2013年6月3日

非自然死亡

一直以來都想讀桃樂絲.賽兒絲(Dorothy L. Sayers)的作品,卻始終沒碰上契機。趁著讀完奈歐.馬許(Nagio Marsh)在謀店的兩作後,突然對這位號稱「最後的業餘神探」,超受女書迷歡迎的溫西爵爺很感興趣。國內出了四本(如無意外大概也只有四本,很難賣的感覺)便決定按出版順序找來看,第一部便是這本非自然死亡。


總之事情是從一場飯局上的閒瞌牙開始的,溫西爵爺和他的相,咳,我是說朋友查理斯談到,警察愛管閒事無傷大雅,但醫生愛管閒事的話,可就是超級社交風暴了。這段內容馬上引來另一桌的醫生大加附和,原來他確實碰上一起事件。不該馬上死的癌症老太太竟然提前死了擺明有鬼,但別說動機欠奉了,他驗屍驗半天,這邊驗過來那邊驗過去,就是連死因都找不到啊!


於是非自然死亡(Unnatural Death)正是描述彼特.溫西爵爺和他的好朋友(其實是被拖下水的)查理斯.帕克警官兩人,如何無中生有(?)死咬著一起有點兒怪怪的自然死亡事件,硬是拖出背後的真兇、查明動機與手法,將人逮捕歸案的故事。


整部作最好看的地方也正在這裡,情況有點像骸骨與沉默一樣,就是知道兇手是誰,但在抓到證據前怎樣都拿目標沒皮條。歡樂的狄埃爾探長那邊死咬著兇手不放,這邊的溫西爵爺則一步一腳印(雖然苦工都別人做)左拉警察,右派歐巴桑臥底偵查員,連超級萬能管家包特也摻一腳,必要時甚至自己出馬赴鴻門宴,死命圍著案件打轉。


雖說原本是衝著角色來看的,結果最後比較吸引我的卻是案件本身。不過這部分主要是因為預期上出現誤差吧,本以為溫西是像艾霖探長那樣溫良謙恭、帶點幽默感 的偵探,沒想到實際上根本是個有點白目(一輩子沒缺過花用的有錢人加貴族脾氣使然)的頑皮大男孩,作者不講還真看不出他已經三十七歲了。


整本書活蹦亂跳的,任性外帶很愛引經據典,總之是還蠻可愛的啦,但不是我喜歡的類型,只能說和原先的想像真的差好多 ~(笑)不過酷愛美食與好酒這點加了不少分(別小看這份火腿三明治,這不是普通的火腿,可是昂貴的蜜釀黑火腿,生的三盎斯要一磅! <- 看到這段劇情加十分 <- 喂,這麼隨便啊!)


然後真的有錢到不行,興趣是用遠過合理標價的金額搶下拍賣品……老兄你到底是多有錢啊!(囧)其實心得自己這樣寫下來感覺也蠻有趣的,但看的時候就真的還 好,不過整體還算喜歡所以後面三本應該也會找來看(而且我想看管家戲分多一點的集數就是)回歸案件本身,這手法真的自本書發揚光大後,造福後世無數編劇, 我小時候已經不知道看過幾遍了。


可是非自然死亡最吸引我的部分,還是在於兇手機關算盡,聰明反被聰明誤的部分。該怎麼說呢,這實在是個厲害而且心狠手辣的人。如果能夠見好就收,而不要因為害怕被抓結果企圖把所有線索通通抹滅,最後反倒多做多錯,那還真的沒人拿她有辦法。


但我想這也是旁觀者清,這部小說好看之處正在於你知道怎樣選擇對兇手最好,但又能理解她為了「完美」湮滅罪證不得不漸趨誇張的犯行,其背後的心理因素(其實技術也點越來越高,但一次就算了,這種事多來個幾次破綻自然也……)。


雖說到頭來兇手做出的一切都變成絞死自己的網,但閱讀途中也能意識到字裡行間意在不言中的焦慮。正是擔憂東窗事發的恐慌越來越嚴重,才讓兇手越來越狗急跳牆吧。


整體而言我還蠻喜歡那個故事的,那怕期待中讓我萌得亂七八糟的偵探及其人際關係並未出現,但也算有趣啦。當然時代與背景隔閡的問題也蠻亮眼的(爆)英國 1920年代的修法問題竟然是關鍵之一,這要國外的現代讀者該如何是好呢?即便這也不真是什麼問題,但看見當下我還是忍不住笑了,想來這也是閱讀有年紀的 經典作品的醍醐味吧。



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