因為這本來就是我偏好的題材,起始往往會有保障分數,無論設定怎麼老套,都會心懷好感多摸個兩下(寫得好像在非禮人家一樣)。不過這類型的故事有時候就是這樣吧,剛開始一切都是謎、都還要靠線索推測、猜想時往往最好看,羊毛記亦復如是。


霍斯頓篇是最吸引人的,地堡概況、外在世界、揮之不去的謎團,以及壓抑的社會氛圍,還有最後究竟會發生什麼事?整則短篇或許沒有創造出什麼嶄新的格局,但寫得很有意思也相當具魅力。


接下來的首長篇同樣有趣,沿著地堡的樓梯來段長途旅行的主意相當吸引我(一百五十樓左右,想到腿都軟了)途中有著地堡風景畫(雖然不是很漂亮啦,但設定控屬性就是這樣吧,看見這種敘述就會很開心)以及逐漸浮上檯面的地堡權力結構與衝突。


前面兩章的故事氛圍我頗喜歡,那種在陰暗中無奈摸索真相的感覺很棒,劇情也十分峰迴路轉。但隨著謎團解開、地堡面目逐漸清晰,來到茱麗葉篇時感覺已經沒什麼懸念,作者甚至直接轉往好萊塢大冒險模式,敘述風格也是……


當然在用心設計的章節、視角切換,以及快節奏行進下,故事直到最後都保持著吸引力。只是身為讀者不免遺憾,結果到頭來就這樣而已嗎?雖說一開始便不期望後段會有多驚人的展開或真相啦,原先想的便是過程有滿足到我就夠了。


可是,該怎麼說呢,小說開頭的氣氛沒能延續到後面也就算了,但作者的種種安排也太過安全,反倒限制了劇情本身的格局與發展潛力(也可能就是要個平穩的收尾吧)。羊毛記仍是有趣的作品,只是看著一本小說從優質候選,慢慢轉為普作始終令人失落。


我還是很喜歡小說開頭的感覺,可也不能否認中後段的劇情發展,讓人感受到作者的侷限。書寫上零零種種的缺點與鋪陳上略顯粗糙都不算致命問題,但總合起來卻拉低了平均表現。特別是人物描寫上的扁平化格外可惜,連帶也使故事失去探討更深入一層事物的機會與諸多可能性。


當然我不否認小說風格前後落差與個人期待放大了這份遺憾,也或許一切僅是不合胃口而已。總之就是,好的地方不錯,殘念的地方很殘念的作品。我期待他不只是娛樂向,但他顯然就是,所以……不差,有一定水準而且爽度十足。


不過身為讀者自己的口味比較重要,羊毛記(WOOL)這本小說開頭兩篇我喜歡,但整體而言恐怕不全是碗裡的菜──那怕真的不難看啦,我還是會期待續集與前傳會如何演繹這組關於地堡的設定與故事,希望能看見更完整周詳的世界成因啊。



休豪伊.地堡三部曲系列心得:

羊毛記

星移記:羊毛記起源真相



舊站人氣:3120
回到頁首