2008年1月18日

到葉門釣鮭魚

我沒有釣過魚,但釣過蝦,而且一條都沒有釣上來,最後只好蹲在場邊狂吃烤活蝦洩恨(喂,這麼血腥的開場好嗎?)說真的,其實我打從本作那小小的搶先試閱本(一般在書店可以免費拿的那種),在暑假隨著時間迴旋試讀本寄來的時候,就開始期待這本書。


基本上我這個人很庸俗,封面上寫文學大作不一定能吸引我(往往略過),但只要打上好吃或好笑,那就百分之百就能抓住我的目光。而這本書,劈頭就說是「驚世黑色幽默處女作」,讓在下馬上決定到時出書一定要入手。只是當初沒想到,那個印在小試閱本上的「近期推出」,實際上是半年之後的事情。



讓我們先來看看到葉門釣鮭魚的劇情吧,話說在葉門這個國家裡,出了個有錢沒處花的大公。不管是寺廟、醫院還是學校,他全部都蓋過,而且覺得再蓋恐怕也沒多 大意思。就在這時他突然靈機一動,想起自己在英國學到的美好運動,那個可以抹去階級、喚來和平、促使人心交流、提升整體葉門心靈水平的美好運動……釣鮭魚!

沒錯,釣鮭魚,總之他決定要把釣鮭這項休閒引進葉門。


當然,要是事情如上述那麼簡單就……就不歡樂了嘛!首先要引入新物種進入某地,我們就要先知道該物種的習性與棲息條件。由於外星人放假,所以我們讓本作主 角鐘斯博士自己出來講:「遷移迴游型的鮭魚科,必須在氧氣充足的冷水環境中始能產卵。叭啦叭啦……配合鮭魚與其天然食物來源的海水溫動,在攝氏五至十度之 間。」


嗯,這有什麼問題?讓我們看看葉門在那裡,就知道有什麼問題了。







現在知道問題在那裡了吧?沒錯,這種位置,這種鮭魚(以為是有幾種),做夢嗎?對,根本是在做夢!所以當咱們主角看見這種簡直可以直接收進諸如全球搜奇異聞錄這類書籍中的莫名其妙要求時,也的確當他是在做夢,壓根不想搭理。


不過呢,大家也都知道,有錢人做起夢來當然是和普通人不同,而且小說主角基本上就是用來衰的。所以,咱們英國第一的漁業科學人才鐘斯博士就被上司(在權力折衝下)強迫中獎,管你怎麼想,都要一起去幫忙做夢。


基本上到葉門釣鮭魚這本書,講的就是很多人一起做大夢的故事。而說到做夢這回事嘛,本來就是一夢各表,美夢還是惡夢,都是看人怎麼想的(所以老妹啊,當我 下回跟妳說自己夢到在大賣場裡對抗殭屍軍團,還有一隻殭屍是非洲象的時候,我真的是在說好夢,請不要用同情的眼光看我)。


有時如果覺得某個夢想遙不可及、是不可能的事情,自己都不相信會有成功的一天;那它就真的是很遠,這輩子不用盼了,想了也是白想嘛。但若是換個角度來看, 也許就會發現不論是再遠再可笑的夢想,總還有路可走;不論多窄多遠,一定找得出方法來達成(比如畢生致力研發神秘病毒等等 < - 這是變態)。


那如果想走的那條路真是如此難行的話,做夢的堅決度就要強一點。旣然是自己的夢想,那就要相信可以達成,並為此盡一切的努力。不管是再可笑的事情,都要用「我就算轉世投胎拼命十輩子也要達成」的豪氣走下去!


決心越大,夢想就會顯得越容易。


這本書,講的也就是這樣一件事。當然他的過程還是很歡樂啦(有沒有突然變臉的感覺)。本作採用許多不同種類的文體來交待劇情,從日記信件傳記,到訪談報導還有質詢等等,體裁非常豐富,不斷製造新鮮感,讓人不知不覺地一頁頁翻下去。


而談到本作的笑料呢,我不得不說,這就像是英國人會寫的小說啊!(強烈建議和瞧這些英國佬配套閱讀,樂趣肯定倍增)本作前段有著滿滿的英式幽默,諷刺挖苦機趣無一不全,隱微內歛但強烈。輕描淡寫的一句有時就是很強的笑點,讓人嘴角上揚個不停。


不過和前面不同,到葉門釣鮭魚後半部的諷刺就比較直截尖銳,荒謬感也更強。可惜也因為太過直接了,所以反倒沒有含蓄的前半部那麼有趣。尤其是政治的部分, 前半拿捏得比較好,後段實在有點過火、反而失去機趣(或該說,這種搞法要放到完全荒謬的背景裡才會好笑,放在半真實背景裡反顯誇張)。只是這也無所謂,因 為比起笑料和諷刺,後半還有其他更引人注意的東西,那就是「美」。


對,美,真的很美,我沒料到這本書能(會)給我這樣的感覺。本作過了中段後,開始自然而然地進入內心與現實自然交會的探討。沒有為賦新詞強說愁的生硬感,而是相當誠實簡單的靜默省思。這真的是需要經驗與歲月磨練才寫得出來的東西,平實但深刻,足以感動人心。


本作後段常常出現許多簡單但極具美感的描述,結合了深切省思與壯麗景觀,那是豁然開朗的感覺,是充滿生命力與可能性的純粹感動。正因為有隨著故事劇情理所 當然演繹而出的那些思考,所以這些景象才顯得如此宏大而美麗。而且讓我驚訝的是,最美的畫面往往是出自最庸俗角色的口中。


這的確是部好看的小說,說是荒謬但也寫實。我特別喜歡書中對人際關係的描寫,看似淡薄實為溫婉。我也喜歡這個結局。另外,其實結局在閱讀途中就大略猜到 了,說驚世算是有點誇張(因為連我都猜得到啊,汗)。不過當看見高潮部分時,我仍為作者的安排感到幾許訝異。說真的,我沒料到可以安排這麼美,真的很美。


老實說這本和期末考夾殺在一起我是看得有點膽顫心驚的,只能每天照著固定的進度慢慢來。但好在到葉門釣鮭魚這本書十分幽默、諷刺力道也夠,讓人讀來相當愉 快。佛腳抱到一半用釣鮭來休息,算是蠻美好的(但如果可以的話,我想吃鮭,泣)。期待了整整半年的作品果然沒讓我失望,讀得非常地開心。有機會的話推薦找 來看,想必不會失望的,這是本特別、有趣又不失內涵的好作品。


最後的最後,小試閱本中有作者保羅.托迪的照片,這是六十歲?騙人,他是阿斗仔,不懂得養生的阿斗仔欸!六十歲看起來竟然只有四十歲!不過當然還是輸我們某教授啦,八十歲看起像四十歲,叫我們這群未老先衰的大學生情何以堪啊……(淚)


瞧這些英國佬

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