2012年2月10日

煌夜祭

這這部是書姬吟遊錄作者多崎礼的得獎出道作,因為評價非常好所以很早我就期待能出台版。真的拿到手上時,我才驚訝於她的頁數,竟然只有兩百初頭?畢竟比較對象是書姬,我還以為已經是輕小說開本了,少說也會有個三四百吧,但事實並非如此。


這是個眾多島嶼利用蒸汽推動飄浮於海上的世界,每年的冬至之夜,以講述故事維生的行說人就會聚集到營火旁,開始當年的煌夜祭。在那些被人們輪流述說的往日時光裡,有虛幻美麗的食人魔物、悲壯哀傷的諸多戰役、生死不渝的愛情、眾多生命的苦難,還有世界的真相……


由於CNOVEL這個書系的定位比較偏向類型小說,所以作品的風格和一般輕小說比本來就沈穩些,當然裡頭的作品會有各自的傾向,不過煌夜祭顯然是偏向類型那塊。故事的風格有點類似童話與寓言(巴爾幹民間童話已經告訴我們,鄉民其實頗中意死很大的的故事,特別是巴爾幹的鄉民)。


故事由僅僅兩位行說人參與的廢墟煌夜祭開始,他們在冬至夜晚講述起一段又一段的民間傳說。只是隨著夜色漸深,讀者也跟著開始發現,那些故事始終互相牽引拉扯,並與現實中坐在火堆旁的兩人產生連結。


只出生自島主家系的魔物,擁有漫長壽命、美麗外貌,怎麼殺都殺不死。在冬至之夜會產生難以抑止的食人衝動,只有靠一段又一段的故事才能維持理智。這樣的存在被世人排斥害怕,只能隱藏在黑暗裡,但究竟魔物存在的理由是什麼,又為何必須吃人?


祭典中每段故事都有關於魔物與人類間哀愁卻又無可奈何的關係,並不時因為真摯的感情而閃耀出光芒來(連島都可以炸沈,可見真的閃很大 < - 無誤)承諾、希望、追求、奮鬥、戰火與深沈的罪孽,在這個看似平和實則嚴厲殘酷的、小小的天空群島上。

作者將科幻與傳奇融合得很棒,每則童話般的設定與發展背後皆有合理解答,雖然不算完美但光是大多數都沒問題,少數破梗時味道只跑掉一點點點,就已經非常非 常強了。透過童話風格的敘事法,作者成功利用簡短篇幅勾勒出世界觀。又或者,正因為抓到了那股味道,所以整體反而虛幻得剛剛好,明明很誇張的情節也不至於 過度了。


煌夜祭也將多崎礼本身的優點給突顯出來,她擅長編織細膩縝密的事件關聯與糾結的人際關係,並將之串成一段優美綿長的古往今來。一板一眼的背景設定,以及塑造氛圍的能力都令人驚豔,凡此以上種種構成了本書之所以優秀的理由,這獎的確拿得實至名歸。


只不過當然還是有明顯的缺點在,除了劇情安排上的淡淡匠氣外,問題主要在於多崎礼似乎不擅於書寫「大量的橋段」。所以短篇故事(本作等於是用短篇故事與間 敘組合起來)可以寫得很棒,但當篇幅一拉長,或者說,需要交待的「情節」變多時,行文就會變得平鋪直敘且僵硬,失去不少原有的味道。


煌夜祭因為篇幅與結構(再加上是參賽作?)的關係,章節再長也長不了多少,還可以利用作家能力的優勢與切換段落來遮掩。但當篇幅一拉長如書姬吟遊錄,這問題立馬整個爆掉,很乾脆的拖垮故事的節奏與氛圍 ~(以書姬而言,嚴重程度就是一二三四)


可無論如何整體仍瑕不掩瑜,煌夜祭絕對是優質且令人驚豔的好作品。在短短兩百多頁中描繪出一個空島世界存在的真相與未來展望,並完整帶出人類與魔物間的哀愁、懼怖與愛戀,以及因此可以孕育出的事物──


曾經基於單純幼稚的承諾,所以鍥而不捨費盡心力去追尋的魔物真相。眾裡尋他千百度終於在學習上找到答案,一切皆如此合理又如此巧妙。這是一名智者拯救了魔物王子與魔物公主和他們所有同胞,因此終生贖罪,無比哀愁卻也滿懷希望的故事。


相當值得推薦的好作品。



書姬吟遊錄



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