2012年4月15日

垂暮戰爭

也是期待很久的作品,當初因為有聽見幽默這個形容,所以一直私心以為是類似第二十二條軍規一樣的小說。不過實際開讀才發現他是比較類似海萊恩經典星艦戰將(Starship Troopers)的作品(當然不是像電影版,不過電影就另一個角度而言也非常歡樂就是)。


「我在七十五歲生日時做了兩件事。我去看我妻子的墓。接著我去從軍。」垂墓戰爭打從第一段便牢牢吸引住讀者的眼球。在作者約翰.史卡奇(John Scalzi)幽默敘述下,頗有趣的阿伯從軍之段開始跑了。這麼一大把年紀了究竟是那邊的軍隊要收?答案是CDF也就是殖民防衛軍,不用說這殖民當然是殖民外太空。而他們收老人甚至只收老人的其中一個理由便是,年齡不過是技術問題,簡單。


要說到這本書會令人聯想起星艦戰將(Starship Troopers),部分的原因自然在於劇情流程有些類似,但探其本質卻又頗為不同。海萊恩是很喜歡在作品裡倒理念的作家(不過倒得非常漂亮外帶令人佩 服)可是垂暮戰爭不同,光主角是位性格穩重成熟的七十五歲老伯伯,而非還有頗大成長空間的青春少年郎就差很多了。


許多發生在年輕人身上會產生極大反彈、掙扎與困惑的境遇,轉而發生在老人身上時,結果會變得截然不同,這也正是CDF只收老人從軍的最大理由。當然這並不 表示那些掙扎與困惑沒有思考的價值,問題只是出在當事情是老人碰上時,已經過漫長歲月磨練的他們,某方面而言已經算是社會化的最終成品了,於是很多事情似 乎跟著變得不再那麼重要,或者說不是最重要的。


講直接點就是激情不再,老人對於很多事的接受程度皆拉高許多,因為這麼多年下來,他們已經逐漸知曉很多事其實也不過是這樣而已。再加上「曾經」行將就木後決定從軍的結果便是,他們(多半)已經明白自己真正想要的,也能夠盡力掌握。


小說的劇情就是主角從軍、訓練,然後一直打仗的經過。整個過程其實挺熱鬧有趣的,從頭到尾都是很吸睛的熱鬧劇情與緊湊氣氛,整本書絕無冷場。而且說真的我完全被外星人萌到了!


像是擁有難以想像之超高科技,可是開戰前一定要舉行宗教儀式,不讓他們搞完就絕不開打的康蘇人未免太萌啦!(他們的科技威到可以這樣搞 <- 是的,在本作中這完全是一個原則上搞不懂他們是在打啥的種族 <- 超級萌點)而且看見「髒東西」的標準流程就是直接轟爆,然後丟入最近的黑洞,呀啊啊激萌啊!!!


當然也不只康蘇人萌啦,完全被人類方血洗的威德人也好萌,我承認這完全是廢萌,但要如何抵抗一個飛鼠熊(!)種族的萌力?我看見他們被屠殺心都在淌血了說 ~(考慮到反正我不是CDF也不是外星殖民者,而是坐在家裡悠哉看小說)


另外長得像鹿的薩隆族也是,雖然他們會建立名副其實的人類農場,可是他們長得像班比呀!把和人類敵對的外星人寫得這麼萌,作者太不道德了!(顯示為被魯茲隊長槍斃的狀態 <- 其實和人類友好的克蘇魯系巴桑加族也很萌啦 <- 於事無補)


咳,總之就是,垂暮戰爭就是有很多像這樣的趣點。從入伍開始、經過訓練到後來參加決定性戰役,整個過程都非常熱鬧有趣(比如N種獵奇新死法的描繪與各式戰 爭過程)加上有下成本的主角威能也令故事顯得十分爽快,配合敘述中那種令人會心一笑的淡淡幽默,令故事讀來流暢之外也極具娛樂性。而且即便如此小說的本質 也不失於輕謔,而仍留有其質感存在。


我不否認主角這位阿伯特別成熟且擅長打仗,外帶整段從軍之路的幸運指數頗高。但無論如何,垂暮戰爭的本質其實頗為沈重,只是作者選用一種比較淡然、世故、幽默、輕快的方式書寫。


包括換身、改造、無盡的外星屠殺與看似「不夠人道」的戰略決定等等,全都是足以且應該深切省思的哲學與道德議題。可是在一場戰爭中,二等兵又能做什麼?即便成了戰爭英雄,又怎樣?


戰爭很大,個人很小,而當你幾乎要過完人生時,這一切似乎更顯得微不足道。不過是生命又一段歷程,無論再怎麼殘酷無情,只要活著,過往的經驗告訴老者,下 一段總會前來擠開上一段,想留都留不住。所以,執著何物?顧好眼前才是最重要的。相對的,這樣就某方面而言等同麻痺的心態,也讓人不禁更加無奈。


某方面而言,這部小說有多熱鬧便等於他有多嚴肅。確實,劇情從頭到尾絕無冷場,也不乏可以延伸思考的部分。不過其實我並非那般勤勞的人,所以那怕不太思考 只單純欣賞阿伯宇宙從軍記之波瀾壯闊篇也很開心這樣。和各式各樣的萌萌外星怪物戰鬥看起來超HIGH,我好喜歡打仗的故事啊 ~(原形畢露)




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