2012年8月7日

煉獄姬

之前聽過朋友讚許藤原祐前作虛軸少女,只是我對現代背景的輕小說實在沒多大興趣,所以始終沒打算看。不過碰上像煉獄姬這樣完全合我胃口的日系王道奇幻,當然是立馬給他撲上去。故事描述「瑩國」二十多年前發現開啟異世界「煉獄」的技術,藉助其中能以意志操控、塑造的劇毒氣體,展開了跨時代的產業革命。


在其首都匍都王宮偏僻的一角,建有座通達地底深處的小塔,裡頭的監牢鎖著秘密生活的第一公主.艾兒蒂米希雅。出生便與煉獄之門相通的體質,讓她身邊永遠彌漫常人一聞即死的毒氣。能夠守在她身邊的,只有能夠完全適應毒氣的騎士弗格,而這名銀髮公主能夠離開幽暗處所的機會,只有受領王命執行殺人任務之時……


看完簡介應該能發現,這個瑩國完全取材自英國,甚至就連其他原文便選字微妙的國家也無一不像德國、法國和教皇國。相關局勢雖然有更動和簡化,但那個形狀還是明顯到很難認不出來。不過這也沒什麼不可以的,所以我比較在乎的是作者用煉獄毒氣取代蒸氣後產生的漏洞。


講白了就是很難想像一個正常有腦袋的國家會如此選擇啦,因為根本靠蒸氣就可以解決的事卻用上毒氣,感覺實在很微妙。照小說描述,雖然這技術才開始應用不久,但也已經不僅限於蒸汽機發明之前的暫時替代品,反而更為類似完全取代蒸汽的情形。


可究竟為什麼,瑩國的科學家完全不考慮發明其他代用品?而且也不是沒產煤啊!誰來告訴我為啥米!就算吸煤煙會傷害人體沒錯,煤氣燈也可能引發爆炸無誤;但 跟正常人吸煉氣做工,三年內死亡率九成,嚴重的話吸一口當場斃命或折壽N年比起來,那邊比較值得用作民生用途根本不需要選。


這種勞工高死亡率長期下來絕對是嚴重社會問題,人口量飆不上去的國家拖久了,對外壓根兒沒戰力可言。更別提那時代人口密集度即戰力,但照小說內這種描述, 根本來不及生小孩就都死光光了啊。別說產業規模極可能大不起來,而且人口量絕對上不去,長時間下來國力反而會減弱吧這個……


(不要說什麼因為這國家人太多沒關係,鄉下村莊第二胎以後得掐死這種習慣,絕不是因為人口過剩而是太窮,這和那是兩回事,特徵也不一樣 < - 我已經選擇性不討論通書未提殖民地的存在了,不然產業革命的產品要銷去那?英,咳,瑩國海軍還夠力嘛都是大問題)


當然非要選擇毒氣確實也不是沒有解釋空間,只要設定上讓瑩國的煤炭產量少到撐不起蒸汽機的需求就好了。只是這樣選擇的話,又牽涉到瑩國人冬天要燒什麼禦寒 的問題。畢竟當年英國就是柴燒光了只好靠煤炭過冬,於是好挖的露頭礦場都挖完了,再來不靠蒸汽機挖不夠用,才跟著種下工業革命的因子。


所以如果煤礦很多便沒道理要捨蒸汽選毒氣,不過確實這也很好解決,只要地理設定上讓瑩國即便沒有赤道穿過去,也離南北回歸線不遠便……嗯,難怪公主一件洋裝要挖背挖到到快看見臀部,穿上全身罩袍半天會不舒服,再拖久一點還會發燒,因為天氣真的太熱了嘛!(啥鬼)


只是這樣的話包括男主角在內其他穿長袖的角色,說真的,你們,不會熱嗎?難道是因為太熱了所以緊要關頭才有點腦殘嗎?(喂)另外當然,如果國家位置是在南北回歸線以內的話,感覺插畫的風格也要改走東南亞、非洲風或者其他熱帶亞熱帶文化風格才行呢 ~(感覺也蠻有趣的)


咳,上面扯了這麼多,其實我想表達的是,煉獄毒氣使用上要在背景盡可能比擬英國的情況下合理化(因為作者明顯是如此打算)其實不該全面使用,廣泛到連紡織廠和礦坑都在用。而該限定在戰鬥與特殊工業應用等領域便很夠了,也不會因此必須大幅更動本書的主要情節。


不然整個產業界使用得這麼廣泛,完全沒考慮其他科技可能性,未免令人懷疑這個國家的科學家通通沒大腦……(希望不要後面的情節真的跟我爆,只有你們瑩國自己在耍白痴,我們大家通通都改用蒸氣了 <- 這樣真的坐著等滅亡就好)


連帶宗教衝突的部分,只要瑩國本身不排斥使用煉獄毒氣,但其他國家卻被法王廳禁止使用便很足夠。想營造故事需要的衝突,不必非廣泛應用不可,只要允許合法 公開使用就夠了(不然純照本作設定,廣泛使用毒氣久了造成人口數量降低,反而國力變弱,法王廳根本放著不管專心訓練海軍就好了咩WWWW)


至於某國一旦脫離法王廳就只剩瑩國自行創立的新教可以依靠這說法,更是天真到讓人翻白眼。其他國家就算做不到自創新教,不會進行宗教革命就好嘛 ~(眼神死)總之煉獄姬在設定上真的太過方便主義,為了達成想要的效果,結果無視當初形成那樣背景的、環環相扣的歷史因素,造就出驚人的漏洞卻幾乎沒補, 整本看下來真的是吐槽個沒完沒了……


唉喲糟糕光唸背景設定就已經爆字數了,咳,再來談劇情吧。煉獄姬一幕的故事整體而言著重在人物、背景與基本設定的介紹。事件本身的安排其實還不錯,恐佈攻擊、黑吃黑,小白鼠誘補計畫等等,一連串下來轉折還蠻多的。


只是有點遺憾的是沒寫好,結果讀來不夠緊湊。由於鋪陳不足,連帶反派背叛的動機雖說透過推測可以理解(別稱腦補)但讀起來難免帶點牽強。連帶大BOSS站出來時,整個也虛得可以,這與其說是設計不佳還不如說真的沒寫好,鋪陳得太差,以至於該有的效果沒出來。


但嚴格而言,其實我沒很在意這部分啦,因為第一集的重點也不是在事件本身,而是人物介紹。一連串案件翻轉,全部都是拿來襯托主角身世梗的工具而已。更別提還有強大敵人隱藏在暗處,而且對手程度相當可以期待這樣。


雖然一路寫到這邊幾乎都在吐槽,不過這本小說還是有我很喜歡的地方,那就是角色本身非常討喜。不管是小小傲嬌但其實天真膽怯的公主,還是對公主無盡溺愛,私底下又不斷在宮廷內為公主汲汲營營的佛格,都非常惹人憐愛。


另外我讀前面真的會好奇,男主角有這種好康體質,根本可以爽爽過一輩子,為什麼會心甘情願去服侍被人視為禁忌的煉獄姬?結尾也給了合理的解釋,以這樣的身分,公主艾兒蒂對他而言確實可以等同生命意義了。


雖然表面上是公主依賴他,可事實上弗格沒有公主的話,才是真正失去存在價值。公主沒他也可以活下去,但他要沒有公主搞不好待遇會比被關地牢還慘很多。也是 看到這邊我才比較能理解為什麼作者會被稱作「電擊的黑色太陽」,雖然單以本作的表現來看,離那個稱號理應透露出的絕望冷酷,好像還有段距離就是(要說背景 很殘酷這個,呃,工業革命史實比本書描寫的還要慘烈多了,茶)。


接下來要談的是插畫,老實說Kaya8的畫技是普普通通,不過整體表現很認真,用心也看得出來。彩稿質量多且穩,黑白頁稍差但完成度在及格之上。只是 啊……呃,公主服裝露背是小說設定沒錯,但露成那樣已經有欠端莊。綺莉葉的服裝也微妙,甚至還有女角穿著非常現代的穿搭,時代感錯亂這點令人皺眉。


但話說回來,以上一切跟男主角的穿著比起來,根本完全不算什麼。我真的很想問佛格,你那種色調的綠背心是那邊買的,想找到都不容易吧這個!背心已經夠悲劇 了,下面還配寬版黑白條紋褲然後塞進高筒馬靴,讀者表示崩潰啊!書中的描述是便宜的貴族服飾,可沒說是戲班子的雜耍藝人好嘛!(掩面,相較之下那件繡白線 的大衣好像沒什麼了)


只是當你以為男主角的穿著已經夠讓人絕望,接下來便會發現一山還有一山高。某位男性反派才真的是……那穿著已匪夷所思到我不知該怎麼批評的詭異境界,只能 說,這才是電擊的黑色太陽嗎?(喂)也難怪後來他的下場是那樣,因為這種噩夢等級的服裝,真的是一塊碎片都不可以留在世上啊!!!


呼,寫得有點累,我想一路讀到這邊(或者說竟然撐得到XD)的讀者,大概已經認定我不喜歡煉獄姬了。可是我必須強調,其實我超超超喜歡的!!!因為,因為 角色非常可愛!男女主角的關係就像忠心保護小貓咪的米格魯,整個萌到我只要看他們出場就很開心,連帶整本也都看得很開心 ~(不過才剛空手把敵人的腸子挖出來,就去牽公主的手沒問題嗎?)


管他什麼樣的劇情只要主角是這兩個人,我就可以讀得高高興興,反正我就是萌到了不可以嘛!煉獄姬超好看的啦,續集快點全部出完啊!(至於明明喜歡為什麼還要吐成這樣,因為,因為這就是愛啊 <- 好沈重的愛)



煉獄姬全系列心得




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