2007年7月12日

iWoz.蘋果.沃茲尼克


這本也是很久之前就拿到,但礙於期末考書障大魔王的脅迫下,一直到現在才看的一本書。本書是蘋果電腦創辦人之一沃茲尼克的傳記,但他是誰可能很多人都沒聽過,那現在該如何解釋他是誰呢?


答案很簡單,他是發明蘋果二號電腦的人。


事實上談到蘋果電腦,一般人比較有印象的會是賈伯斯,蘋果的另一個創辦人。不管是戲劇性的從谷底爬起,還是ipod漂亮地商戰勝利,賈伯斯一直以來都是媒體焦點。相較之下,沃茲尼克顯然低調很多很多。


和賈伯斯滿坑滿谷的傳記或記錄比起來(中文版隨便搜搜少說也有三本),沃茲尼克簡直是安靜得嚇人,因為他唯一的傳記就是現在我手上這本,除此之外就沒有了。而這也不禁令人好奇,和一貫的賈伯斯視角相比,這一個Woz故事會如何述說?


本作從沃茲尼克的父母親談起,描述他如何受自己父親的啟蒙走入電子領域,並深刻地談論他的成長過程與想法的演變。除此之外還詳細地描述了蘋果的創辦過程,與他一路走來的心情,還有他手下那些創時代發明的槪念是如何而來。


但這也並非是本嚴肅的傳記,事實上整本書讀下來就會發現,沃茲尼克是個非常有童心的人。除了他深愛惡作劇以外(還是那種最好不要被抓到的惡作劇,嗯,膽子不小),也勇於實踐夢想。正常人都不會因為突發奇想,就決定砸進一千多萬美金跑去開搖滾演唱會吧?


整本書讀下來,我得到了很多東西,最大的收獲就是那在紙上歷歷展出的電腦發展初期時代。說老實話,身為七年級生,那段發展時期開始時,我才剛出生。等到夠大時,這行業早就蓬勃到讓人無法想像一個沒有電腦的時代了。


但本書很詳盡地描述那個電腦還非常巨大,而家用電腦可能是個笑話的時代,是如何變成現在這個樣子的。透過沃茲尼克的眼睛,我們可以瞭解初期的狀況,還有時代是怎麼轉變,以及為什麼轉變。


當然,可能還有更多人在意的,沃茲尼克眼中的蘋果發展時,和賈伯斯有何不同?就這部分,本書提出了和現在坊間觀點有些出入的意見,我的意思並不是指那種八卦式的掀底爆料,而是單純前人所未注意的史料,例如蘋果電腦二號其實是由沃茲尼克一人設計而出等。


事實上,沃茲尼克正是所謂地埋頭苦幹型工程師(雖然沃茲尼克最為人知的形象應該是個長髮大鬍子嬉皮),相較於長袖擅舞的賈伯斯,他並不擅於交際,對於商業 手段、行銷或管理工作也不怎麼行(事實上他相當排斥管理工作)。他最厲害的,就只有手上的技術;而感興趣的,也就只有如何以自身的技術去設計出更棒的成品 來。


由這點看來,也就難怪本書中有不少部分,都在深入描述他那些著名設計、發明的槪念依據及思考途逕。雖然作者對於書中提到的專有名詞有給予額外補充解說,也 的確產生幫助,但由於某些部分已經牽涉到專業,就算作者再怎麼努力講解,電腦白痴如我還是看不太懂,只知道很厲害就是。不過這部分如果讓專業人士,甚或稍 微有點槪念的人來看,感覺或許完全不同吧。


雖然書中提到的設計在今天來看或許落伍,甚至是十分簡單,但要知道在當年憑空生出這些東西來,仍是件非常極之了不起的事情。只是就如上所述,非專業人士就跳過啦,反正也不會影響太多,我們可以看歷史就好(我努力過了,但不行就是不行,對電腦白痴難度太大)。


好了,除去專業解說這部分,就如上所述本書仍有許多值得一看的部分。例如作者本身的惡作劇史(惡搞別家公司當然是要偷偷來)、免費盗打電話史(總讓我不停 想起馬修.史卡德系列裡的那對黑人駭客兄弟,他們也讓馬修打了好一陣子的免費電話)、愛情史(當然,我想大家都知道這不是重點)、墜機史(八點檔連續劇的 失憶法是可能的)、辦超大演唱會史(UNUSON聽過嗎?)、當小學五年級電腦老師史(當老師有啥不好,笑)。名人的人生嘛,總是很豐富的。


此外本書也完整的寫入了沃茲尼克的人生哲學、看待事物的方法及灑脫的生活方式。事實上這個曾經改變世界的工程師,已經擔任了九年的小學五年級電腦老師,不 停地以自己的知識造育英才。這若是沒有愛,我想這應該是很難做下去的,因為天知道五年級的小學生有多白目?(另外,也由此可知真的賺不少,賺到這樣花都可 以悠哉過活)


以傳記來說,本書並沒有戲劇化的內容,而是以相當平實的語氣來行進,單純地回顧過往的回憶,大部分的事都是點到即止而不過度。但以資料性來說,這本傳記則相當地豐富,可以清楚地感覺到作者的誠意,確實可以讓人學到不少東西,而若是專業人士,應該會看見更多、想更多。


如果有機會的話就找來看吧,的確可以讓人學到東西。

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