2012年4月23日

海柏利昂

因為是丹.西蒙斯很經典的作品,所以一開始便抱著期待的心情,讀完的感覺果然很棒。海柏利昂書名典故來自濟慈的著名詩作,故事體裁則擬仿喬叟的坎特伯里故事集。但也不用擔心本作會因此艱澀得難以入口,反而基於作者聚焦方向的緣故,我相信即便少碰這類型的人也能讀得相當順暢。


像我原本也擔心這本如果太難懂怎麼辦,還特別選在自己有比較聰明(平時大多是偏笨的 <- 事實)的時候閱讀。不過其實翻開後很快便能進入狀況,投入在星際間開戰前夕,前往遙遠蠻荒行星海柏利昂展開朝聖、七名旅行者的故事。他們的目標是前往不知由何種先進文明創造、擁有神秘力量的時塜,準備在荊魔神面前說出自己的願望;而只有一人的希望不會破滅,其他人將步入死亡……


整部小說就是描述這七位朝聖者在天數不長的共同旅行期間,為了解開他們為何被荊魔神教會選為最後朝聖者的秘密,以及到達時塜時該如何面對危機的方法,決定每個人輪流講出自己過去的故事。


其實海柏利昂的重點也就放在這六段故事上,什麼,明明有七個人,怎麼只有六段故事?嗯,呃,這個嘛,雖然說是七人但實際上有八個人這是傳統(?)然後這個人又因為這樣那樣所以最後只講了六段故事,也是不意外的事啦(到底啥鬼啊!)


總之詳情請直接看小說,總之這六段故事都超讚的,串在一起的效果也好棒!


某方面來說,在1989年出版的海柏利昂可以視為之前科幻作品的集大成之作,作者丹.西蒙斯(Dam Simmons)巧妙地在六段故事中呈現各種科幻主題,每個主題又都深深展現出細膩的人性書寫。當然不自嚴肅的角度出發,直接講明這是部多重願望一次滿 足,還寫得優美動人的精彩小說也可以。


第一則故事令人聯想起十九世紀的旅遊文學,在蠻荒之地遇上特殊人種,並因此發現難以想像、近乎超自然的現象。光是這段就徹底包覆人類自地理大發現後不斷探 索異域,然後一路演變前進,最後透過科幻想像不斷追尋未知的過程。不但呈現出這個文類最原始的本質,還利用人類學與仿古的書寫手法,在奇異的所見所聞擦出 亮麗火花,那結尾撼人、淒厲卻又有種詭異的美麗。


第二則故事有關於星際戰爭,這也是許多科幻閱讀、觀賞者最熱衷的一塊。藉由如夢似幻的邂逅,強悍的軍人在不斷的血腥戰役中反覆與夢中情人相會。性與暴力兩種人類本能在此產生令人玩味的連結,情節的發展又為這段關係增添了無比殘酷的浪漫。


第三則故事描述由於機緣巧合,一路自毀滅前的元地球活到七百年後、當下星際聯盟時代,一名詩人的過去。無論是單純的夢幻美好、最灰暗的勞動星球,還是成名後昧於市場以及後來的醒悟,這都是一名優秀詩人離奇的生平經歷,最終的駭人結局顯現出創作與靈感間有史以來的弔詭互動。


第四則我想應該是最符合大眾口味的,這是個眼見摯愛不斷失去一切,往出生之時走去,自己卻和世上萬物共同衰老的故事。某方面而言和每隔幾年就會出現一次、 諸如明日的記憶或班傑明的奇幻旅程等作品有著同樣的基調,但她更純粹、哀傷並探索著成長與重知責任等諸多複雜的倫理問題。


第五則故事一跳進入了厚子世界,模控人、智核、虛擬介面,乍看之下可能有人擔心會無法進入狀況,但透過前面四則故事在不知不覺間接受了大量設定後,來到這 篇時已經沒有什麼難得倒讀者了。沖且,海柏利昂始終是一部聚焦於人類本質的作品,無論劇情有關於什麼,也永遠不會遠離人性與情感。


第六則也是最後的往事,則起源於一段因星際旅行導致時間差距的愛情故事。好像是用到濫的梗了,但作者就是可以讓故事浪漫的同時,又帶入更多的議題與衝突。 本地化與覇聯化,意在不言中的信任與無盡的背叛,那麼多、那麼多的東西凝聚在相較於本作其他段落而言頗短的篇幅裡,卻完美呈載起整部作品的背景骨幹,並成 為感性上近乎結論的故事。


正如同朝聖往往沒有實際成果,海柏利昂的結尾對「喵的,不交待到一清二楚我會看不懂哭哭」派的讀者(喂,妳的惡意滿出來了)而言也可能過於空泛。但說真 的,我覺得整部作品想該述說的一切,早已在六段故事中交待得差不多。這是一個追尋與發問的故事,以自己的人生面對無限延伸之宇宙的旅程。


他們各自承先啟後,獨立看是精彩的篇章,合起來思考又能得到更深一層的答案。在為整本小說的多面性感到驚嘆的同時,也為那自那六篇故事建立起的星際文明樣貌而眩目。並佩服起作者將各種類型元素漂亮融合,並透過文學手法優雅展現的本領。


當然本作打從一開始就有續集,但私心以為單是海柏利昂本身,就已經是很完全的作品。因為早在結局之前,純就朝聖這回事,該講的他已經全部講完了。但當然, 如果想知道故事後來怎麼了,自然得乖乖找第二集來讀(我知道還有三、四集,但反正中文版等於絕望所以實在非常不急)反正我一定會看啦,只不過也覺得這個故 事單就本身已經夠美夠完整了而已,私心問題嘛,五顆星超級推薦!



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