2014年9月5日

時光機器與消失的父親

本書原名How to Live Safely in a Science Fictional Universe,也就是『如何在科幻小說的宇宙裡安全地生活(在小說裡有書中書的效果,很有意思),和台版書名差距很大。不過在台灣用這書名直接面市的話,應該會賣不出去(一秒)再說現在的書名也並非不切題,這就是所謂的在地化包裝吧 ~(苦笑)


主角身處一個半完成狀態的「科幻小說宇宙」,是一名時光機器維修員。他的工作是幫助企圖違反物理規則修改過去,結果導致機械損壞的時光機器租賃者。沒工作時他便窩在自己的時光機,和一隻理論上不存在的狗,以及總莫名悲觀的AI泰咪渡過不定時狀態的「每一天」。他對這樣的生活當然不滿意,或者應該說,正因為非常不滿意所以才有接下來這個故事……



其實本書除了題材外,特別引我注意的地方還有作者查爾斯‧游(Charles Yu)是位台裔美國人。也因為這樣所以書裡隱約提到了移民的苦楚與困境,並以暗示的方式提到台灣,不過原則上就是個背景這樣。


整本小說如果剝掉科幻外皮的話,其實仍是有關於人生目標的追求與失落、家人間的心結與遺憾,以及如何掙脫過往迷茫的終於了悟。但當然,那層科幻皮正是本書最大看點,而且寫得很有意思(然後也非常文藝腔XD)。


作者透過各種面向探討時光旅行這回事,一方面回顧了過往各式各樣的科幻設定,另一方面也從哲學角度,做了許多與穿梭時間之事有關的探討。透過把一切的一切科幻化,社會與個人的許多問題在本書中以十分有趣的方式獲得詮釋。


玩弄得很有意思的形式、強烈的後設手法、無處不在的大量象徵與隱喻,反覆引導讀者思考所謂「現實」本身科幻的一面;又或者該說那些理應不該被當作「正常」,卻總被視之為理所當然的常態。


這部分不計大量自創與非自創的專有名詞,可能會使讀者有些難進入狀況(儘管習慣了就沒事),但寫得確實很有意思。而那幾乎無處不在的時光旅行新解、當下、片刻,以及時間之外的可能性,也獲得了非常有意思的詮釋。


只是說本書就此部分的詮釋並不能算絕無僅有──當然在其他作品裡不會如此專注,也不見得會被當成重點,更沒有這樣強烈的科幻風味。但可能也因如此,老實說閱讀途中我腦袋中最常冒出的形容是「花俏」。


作者無疑相當聰明且執行手法巧妙,利用科幻元素包裝一則本質上其實頗為傳統,敘述父與子、期望與失落、充滿遺憾的過去,主角努力想從懊悔、無奈、恐懼與茫 然之間解脫的尋覓故事。然而倘若剝去科幻包裝,便多少覺得這些充作故事核心的情節,描寫上情緒其實不夠飽滿,某些時候甚至有點僵化、刻意。


這並不是說寫得差(其實不錯了),而該說令人驚豔的呈現手法,反倒讓質地略顯乾澀。當然考慮到那層皮實在包得太有意思,所以這部分的不足之處其實掩蓋得極好,而且理論上(?)不成問題。只是也因為這樣,所以……難免覺得有點取巧吧。


我不知道這是不是我的「差一點就會更完美症候群」又開始發作,可能是吧。總之我不否認時光機器與消失的父親作為科幻小說在技術面的強大,並認同他寫得很有意思;對時光旅行與人生的諸多詮釋,讀來更是有趣。


於是光衝著這份其實稱得上異色的描述手法,本作便相當值得一讀,字裡行間那股氛圍更是值得接觸。所以,該怎麼說呢?也不算不合胃口,看的時候也有得到樂 趣,這本小說確實是厲害的。不過要談到閱讀時那種本質上的感動……嘛,對我來說也就只是那樣了 ~(是怎樣 <- 就那樣)



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