2011年7月5日

命運晚餐

很久以前(真的好陣子了)在灰鷹的部落格上(連結有微捏注意)看過本作的書介,當時就很期待這本書,想說一定會是本描述家族紛爭、緊湊又扣人心弦的作品吧?結果實際讀了之後,我發現自己預估錯誤,完全不是那個樣子的……


保羅受不了他哥哥──那個勝選在握,即將成為荷蘭首相的候選人賽吉.羅曼。但今晚這頓家庭聚餐還是得吃,而且是不得不去,還是在那靠夭貴又裝腔作勢的高級餐廳。更麻煩的是最近那個輿論鬧正大的青少年虐殺街友一案,乃是他們今晚見面的主題,沒錯,事情現在可嚴重了。


讀完上面這段大家應該約略可以查覺到這本書的風格了,沒錯,命運晚餐並非以描述家庭紛爭與現實掙扎的……家庭悲喜劇,而是本實實在在的諷刺小說。也因此當我們讀到主角以極度尖酸刻薄的口吻,用力嘲諷自己所見的所有社會現象時自然不感意外。


人人都會對某些現象產生類同意見,只是多半不會這麼強烈,或者換個更貼切的形容,偏激吧。但當故事漸漸展開、開始切入主線時,讀者也將毫不意外的看見人性 的醜惡面。事不關己時一切都可以講得中肯又好聽,但當惡劣情勢變得切身,比如和自己小孩的未來有關時,一切原則又可以轉彎轉得不知不覺。


甚至當我們讀著讀著,將會發現主角和他的妻子根本都精神有問題。又或者該說隨著文明發展,正常被定義得越來越狹隘。任何不順眼、可能侵擾「和諧社會」的傾 向都會被我們安上某種疾病的名字?弔詭之處尚有,究竟是因為被直指病徵所以反而自暴自棄失去控制力,還是相信一切全能倚靠藥物的想法過於天真無知?


命運晚餐以直白手法批判歐美中產階級(或者自認或本質上是中產階級)的生活狀況,也因此本作能在歐洲賣那麼好並不令人意外,畢竟就某方面而言他確實是以有趣的方式剖析得十分精準到位。但我也不否認如果對這方面不熟的話,或許對本書無法產生什麼共鳴。


但實情是台灣外文翻譯書與影劇作品非常多(更別提還要加個旅遊頻道)故事本身又不是主打什麼電波笑點而是對日常生活的諷刺,所以應該不至於看不懂。頂多是我們讀來不會像歐洲人覺得那麼切身,但大意還是可以抓到才對。


始終人類這種生物即便有地緣造成的習慣差異,但要談到本能造成的種種,往往放諸四海皆準。而且這本書的切入角度與情節安排配合寫作意圖,讓小說本身顯得非常有意思。故事以晚餐程序為主軸,中途隨主角思緒穿插今來過往的種種瑣事。


真相隨夜晚流逝越來越明朗,就如同剝洋蒠般不堪一層層逐次展現,到最後潛藏的事實是如此空虛,卻也那般駭人。當然這邊的收尾不是獵奇向請別想太多,但我只能說是意料之中卻十分極端的決定,結尾也是。


老實說我個人並不覺得這本書是寫來讓人讚嘆好精彩的,但他值得一讀的理由在於小說本身很有意思。諷刺調性極重的敘事口吻與劇情發展,剖析了所謂文明社會人的諸多面向。


有些東西或許我們視而不見,或者早就頗有微詞,但這個故事卻也用種自然而然的方式,讓讀者見識到扭曲如何在涉及自身利益時被理所當然的接受。所以我覺得荷曼.柯赫(Herman Koch)這本小說是屬於很有意思,因此值得一讀的作品。


畢竟雖然神經質的敘述與暴力傾向,並非大多數人的萌點──但我不否認這是部分讀者的萌點,那樣的話本書會更值得讀。無論如何若是想要讀一本不會太沈重,但又狠狠諷刺西方當代社會的作品,命運晚餐將會是很好的選擇。



舊站人氣:976
回到頁首