2012年3月2日

金錢的冒險

這本當初買的時候已接近絕版,調了很久才終於到貨,不過等待絕對是值得的,因為金錢的冒險真的很好看而且超歡樂!(感覺左岸的書有點接近不定時絕版爆彈,而且一絕都絕得乾乾淨淨,舊書找也找不到囧)


本書副標是「歐洲經濟生活中三個誇張而令人不敢置信的故事」,簡單介紹這是著名學者契波拉(Carlo M. Cipolla)以歐洲三段與金錢有關的歷史為題材寫成的作品。全書只有短短115頁,但旁徵博引又深入淺出的內容,讀起來的感覺有如參加一場精彩又豐富的演講般,得到收穫的同時也享受到充分的娛樂。



因此金錢的冒險並非厚重廣博的艱深著作,而是一部面向大眾的輕鬆小品。但即便如此他仍是嚴謹認真的作品。作者以深入淺出的方式,將三則往事發生的背景與前 因後果以簡明扼要的方式描寫,並使用詼諧討喜的口吻,讓平鋪直敘的話可能會偏向枯燥的史實,變得生動活潑而且幽默的不得了。


第一則描述十四世紀,義大利著名金融世家巴迪公司(Compagnia dei Bardi)內部重要人士,以極之白目的手段鑄造偽幣的歷史。作者在這則故事中介紹了中古前後商業行為的改變,並為讀者勾勒出當時貿易的形態及風貌,並簡 單交待了巴迪公司興盛以及隨後倒閉的理由。


當然事到如今我們很難想像,怎麼會有正常腦袋的人會跑去租一批蓋在山丘上的房子,然後大張旗鼓(或者反過來說,想藏也藏不了)的在裡頭搞起無論如何精簡, 最後陣容都會聲勢浩大的鑄造偽幣小工程。但考慮到本案主要人士的行事作風,以及人生前後的轉折(有這種東西嗎?)可以想見人會白目,都是人自己寵出來的, 有錢能使鬼推磨呀!


第二則時代一跳來到十七世紀,彼時的鄂圖曼土耳其帝國女性,不知為啥流行起拿法國錢幣路易蘇當裝飾品,於是整船整船的路易蘇不斷被載到土耳其換取銀幣。但 如果只是這樣倒也沒問題,就讓市場自行反應便行。不過倘若如此這段歷史也就不會被收進本書,真相是:當國王以外還有一批貴族擁有合法鑄幣權時,那怕這權利 理論上有幾百年沒人拿出來用過也一樣!


畢竟,實在不能期待人性會鑄出跟本尊差不多品質的貨幣吧?更糟的是到頭來因為種種原因(詳情見書)這群人全聚集在熱那亞共和國裡玩這套手法,而且還越玩越狠、熱潮延續數十年。有點經濟概念的話幾乎可以想見,接下來會發生什麼可怕的惡夢。


總之國際態勢很快演變成英國狠狠踢上土耳其屁股,土耳其再去踢法國屁股,然後不爽很久的法國便聯合西班牙、佛羅倫斯、威尼斯等勢力一起踢熱那亞屁股。當然 最終而言並沒有熱戰發生,但經濟大崩盤和戰爭那一個比較慘烈,有時還真叫人難以選擇(要是土耳其彼時的君主王權不夠穩,肯定會死得很難看,但這件令帝國元 氣大傷的往事,對後來的歷史演變影響深遠自不在話下)。


第三則嚴格說起來並不是事件,而是有關於一本跨時代商業貿易教戰著作「完美的商人,或是法國與外國之間關於所有貨品種類貿易的一般教科書」的出版過程。契波拉在這則故事裡簡單介紹了十七世紀的歐洲各國商業發展概況,並詳述本書作者的生平經歷與著作本身的意義何在。


不過這部分最有趣的,或許還是作者援引書中對於各國商人的風格、還有民族性如何影響商業的分析。雖然某方面可以算是刻版印象,但旣然作者透過解說時代背景 來襯托作者薩瓦里父子的客觀態度,不斷向讀者強調該書確實值得參考這點看來,我想那些書寫確實自有其價值(特別是講西班牙那段,他們的……悠閒民族性還真 是源遠流長)。


更別提該書也留下了十七世紀的歐洲商業版圖的形貌,有些見解直至今日都很有價值(或者說,會讓人發現原來有些國家那時代就那個樣子了 XD)總之因為篇幅問題所以關於三個事件我也僅能簡單寫寫,詳情還是要看書本身。


閱讀歷史本來就是令人滿足的經驗,而當過去發生的事又在作者略帶黑色幽默的筆下,描繪得有聲有色又歡樂時,就更令人開心了。整本金錢的冒險我都是抱著興奮 的心情讀完,沒辦法,因為除了寫得太有趣之外,我找不到更貼切的形容啦!(好吧,平衡一下,友人A表示妳是想讓我睡死嗎?)


超級推薦!




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