2011年6月16日

曼谷的發條女孩

結果這本大半是為了躲避狂風暴雨被迫在生機食材店漂流時讀完的,想來其中的對比真令人玩味。近年來全球書訊流通快速廣泛,曼谷的發條女孩又是一本早在台灣預定出版很久之前,就因為國外評價優良所以被科幻迷們期待許久的作品。


故事描述一個全球生態圈大崩潰的近未來,基因改造農牧業與長年經濟操作為地球人帶來浩劫。石油枯竭、全球溫暖化海水上升,超級病菌造成糧荒,一個全球被大型糧食公司把持的世界──除了泰國以外。目標是秘密基因庫的熱量販子、為了復興家族的華人難民、以捍衛國家為己任的環保部警察、被遺棄在熱帶的發條女孩,眾多思流匯集在天使之城曼谷打轉,祈求明日希望能到來……


我想每個人心中都有些萌點,而在下永遠的萌點正在於類型文學。對於太空船與基改生物、龍和魔法,還有人類獵奇死等眾多元素,我的症狀已經來到只要一看見,就會很興奮的狀態。當然如果劇情很令人無言的話就……但終歸還是會比沒有萌點的無言劇情再多一點點關愛就是。


曼谷的發條女孩光背景就是我的菜,大崩潰超讚的的啦!改造象!基因柴郡貓!絞纏彈簧機械!設定將世界觀推展得很迷人,畢竟眼下全球的種子來源,也已經掌握在幾個大公司手上;地球的基因多樣化更是不斷高速銳減,更別提故事中所描述的政經細節其實有些已經在第三世界上演中。


本書開場出現的是一切走向次糟狀態的未來,用「次糟」的理由是對我們這些沒有發條的舊人類而言,最糟的事態其實發生在結尾──不過那其實也不錯。剛開始我 只看書名沒想到會是這樣一個故事,原先想像的其實是蒸氣龐克風的冒險(發條嘛)但實際上她是一個……充滿現實意味的世界。


作者保羅.巴奇加盧比(Paolo Bacigalupi)在書中不斷轉換視角,藉由不同位置與動機的人們去接觸曼谷社會中的各個層面。這群人們交錯的思緒與計劃不時擦出火花,未受觀者以外知曉的獨見之物,亦將造就出令讀者感嘆的發展方向。


整本小說節奏快速,在進入並理解背景設定後,會很自然的被情節吸引。雖然緊張刺激並非曼谷的發條女孩的賣點,但能令讀者著急的後續劇情仍十分吸引人。豐富 多彩的社會切面也是一大亮點,藉由這些來自四面八方、背景甚至連體質都各異的人物去四處探索、運作、衝撞,曼谷的發條女孩的世界才會顯得如此廣闊迷人。


熱氣氤氳的天使之城,龍蛇雜處的曼谷街道,一場政變與小型戰爭,隱藏在背後的則是國際金融與糧食企業的重大利益衝突。就某方面來說曼谷的發條女孩的情節,並不脫現代第三世界的常見模式,只是再走得更遠一些些。


不過即便議題與故事是如此現實迫切到宛若寓言,但全書真正動人之處,仍在於角色們為了明日不斷反覆的動搖、堅定與掙扎。前進,再前進,無論目標與言行該如何評價,每個人都抱持著自己的想法努力朝未來邁進。


我非常喜歡結尾(或者說這種發展永遠是我的菜)開闊又無邊無際的可能性朝前方奔流而去。只能默默見證新的決定與機會在此誕生,古老與新穎各懷抱負錯身而過,唯一的相似之處僅在於那無可捉摸的神秘感。


未知,在此反而成為潘朵拉之盒裡最後的精靈。


對我而言,設定與劇情的眾多可能性,永遠是科幻最美的一部分。等在曼谷的發條女孩結局前頭的會是怎樣的未來,說真的難以預料。唯一可以確定的是,人類仍會持續掙扎下去,以各種形式及面貌直到盡頭來臨前的那一刻。


只是這本書雖然非常優秀,可難免還是有些小問題。像是東方人的心境描寫,就不時會讓我覺得好像有一點……刻意。雖然不嚴重,也看得出是為了強調文化差異, 但還是有些許突兀感。泰國人就算了,但至少華人的部分,呃,比較讓我覺得小怪。當然問題絕對不嚴重,否則這篇心得就會變成吐槽文了,勿慮。




作為類型文學愛好者,特別是科幻,有時不免會覺得很難向不偏好這些元素的讀者,表達自己到底對這些故事有多興奮,還有此些元素多究竟萌。但也有些時候,還 是會遇到十分傑出,而且圈外人應該也不難進入狀況的好書。這時身為書迷我就會很希望大家都能看看,如果可以因此進入新世界那就太棒了。


相較於其他作品,曼谷的發條女孩的設定因為貼近現實(或者說是比較「習慣」)的確是讀者比較容易進入狀況,但又可藉此領略科幻意韻深遠的一面,而不同於僅專注描繪某樣科技有多恐怖的單薄作品,例如往往極受科學界偏好讚譽、但以人文價值而言頗雞肋的多數科技驚悚小說。



曼谷的發條女孩透過殘酷的世界觀與人物境遇,得以帶領讀者在角色行動的同時,思考更深一層的議題。更重要的是劇情本身也不錯,是個能帶來深深感觸、些許惆悵愕然,但又有著淡淡滿足的好故事。人類眼中的世界很複雜,而好的類型文學總能挖掘出更多的可能性,如同本書。


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