2010年3月12日

法國甜點王:愛麗榭宮甜點御廚的傳奇人生

最早是在書店看到這本,看見書名馬上拿下來翻翻看,當時並不覺得他很吸引人,所以就放了回去。沒多久後心情欠佳所以亂買書,滑鼠隨便點著點著又碰上這本。簡介讀一讀後……又好奇起來。拿到書後某天悠哉緩慢的讀著,突然覺得其實也還不錯嘛,當初為何不喜歡呢?嗯,果然心情對感覺的影響很大。


其實看書名也知道這部在講什麼,當然是法國總統官邸愛麗榭宮甜點主廚的回憶錄。那之所以會講是傳奇,我想是因為本作主人翁法蘭西斯.羅傑四十二年的服務經歷始於戴高樂,終於席哈克。也就是法國第五共和的前五任總統任內大多數餐會、國宴與許多外交場合的甜點都有其身影。雖然大多數時間都泡在甜點與廚具裡,但參與的可全是歷史場合阿!



但也因如此,所以我想這本的內容可能會和一般預期(好啦,我的預期)不太一樣。翻開之前我期待的是作者在書中分享各種時刻的烹飪經驗、製作甜點的心得,偶爾再來點愛麗榭宮的小八卦,最後成為一本溫馨熱情且充滿甜點之豐功偉業的作品。


可實際閱讀我發現本書其實是作者從廚房出發,描述自身對歷任總統的觀察與感覺,再佐以自己的人生重大事件、國內外時勢變化以及重點式回顧的作品。像自傳的 部分只有開頭,甜點味道與製作方式所占篇幅不多,反而總統觀察與外交出訪經驗才是主體。也難怪我在書店時會覺得不合口味,因為根本就期待錯誤,修正回來自 然順眼許多。


甜點主廚配合自己的感覺與看法,給了我們許多法國前五任總統的行動模式與偏好。但那些想法並不偏向政治,而是比較像以「那是位怎樣的人」的方式來形容。戴 高樂的嚴肅自制、龐畢度的親切真誠、季斯卡的高標電波(?)密特朗冷漠遙遠,和席哈克的熱情和善;在書中皆有清晰的陳述。


書中出現許多作者與總統的相處經驗與服務過程,有時也會忍不住比較一番。當然明顯看得出有所偏好(也不打算掩試)但總個來說仍算是盡力客觀。在這本法國甜點王裡,很明顯可以看出法蘭西斯.羅傑是個處事圓滑但十分堅持原則的人。


他熱情敬業,不論政治立場如何,只要該尊重的人就絕對會尊重,而且對職業操守有著極高的自我要求。所以本書基本上沒有負面八卦,重大秘辛當然也不要想。能 讓作者多加微詞的事頂多就像莫名其妙的不合胃口,或者令官邸工作人員不滿的安排。全作以交待真實為主,偶爾來個辟謠、軼聞以及現在已經不是八卦的八卦(對 啦,我在講密特朗的私生女)。


隨著總統任期交替,政策方向的移轉與國際局勢變化,也沒有逃出這位廚師的眼睛。隨著作者一同經歷那看似很長、但忙起來馬上就過去的四十二年甜點生涯,彷彿是跟著跑了一次法國過去幾十年的(極)簡史,外帶世界的變遷。


我不得不指出本書的文筆確實不算優秀(版權頁作者欄並列了一位尚.莫杜依,我猜可能只是潤筆啦,應該沒對原稿做什麼改寫?)雖然流暢條理,但美感、故事性 或者情感的表現都不太夠。閱讀時給人的感覺非常平鋪直敘,就是不停的講經驗,內容我有興趣但文字本身讀來確實不能算享受。


只是話又說回來,本書的重點其實也不在那邊啦。法國甜點王的重點並不是甜點,而是上面提到的那些觀察、回憶與經驗談。像是外訪的準備過程和安排慣例、歷任 總統的習慣、偏好與作風(當然不會很深入,這又不是他們的傳記)幾段歷史性出訪的過程。總個來說不算詳盡,但還是很有趣。


但如果對以上這些東西沒興趣的話,這本大概會讀得很無趣吧。畢竟除了滿滿的國宴菜單(這些都史料吶)和一些甜點描述外,大部分的內容都不算很「美味」。當然每段後面都會放些總統愛好的食譜,再加上了樸實素描,只是對初學者而言並不貼心,算是很進階版的食譜 ~(廢話)


簡單來說就是當作偶爾提到食物的歷史書來讀更有意思啦,雖然並非嚴謹著作,但以廚房人員作為切入點卻也有其自身價值存在。本書很容易令人聯想起題材類似的 西川惠的「艾麗榭宮的餐桌」。但和專注於描述國宴流程以及幾段菜單象徵政治的該作相比,法國甜點王的時間拉得比較長;不那麼一板一眼,多了置身其中的歷史 感,以及從廚房出發的貼近感。


兩本書我都非常喜歡,當然我承認前者比較「好看」(畢竟人家是吃文字飯的)但後者的切入角度與內容也相當吸引人。作為個人興趣我覺得很有一讀的價值,而且 老實說光是那些菜單與追憶就已經值回票價了。甜點的部分雖不算多,但也沒有少得可憐,讀到的時候總是覺得很治癒 ~(笑)


只是當然,興趣這種東西是見仁見智的,我喜歡不見得大家都一樣,請注意這本真的是很「資料」取勝的作品。最後稍微提一下,本作排版絕對不算一般認為好讀的那種,但我很喜歡。純粹是因為覺得很漂亮而已,這整本書的編排與材質我都非常有愛,光是拿著心情就變好了,加分很大。




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