2009年4月25日

維梅爾的帽子:從一幅畫看十七世紀全球貿易

能試讀到這本書,完全是要感謝鎮長的恩澤(炸)話說這回真的很巧,就在我才剛點進介紹本書的電子報時、對書名和封面感到好奇、剛讀完介紹非常動心時,就接到鎮長傳來要不要試讀的詢問,這當然是一定要的啦。



加拿大學者卜正民年輕時代一次摔腳踏車的經驗,讓他從此對荷蘭台夫特產生了特別的感情。多年後他以這曾經的世界大港為中心點,將貿易之網撒向世界;由畫作與器物傳遞所造成的影響做為切入點,精巧描繪出十七世紀的全球社經面貌。


本書的切入角度可以說很宏觀,也可以說很微物。說宏觀,他以一個總體的角度去看世界歷史並連結東方與西方。雖然在十七世紀很多地方並未直接往來,但透過一環扣著一環的突發事件與長期營運,遠在天之巔海之角的兩處仍能彼此互相影響,原始的全球化打從那時起就不停進行著,並一直持續到現在。

說微物,他又很著重利用深入研究一樣「小東西」來帶出整串歷史脈絡。像是書名提到的帽子,作者可以從該時代帽子在荷蘭的社會意義開始,延伸到跨國皮草交易、法國殖民加拿大時與印第安人間錯綜複雜的往來等等。此外像是瓷器、菸草與白銀也都有如此見微知著的生動介紹,讓人讀得很開心。


話說這其實是本廣告打很大的書,我大概在電視上看過一次、報紙則起碼看了三次有吧。但不論這些書外之物,維梅爾的帽子的確是本讓我讀得相當愉快的歷史書籍。他以台夫特這座城市為中心,藉著荷蘭黃金時期代表畫家維梅爾(別相信維基那個「在世時沒有賣出過一張畫」的不實記載)的畫作內容為切入點,在讀者面前展示出十七世紀的全球局勢來。


也因此本書和專論單一主題的歷史書顯得有些不同,由於裡頭有著許許多多的主題和有趣的小故事,不免給人沾了很多東西但每樣好像都不夠深入的感覺。可話說回來,本書重點本來就不在這裡,而是要呈現整個十七世紀全球貿易的輪廓,所以採用這種廣泛的書寫方式也是自然,如果太過深入反倒喧賓奪主。


而在主題呈現上維梅爾的帽子的確做得很好,作者以佛教中因陀羅網意像做為歷史因果萬千交連牽結的意象詮釋,將各種看似細碎的事物巧妙且不著痕跡地組合起來,並呈現出一個偉大過去的樣貌來。裡頭很多東西我們其實都知道也學過,但卻很少有機會可以這麼全面的將其繪成這麼一張完整的世界地圖。


就這點來看本書可以說是一次閱讀兩種享受吧,在知道各式各樣小物品的豆知識地同時,又可以隨著作者的筆退後一步放眼看向整個人類社會。加上作者卜正民的寫法十分吸引人,把每件事都寫得清晰又有趣,切入的角度多元又漂亮,讓我不知不覺間就這麼翻到整本書讀完為止。


總而言之維梅爾的帽子的確是相當優秀的歷史書,不但內容豐富有趣,而且也有一定深度。雖然篇幅不長,只有兩百七十頁,但已足夠在勾勒出十七世紀人類生活大略的同時,並為讀者補充各式各樣的豆知識。不過在閱讀時比起新知識,更讓我有所感觸的是書中所記述的、許許多多過去之人的生平。


特別是那些因意外而終生留在異地的「古早國際難民」,他們有些善終,有些枉死,這些人的貢獻並未大到讓後世歌頌其為英雄,也沒有完成什麼豐功偉業。可是他們的名字和經驗仍留了下來,然後出現在我手上這本書裡,並讓我知道:啊,原來世上曾有過這麼一個人啊。


這些人被時代的浪潮翻動、最後留下那樣的身影,並持續影響著現代。而維梅爾的帽子這本書,則以我原本所知更加明確的方式,在我面前描繪出人類世界過去的曾經面貌。而這股推動前人的歷史波浪至今仍在持續且越來越猛烈,終有一天肯定會捲過現代,然後將我們塑納為未來的基石,並永遠擺盪下去。這種巨大不輟的參與感,或許正是歷史最吸引我的地方吧。


對歷史有興趣的話,不用說找來讀就對了。那如果是自認沒興趣的讀者,我也十分推薦試試,畢竟本作難易適中、筆法具吸引力、切入點又很有趣,不但是優秀的入門作品,更是本有趣的書喔!


舊站人氣:1631
回到頁首