2009年3月23日

黃昏老爸的煩惱習題

一直以來向我推薦深夜小狗神秘習題的人從沒少過,只是出於機緣我始終沒讀。那關於馬克.海登這本續作,我的印象其實只有當初上市後慘遭滑鐵盧而已。不過銷售成績跟作品表現向來是兩回事,所以還是直接讀最準啦。


這是個普通英國中產階級家庭的故事,除了退休老爸患有嚴重恐慌症老怕自己掛掉、老媽和丈夫前同事搞外遇被求婚、同性戀兒子與男友感情破裂、帶著拖油瓶的女兒在婚期將至的情況下,還不知能不能和愛人進禮堂外;這是一個普通英國中產階級家庭的故事。



讀本書時,我的評價大概是徘徊在電影美國心玫瑰情,以及罐頭笑聲放很大的日常家庭肥皂劇之間來回擺盪。然後個人覺得以上這句話就足以道盡本書表現,後面其實也不用再多說些什麼了。


但考慮到只寫這樣除了不符試讀規則外,也與本格慣例有違,所以還是請各位勉為其難,耐著性子看我把內心話閒扯完畢吧。黃昏老爸的煩惱習題這本小說遠比我原先想像中的要好讀太多(畢竟大塊這系列裡有很多磚頭書,厚度「硬」度皆然),厚歸厚,但文字並不重,讀來流暢得很。




由於我對心理學沒什麼深入瞭解,所以很遺憾無法替作為故事重點的恐慌症,提出什麼充滿學術意味的見解。但就一個普通讀者的角度看來,我覺得作者對該部分的心境描述寫得蠻好的(起碼在下電波接收良好),而且拿刀捅自己的那段確實讓我讀得興味盎然……都畫在封面上的東西了,當然不算放雷!




詳細劇情方面就如介紹所示,簡單說就是一個英國中產階級家庭的生活故事。這個家裡每個人都有自己的心理問題,然後又共同或各別的有「大事」要處理。內外在相加壓力自然大,更別提家人間絕對少不了的「交流」又會主動製造新問題,反正就是……




人生嘛。



這樣的劇情說穿了很平凡、超家常,整本書塞滿了各式各樣在外人看來真是極之雞毛蒜皮的小事。但我不得不說,這樣一個普普通通的故事竟然也挺有趣的,而且讀著讀著更是被吸引住,會忍不住想知道後面怎樣、結局如何。




可能是我本身喜歡看家庭肥皂劇(不是狗血的那種)也可能是黃昏老爸的煩惱還真有那麼點神奇魅力在;總之我就這樣一頁接著一頁,不知不覺中整本看完。雖然好像不少人覺得本書情節苦悶,但我在閱讀時嘴角卻常泛起淺淺微笑(雖然故事本身其實沒有很搞笑),感覺頗為輕鬆愉悅,甚至還挺安心的。




只能說黃昏老爸的煩惱習題雖無美國心玫瑰情那樣深刻的議題探討與黑色幽默,但卻一樣有著中產階級家庭生活中的無奈與苦悶。故事中有許多家庭情境喜劇那種荒謬的無厘頭爆走發展,使小說顯得鬧劇感十足;但角色交集間所暗暗隱藏的些許韻味,卻也讓情節本身不失之於表面,有了更深一層的東西。




加計起來,就是比較大眾口味、溫馨一點的美國心玫瑰情吧?(真正想講的其實是英國心菊花情 <- 喂)這個家庭並沒有面臨分崩離析,他只是年久失修又沒上潤滑油而已。當麻煩一件接著一件的洶湧而上時,讀者總可以很奇妙地看見這家人手牽手、心連心,去滑倒……呃,我是說換個角度突破啦。




雖然麻煩事一樁接著一樁,但看得出整體是往好的地方走去。人與人之間好像充滿了不信任,但越讀到後面就越能體會到,本書中的角色全都是好人。我想或許這些正是令我在閱讀途中如此安心的原因吧?




就這方面來說,本作或許也算是所謂的治癒系小說,雖然劇情中有著無奈、焦慮、怒氣等諸多負面情緒,但起碼閱讀中的心情是越來越好的 ~(另外一定要講的是,讀過瞧這些英國佬後,看英國小說都更有味道了,書裡的表現真是標準的英國中產階級啊)。




說真的,本書的劇情鋪排並不巧妙,故事也稱不上「精彩」(不過有幾個地方蠻棒的),要說寓意深遠或入木三分什麼的實在也太誇張,但部作品還是有其可愛之處 ~(想來這部沒有如前作大賣,也許是因為怕死歐吉桑沒有自閉數學天才少年萌,唯一的狗又很惹人嫌,所以沒戳中大眾萌點吧?)




活靈活現的「苦悶」生活、情境影集般的鬧劇味道,別有韻味的日常生活、令人有所體會的心靈成長、大團圓式結局、淡淡的爆笑、一點點英式幽默。總之就是他普通,但普通得很好看;平凡,卻平凡得讓人在意。




而且我知道自己讀得很愉快,然後其實這才是最重要的。




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