2012年9月27日

臉:由表情密碼開啟人心深沈的奧秘

其實光看這書名還真有點難抓這本到底在講什麼,看了原文書名The Face: A Natural History有比較瞭了,但恐怕有些時候還是直接碰會比較快。本作由Daniel McNeill撰寫,是一本介紹臉之事的書。沒有特別侷限於那個類別,而是以很廣泛的角度來探討。


書從生物學的角度開始探討各種生物的臉,然後逐漸歸納出為什麼人類的臉會演化成如今這樣,以及每種器官的生理構成與其文化意義。其實從這章就可以看出這本的探討方向真的很龐雜,當然這也代表大都僅是簡扼介紹。不過作者非常用心的查詢、整理了大量資料,光是這工夫就讓本書相當值得一讀。


雖說那怕認真讀完腦神經與臉孔間的關係,我也不知道自己闔頁後最終能記得多少。不過,反正很有趣啊!比如辨認臉孔的部分,讓我想起很久以前聽過有人覺得黑 人長得都一樣,那個時候我發現還真的是這樣。只是幾年後我發現白人和紅人長得也都一樣,然後再過幾年……嗯,台灣人其實也長得都一樣嘛!(爆)


本書對這種現象(不是我這種XD)也有做出解釋,人類對於其他種族確實較不擅辨認,這是一種名為Own-race bias的現象,所以常常接觸的話就比較不會有困難。不過我容易把人臉忘光光的問題恐怕還是偏向自己不擅長啦(其實更貼近的形容是比較不在乎 <- 人總是有偏好的)。


畢竟所謂的臉孔失認症(prosopagnosea)其實是腦部受損,遠比一般時候大家都愛戲稱自己是臉盲的狀況還要嚴重太多。起碼我可沒有認不出自己映 在玻璃上的倒影,也認得出家人(但考慮到書裡那個認不出自己兒子的英爾茲伯里第五侯爵(Fifth Marquess of Salisbury)旣然是侯爵,可能還真的一年見不著自己兒子幾面?)


其他諸如臉的象徵、肖象畫、攝影、漫畫以至於鏡子與面具的文化意涵,面相學、表情運作原理、臉孔和情緒的互動、五官本身各自的探討、美醜在生物學與社會學上的意義、相關的人類學、化妝、整型還有膚質與老化等等等,總之書裡談到東西真的是五花八門、目不暇給。


文學、社會學、人類學、生物學與醫學(有不少關於科學實驗結果的敘述)反正只要和臉有關的東西幾乎都會談到一點,讀著讀著有時甚至還有一種自己在看八卦集 的感覺。比如當談到廣泛存在於世界各處的「邪眼」民間文化時,提到的這位超級衰人(美西戰爭就他任內打的,完全就是有名無實的國王),引文如下:


「西班牙國王阿爾豐索十三世(King Alphonso XIII 1886 ~1941)1923年赴義大利國事訪問後,有了掃把星(iettatore)之稱。他的船到熱那亞時晴空萬里,但突然間刮起大風,四名船員遭吹倒而死。 附近某義大利潛艇的空壓機爆炸,炸死一人。


阿爾豐索公開露面時,有人拿起用來帶來好運的馬蹄鐵吉祥物和鑰匙,叮零噹噹撞出聲來。但噩運不想歇手。國王進入那不勒斯灣時,官員擊發一枚古老的銅炮迎 接,結果火炮爆炸,炸死工作人員。迎賓隊伍中的一名海軍軍官與阿爾豐索握完手後突然昏倒送醫不治。訪問的最後行程,國王勇過格萊諾湖(Lake Gleno)水壩,隔天水壩破裂,奪走五十條性命,五百人無家可歸。


義大利人忘不了阿爾豐索的帶衰威力。1931年遭流放後,他前往義大利試圖尋得援助,好回國奪回王位。但墨索里尼不願見他,緊張兮兮的僕人等他時,把口袋 裡的鐵鑰匙弄得響叮噹。愛爾莎.麥克斯威爾(Elsa Maxwell)辦了一場宴會,結果只有阿爾豐索一人現身,二十名義大利人另有要務不克前來。阿爾豐索想看電影也只能趁熄燈後進電影院,以免引來注目。」


說真的,除了有沒有這麼衰的驚嘆外,也不知道該說什麼了。


另外化妝的部分也很有趣,近代以前的女人真的是拿命來化妝的啊!(十八世紀末期以後英國女人幾乎不再化妝不是不愛美了,而是因為前例太多大家會怕)比如依麗莎白一世愛用白鉛(調上醋和蛋白)把皮膚抹得像鬼一樣(當時風氣使然)結果到老時臉已經完全扭曲,不准宮裡放鏡子。


而且白鉛也不是她的專利,埃及豔后以降一堆男女都是愛用者。這樣一搞十七世紀初期貴婦愛戴面具的理由突然很清楚了……而且鉛還不是唯一的恐怖點,用銻畫眼 景、用硫化汞擦嘴脣、用砷把頭髮染金、用鉛梳頭好變黑,這還不計洗頭的材料包括硫酸、明礬水、草酸,為了消除雀斑用主要成分為氯化汞的Sloiman’s Wster洗臉、甚至還用浮石粉刷牙……以前的女人連保養都是拿命來拚的啊!


說真的,以上的記錄壯烈到令人都不忍懷疑歐洲人究竟有沒有植物性這種概念了 ~(其實有,顛茄,囧)當然我想其實安全的美容法一直都有,只是危險的方法乍看之下有效得令人無法自拔而已(和類固醇差不多這樣)。


再說其實也一直有人呼籲那種化妝美容法很危險,但沒辦法大家愛美不要命,真的要等到悲慘案例多到不行後才終於退流行。甚至1770年英國國會還通過一項法案,判定女人以化妝品勾引男人獲致的婚姻無效。但顯然是太瞎了所以過歸過,最後依然沒有施行就又是另一個故事了。


然後以上這些雜七雜八的介紹,大概也可以讓人稍微感覺到本書的調性,反正就是很豐富所以讀起來非常開心。雖然會有不夠深入的問題,可深入顯然也不是本書的 目標,以那為目標的……是作為字裡行間註解來源的那些書與論文這樣。因為(除了八卦以外的)來源大都標示得很清楚,有心的話可以自行探究。


總之臉:由表情密碼開啟人心深沈的奧秘是一本讓我看得很高興的書。五花八門什麼都帶到,然後提到的東西都很有趣,實在很對我胃口。細心、謹慎但是很熱鬧這 樣的形容用在一本非文學書上好像有點微妙,但這便是我對他的印象。如果和我一樣對馬戲團(或者雜貨店、紀念館)般的作品與花花題材有愛的話,非常推薦。



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