2009年9月25日

艾西莫夫機器人故事全集

由於是不理性選項,所以只要是艾西莫夫的作品基本上我都會買,那怕這本雖然有一大半跟『我,機器人』重疊也還是會收。不過收歸收,心得通常不見得以等速出爐,而這回之所以衝這麼快,理由當然是因為想換怒月的贈書啦 ~(爆)


如書名所示,本作乃是艾西莫夫的機器人短篇全集,更是個人一直私心認定的艾西莫夫最佳系列。由於收錄的時間跨很長,也因此能看見作者思路的演進(和牽拖的努力)故事內容大部分都繞著機器人三大法則在跑,不過也有少部分對艾氏來說是較異色風格的早期作品,也就是不那麼的三大法則。


本書的編排主要是以類別而非日期,而且就後者並沒有註明,這是我覺得小可惜的地方。然後我其實也蠻希望作者可以照他內心的「發生時點」來排,感覺這樣更 棒。當然這些東西網上應該都查得到,但如果書裡就有的話對非艾西莫夫通的讀者而言還是比較友善且具參考價值的 ~(但我想這在原作就沒有,也不好叫譯本自行製作)


至於故事內容的話,當然就是超好看 ~(一秒)艾西莫夫的長篇機器人小說常常都是把一件簡單的小事放大N倍,用很多篇幅去囉嗦順帶發發議論。喜歡的讀者當然無所謂,但不那麼喜歡的可能就會覺 得牽拖那麼多,真相是很周全但好像也普普(不過作者細心地替我們安排了其.他.看.點)。


但當這一切變成短篇後,艾西莫夫的精簡文筆與無限對話就變得不再單調,反而有種明快簡潔味。在小小篇幅裡帶出足夠的人物描寫,同時不斷論證然後迅速導出漂 亮答案,宛若舞台上的魔術表演般總能給人精彩萬分、嘆為觀止之感。這些故事不但讀來過癮,同時也令讀者享受到解謎的趣味,再加上作者偏好重覆使用人物,也 愛串連故事,所以多篇累積起來更能給讀者一種強烈的親切感。


更別提機器人系列很明顯是往後的機器人長篇、帝國系列、基地系列的超前前傳,讀來更容易令人發思古之悠情啊!當然我必需承認自己就是對這種現時對未來而言是種傳說,往後的人們追憶過去並懷念、想像傳奇的恢宏書寫無法抗拒。


而且不得不承認艾西莫夫在表現這種感覺上真的很有一手,光靠簡單的形容就能讓人感受到歷史的偉大。再加上作品夠多又分系列,時間更是拉得長到不行,筆下人物的形象在不斷的書寫中變得濃厚而鮮明,到最後短短幾句就能令人無限感慨,並滋生出強烈的愛!(好啦,我自己)


從機器人故事全集中讀者可以看見艾西莫夫世界(?)的最早期發展,明瞭往後在長篇系列中視為理所當然設定的那些情節究竟所為何來。機器人草創時代的發展、 外圍世界與地球對立的雛型,甚至超空間旅行的研發過程等等,前傳超前傳絕對不是叫假的,這裡是起始、原點、最初的所在,和艾西莫夫其他作品相互應對的趣味 之高,絕對是可以讓人抱書翻滾的程度 ~(妳萌到腦袋燒壞了吧?)


就內容而言,本書有些溫情的作品,像『雙百人』完全就是來催淚的(看完後我真的想不起為啥正子人可以拖那麼長了,感覺那本好像也沒什麼新情節啊囧)但也有 些驚悚到完全不像艾西莫夫筆下的機器人,比如說『莎莉』……其實妳是克莉絲汀吧?這篇超有史蒂芬金味 ~(很喜歡倒設定那點除外)


此外還有那篇接在鋼穴與裸陽之後的貝萊與丹尼爾短篇『鏡像』,這篇怎麼看都是丹尼爾千方百計總之就是要找理由飛去地球見貝萊一面的故事。丹尼爾不但強調我是來摸你的喲,還心機的「問候」人家妻兒,你究竟是何居心啊!(好啦,我們都知道是何居心)


而描述專門排除機器人問題的測試員搭檔鮑爾與多諾凡相關短篇,則是我非常愛的部分。這對難兄難弟每回都會遇上一些超倒楣的機器人崩壞(?)事件,得在短時 間內儘快排除。他的情節本身非常精彩有趣,更不乏一些值得深思的點,而且不得不說這對真的是小萌,光看他們兩個一來一往的對話就夠歡樂了。


而整部中我最愛的就是機器人心理學家蘇珊.凱文系列了。看得出艾西莫夫真的對她非常有愛,不但描寫非常多,更在一個個短篇中形塑出完整的人格與形象,甚至可能是艾西莫夫筆下最有深度的角色之一。


切入女性科學專家的角度或許很刻版(但想想創作時代,有這麼個角色就夠特別了)那些描寫縱使放在現代仍舊非常漂亮,畢竟故事中提到的種種狀況直到今日仍暗 中存在。而且艾西莫夫顯然有意嘲諷那些刻版應對,是故這些描寫比起許多刻意營造剛柔並濟,結果反而把女角弄得很蠢的作品要優秀多了(有的甚至連剛都剛得爆 爛 <- 也是蘇字頭的)。


蘇珊.凱文是個強悍到無人能敵(?)的存在,當著面罵上司也不敢回嘴,專業無人能比,思慮周全細密有如福爾摩斯,並將生命中的一切都奉獻給了機器人學。相 對的,她在人際關係就顯得十分笨拙(但因為她夠厲害,所以反倒讓這顯得理所當然,甚至給了她更高的地位)。她並非不渴求人類情感,只是現實就是讓她成了典 型的敗犬,也因此她就只能在自己擅長的領域求取溫暖。


蘇珊.凱文的強大,讓她在機器人學中成為了一座山頭,甚至在很久很久以後,久到機器人都在地球絕跡之時,她仍在外圍世界成為傳說中神話英雄般的人物。她是 否寂寞過?肯定是有的,時竟故事中給了許多暗示。但無論如何我想她對自己一生絕對是滿意的,而這也是偉大的一生!(沒錯,我對蘇珊.凱文的愛也是滿滿)


至於本書和我,機器人的重疊問題嘛,基本上如果你只是單純想看小說本身的話,當然可以買全集就好啦。但是『我,機器人』中可是有艾西莫夫增寫的,以一名作 家訪問蘇珊.凱文做傳記書寫準備的過場喔!這麼萌的東西,怎麼能不看呢?所以問我的話,答案當然是兩本都必收吧,你想想,蘇珊.凱文過世前的最後時光 喔,199很划算啦!(整個艾西莫夫中毒)


總之關於本書,大家應該都已經看得出我的愛是滿到快爆血管的程度 ~ 所以本心得擺明了就是絕對不客觀立場,因為我超愛機器人短篇的,而且他也不需要我太偏頗,因為真的很讚!是故我非常希望所有人都可以去找來看。不論有無接觸相關作品的讀者,我都絕對推薦啦!




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