2010年7月6日

時空旅行社

其實之前就看完了,但因為突然發神經跑去幹其他事,所以落得早上寫心得的下場……夜晚才是腦袋閒事力最強大的時候呀真是,早上寫好痛苦。而且連三天更新是怎樣,我一定是被詛咒了(是被自己的惰性與隨性詛咒了吧)


時空旅行是許多人的夢想,而在那個威爾斯寫下著名古典科幻「時光機器」的維多利亞時代裡,有家新開幕的時空旅行社,號稱可以帶人們到達2000年的未來觀賞人類存亡最後一戰……開膛手傑克、跨越時空的戀人、瘋狂收藏家皆輪番現身,究竟過去能否改變?那又會帶來怎樣的結果?在人類歷史的長河裡,時光旅人究竟貢獻了什麼?


結果這又是和我想像完全不同的故事,雖然讀之前我就知道這本算「大作」(畢竟至少有兩頭牛嘛)但我還是很腦補的把他想像成一本玩得很瘋的歡樂太空歌劇,結 果實際讀起來……時空旅行社是一部大玩古典科幻梗和維多利亞時代氛圍的諧趣作品。當然看起來還是很棒,只是我好像早該知道,玩得很瘋的歡樂太空歌劇在台灣 不太可能被當大書做喔……


咳,不提太多有的沒的(因為我快沒時間了)總之快點切入這部小說吧。時空旅行社在內容上分成三章,分別以不同角色為重心來開展劇情,最後再將其串連成一 氣。不過講是這麼講,但一來本作並非那種採用不斷累積伏筆,最後一章再來大翻轉的故事。他只是很單純的讓許多角色的人生彼此細微連結,再將其作為推進劇情 的齒輪而已。


純論故事本身,時空旅行社是部有趣的小說。光看內容感覺不錯,但並不會覺得很驚豔,所幸他確實也並非如此而已。上頭已經提過,本作最吸引人的部分莫過於古典科幻梗和維多利亞時代氛圍,以及兩相互動後產生的那股雖然不是、但確實濃郁的偽蒸汽龐克味。


如果對古典科幻有所接觸(也不用真的多熟,就威爾斯和凡爾納的作品讀過一些、知道那時代的創作方向和味道就夠了)又對十九世紀英國那種普遍自認是文明曙光 代表、人類未來充滿希望、將來什麼通通都有可能發生的維多利亞時代氛圍不太陌生的話,想必可以辨視出在時空旅行社中反覆出現的那些充滿諧趣的思緒與細節, 並對之會心一笑。


蒸汽龐克,一種普遍以十九世紀為背景、把蒸汽機(之類的東西)應用到跟魔法快沒兩樣的作品類型(當然我這麼說很粗略啦,畢竟個人尚無法對這個文類下清晰定義,只能講一下自己的感覺而已)當然時空旅行社並非這樣的作品,因為他的時代背景仍舊放在正正經經的真實維多利亞時代。


問題只是出在一個「以維多利亞時代為背景的科幻故事」,怎能不出現蒸汽龐克那股微妙認真又歡樂的風格呢?(啥鬼)而這也正是本作的弔詭之處,他的背景是寫 實的,但加上那些諸如時空旅行社啦、機器人等有的沒有的彼時大眾想像與趨之若鶩的迴響後,立刻擦出如此這般錯綜複雜的微妙倒置感。


對我而言這個故事最吸引人的地方,莫過於作者菲利士.帕爾馬(Felix J. Palma )將古典科幻與維多利亞時代對未來的幻想與期待,巧妙地與現代新科技、發展趨勢與相應醒思結合,漂亮地營造出映襯與對位的感覺。這種不斷透過時代進程兩相 對比產生的衝突及弔詭之處,無疑為原本只是中上的故事增添極大的樂趣。


小說中許多東西真的是維多利亞時代限定,充滿了那時代所獨有的風格,也只有該時代才可能理所當然地發生。不過在看的時候讀者又總是可以清晰地認知到,那些內容其實是作者特意為現代人安排的「彩蛋」,絕大多數透過時間流逝,早成了不再是謎的謎,又或者有了新解釋與看法。


而透過基於背景不同、書中人物與讀者之間所產生的認知差異,劇情更擦出滿帶衝突的燦爛火花,形成時空旅行社這部小說本身的獨特魅力。所以簡單來說,時空旅行社是一部向維多利利亞時代古典科幻致敬的小說。


作者保留了那個時代的氛圍與各種流行創作風格(甚至也不限於科幻)再將之以現代眼光重塑,結尾更不忘送上較符合當下口味的概念與設定。加上隨時光流逝所必 定追隨而來的後人省思,以及透過古人所能理解的平行世界概念所帶出的濃濃後設意味,那可是無限寬廣卻又令人些許哀傷的開展,一股宏大卻又微妙的精巧倒錯 感。


再回到故事本身來看,上頭已經提過純論情節只是不錯,更有趣的東西藏在字裡行間的附加細節。外帶我覺得一細講很容易就會爆真相,所以那怕自己讀時也覺得不 難猜(啊哈哈我一早就有猜到欸 <- 得意什麼)但被雷跟自己推測向來都是兩回事嘛,是故我還是決定不對劇情部分提太多。


總之我要講的是時空旅行社原本就不差的劇情,透過上頭提過的那些諧趣與玩梗,整個變得非常歡樂。連帶的對於那些純粹角色行動以外的加成部分能認知多少,自然成為可以自本作汲取多少樂趣的重點。


但那怕完全沒辦法,時空旅行社就算視作一般小說閱讀,也應該能夠得到樂趣。畢竟三段式的馬拉松劇情本身皆足以吸引人、最後更不忘丟出爆彈真相,再配合一般大眾也能接受的後設手法收尾,即使無視其向經典科幻小說致敬的部分,也還是擁有獨立的樂趣。


總之就是外行看熱鬧,內行看門道的小說吧?我個人非常喜歡,閱讀時從不停歇的會心一笑,絕對是時空旅行社(EL MAPA DEL TIEMPO)的大萌點,更令小說本身呈現一種多層次的復古風味。故事與諧趣間的化學作用、彷彿跟著走一趟時間旅行主題作品發展史般的感覺,歷史與平行世 界的虛實交會……確實是部內外兼具的作品啊,時空勁旅行社。



或許有點兒挑人,但真的值得一讀。




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