2008年4月21日

拉合爾茶館的陌生人


為了避免記錯日期的事件再一次發生,這回我一到家就做了試讀本普查,赫然發現我一直以為是五月五號(別問為啥)的本作,時限竟然是二十一號!(更不幸的是我發現墨水血的期限原來是十號,我對不起妳,會努力四處傳教的……)


先不提本回的普查結果讓我發誓,以後沒愛的書我絕.對.不.會.再.報.名了(嚴肅貌),接下來就把重點放回莫欣.哈密的拉合爾茶館的陌生人這本書上來吧。首先我要感謝,這本書雖然得了不少文學獎,但卻非常非常地易入口,簡直是讀到我快要痛哭流涕的地步。


本作描述某個巴基斯坦人在巴基斯坦的拉哈爾城,主動向一名美國人攀談,並講述自己在美國求學、戀愛、就職,最後又為何回到祖國的經過與心路歷程。故事不 長,從頭到尾都是以第一人稱的「對話方式」去書寫,也就是說讀者看到的其實主角在某間茶館裡,跟某個不知名人物從頭哈啦到尾的過程。


劇情中的一切都來自於主角成吉思的談話,讀者對於故事背景與細節、周圍環境、對話人的回應等相關事項,全部都來自於主角口中。也就是說讀者所知道的全部都 是經主角過濾的資訊,可能客觀、也可能主觀。這種寫法雖不新穎,但仍稱得上特別。尤其是我相當喜愛主角的口吻,那真是個迷人中帶著機智的語調啊(雖然他在 美國的時候不聰明,但顯然回國後大幅進化,二轉成功)。


本作的主線其實很簡單,但在作者筆下卻顯得張力十足。故事雖不複雜,但因為善用隱諭與象徵等文學手法,所以延伸性頗大。探討的事物繁複多層,諸如第三世界 遊子的美國夢、滿是象徵意義地愛戀、資本主義的冷酷無情、美國覇權文化、九一一後的反回浪潮及相關族裔的處境等等,皆包含在篇幅並不長的故事裡。


拉合爾茶館的陌生人全書的批判性極重(或該說這就是本作的最大重點),故事基調相當陰沈,理論上這樣的作品讀來應該是極之鬱悶的。但幸好因為主角的口吻在 大多數時候都是偏向輕快恢諧,再加上典雅流暢、毫不拖泥帶水的文字,讓本作變得相當易入口,眼睛滑過紙間的速度毫不遜於獵豹奔跑。


只是雖說是批判,或許是礙於篇幅的緣故,大部分的指責在我眼中其實也只是點到為止而已,並不能說非常深入。畢竟九一一離現在已經有很長一段時間了,對這類的議題有興趣的話,應該是早已讀過成堆的論敘與省思了吧?


老實說,我認為本作在美國(西方部分)人眼中,衝擊性應該是遠比由咱們這些遠東的偽第一世界份子讀來要大得多,畢竟這本書是用來「指教」他們的。更何況有在注意這議題的人,同樣的事應該早就都知道,罵到不能再罵了。所以我讀這本書時,總覺得裡頭的部分批判有些表面。


不是說他講得不好或怎樣,而是……就不夠嘛 ~(我怎麼好像越讀越奧客……)當然本書作者最厲害的地方,應該是他竟然有辦法把這麼多的相關議題塞進一個不長的故事裡,而且還寫得挺好看又兼具文學性,也就是說整合力超強吧。


本作的導讀其實寫得不錯,但爆彈威力大略等同於地圖砲(意思是想寫讀書心得的話,導讀看完就可以直接上的那種雷度)。倘若天真地把這放在第一個讀的話,說 真的後面就不用看了,因為雷光光啊……此外我也覺得後面的作者訪談因為講得太清楚,總有種會限制思考的感覺。所以個人是建議讀完小說正文的兩三天、自己思 考得差不多後,再來看這兩部分啦。



然後最重要的是,這本書真的蠻好看的。雖然故事從頭到尾都只有一個人在碎碎念,但藉著話語的內容,一部小說所需要的戲劇性與張力都已包含其中。開放式的結 尾更是效果奇佳、令人懸念。簡而言之就是故事好看、字句優秀、議題探討廣泛且有一定水準,加上主角蠻迷人的(在這邊強調,不是美國那個,是歸國進化版 喔)!


總之,有興趣的務必去找來看看。






破壞氣氛的PS:


我本來很期待吉姆……但沒有,枉費我看他們煎魚看得那麼興奮……

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