2007年7月14日

布蘭登.山德森:諸神之城伊嵐翠

這又是篇拖到最後一天才交出來的試讀心得,其實小說昨天早上就看完了,但就是懶病發作。而這也是很早就拿到的一本書,不過因為時限比較後面,所以就慢點看啦。不過一讀起來就發現進度其實很快的,因為故事實在很流暢。


諸神之城伊嵐翠故事起源於一座壯麗宏偉的城市,而那座城市屬於一種全身散著銀色光芒,宛若神祇的伊嵐翠人所擁有。而伊嵐翠人是從該國度的普通人中,透過德霞秘法所隨機轉化而成的。


一旦從普通人變成伊嵐翠人,就可以掌握無上的力量,隨手所畫出的符文都能展現出超絕的效果來。但德霞秘法一夕間突然由祝福成為了詛咒。被選中的人不再變成散發著銀色光輝的神祇,反而成為全身佈滿黑色斑點,宛若死人般的悲慘存在。


古老國度快速崩毀,伊嵐翠城的存在反而成了恐怖的來源,而成為伊嵐翠人也不再令人羨慕,反而是種可怕的東西。故事從十年後開始,緊臨伊嵐翠的凱城成為了新 國家亞瑞倫的首都,整個國家的階級全都重新洗牌。而這個國家的王子拉歐汀在某天早晨醒來時,赫然發現自己竟然被德霞秘法選上,成了受詛咒的伊嵐翠人,而且 很快的被丟進禁忌之地伊嵐翠城中。


在此同時,來自泰歐德的聰慧擅權謀的公主紗琳為了與拉歐汀王子聯姻,而來到了這個國家,她的目的是要聯合亞瑞倫,一同對抗正準備統一大陸的菲攸丹帝國,以 及其後所代表的德瑞熙教派。同一天赫拉森也來到了亞瑞倫,他是德瑞熙教派的樞機主教,目標是向亞瑞倫這個異教之地傳教。但事實上他身懷重大使命,若他沒在 三個月內將亞瑞倫納入德瑞熙教派的信區內,這個國家就會發生恐怖的事。


於是故事分成了三條,從王子、公主與主教三人的行動開始,譜出整個伊嵐翠的故事。有關於本書劇情介紹的份量,應該是本人心得中最長的一次,但事實上這才僅僅是個開頭而已,後面還精彩的呢。


和其他史詩型奇幻的劇情不同的是,伊嵐翠的劇情雖然不簡單,但閱讀起來卻十分流暢,完全沒有一般史詩型奇幻的閱讀障礙在(另外,也沒有老是在趕路)。透過不同地三人視角,不但可以保持新鮮感,也使閱讀速度加快不少,更讓人期待後面的發展。


事實上本書的設定相當有趣,還是可以詳加討論鑽研的設定。書中的鐸總會讓我想起黑暗三部曲那無所不在的塵,雖說功能是完全不同。而符文的構成類似數學公式 般的要求精密,力量屬地主義的安排也頗為特別。整套系統看起來,幾乎可以說是伊嵐翠人成就了伊嵐翠城,然後伊嵐翠城再提升了伊嵐翠人。


除去魔法設定,本書在劇情安排上也有一手。兒女情長(這個詞用得好歡樂啊)、友情連結、社會革命、秘密集會、宮廷鬥爭,這些複雜的元素放在同一故事中竟毫不混亂,甚至是十分清楚,這讓人相當佩服作者掌控劇情的實力。


單就劇情本身來說,也是相當地吸引人。事實上伊嵐翠整本書的劇情並沒有什麼非常獨特的地方,但就是好看。畢竟好看的老套永遠是最棒的,而伊嵐翠在這一點上 掌握得很好。書中的很多點明明都算常見的安排,但整個鋪陳出來仍讓人興奮十足,拍案叫絕。講得再明白些就是看起來非常爽快。


總之這整部作品的架構完整,設定優秀,角色也都頗具吸引力(事實上光看他們政治運作時的對話,就讓人十分快樂)。雖然接近結尾時,劇情安排上不夠完整,而讓人有厚度不足之感。然後近收尾採用類似電影畫面的剪接手法,感覺有些凌亂外,整本書沒什麼大缺點。


再來就要提提書中大放閃光的那兩位主角了,這段愛情故事啊,浪漫得連純愛作品都不一定比得上,讓人邊看邊微笑。書中的女主角紗琳因為身材高大且過於強勢,所以雖然優秀,但婚姻市場中始終是乏人問津。這樣的設定完全是現代社會新女性的寫照,也讓人更為認同。


當條件太好竟然反倒成了嫁不出去的理由時,這實在讓人無奈。通常這樣的女性也都會選擇如紗琳一樣的道路,寄情於工作更加努力。只是更寄情工作的結果,好像就是更……這就是所謂地惡性循環嗎?


總之這段兒女情長(妳就是很愛用這個詞?),真是讓我看得狂笑不已(笑點越來越奇怪)。尤其是拉歐汀每每被紗琳的理論上的『聰明安排』弄得哭笑不得時,我就更開心,是說這樣的紗琳很可愛啊。總之這部分我是看得小花朵朵開,歡樂連連啦。


呃,不能再繼續樂下去,我們還有個理性主義者樞機主教赫拉森。這位擺明是書中擔任反派的角色呢,但在瞭解到他的目的後就會發現,其實你很難討厭他。而其在 整部作品中的心境轉折,也是整本伊蘭翠中頗為深刻的一段。其實我很想雷人,但最後的發展雖不難猜,可還是留給讀者自己看比較好(看完了會想送個什麼給他 啊)。


然後呢,我也是真的很想看續集,畢竟書中留下的『人人都能使用鐸』的暗示實在太誘人,菲悠丹看來可相當不好對付的(感覺伊嵐翠在奇幻小說史上,應該可以排 進易守難攻之城前十名)。然後一再提及的侍靈之迷也始終沒有解答,這看起來都是很適合拿來寫續集的東西。所以我真的很想求作者寫續集啊(私心是想看男女主 角繼續放閃光)。


這本諸神之城伊嵐翠是少見地以單本完結的史詩型奇幻小說(這年頭流行三部曲,但如果可以的話,作家都想出他個十多本磚頭),就入手的荷包殺傷力來說並不 大。然後在閱讀上也不若一般史詩型奇幻作品難入口,反而相當好讀,若是對史詩奇幻有興趣或想爬山的讀者,這部可以說是很好的入門作品。


事實上這本書可以探討的地方非常多,但這些全部抓出來講的話文章會變得太長,總之還是讓各位自己去看就好。至少我認為這本還頗值得一看,當然啦,最大一個重點就是,這本閃光真的閃得很合我胃口……(其實重點是宮廷鬥爭與戰爭吧?)


(然後我也老是把伊嵐翠想成是依然脆,話說這本相當適合餓著肚子看)



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