2006年12月16日

夜城 一:奇麗詭怖的永夜之城

在辛德勒的名單與期末考的前後夾殺下,我開始看這本永夜之城。之所以要這麼摶命演出的原因,是由於參加了蓋亞出版社的《永夜之城》搶先閱讀活動,拿了本免費書,代價是要寫心得。


沒錯,繼歷史學家之後,本人食髓知味,四處密切注意有無此類消息,一切都是為了可愛的書啊!也因為好運獲選,所以擔心要是到時看不完會砸招牌、對不起選我的人,那以後就沒得參加了,所以趕緊開工看。



不過開始閱讀後卻發現這本書非常流暢,情節緊湊全無停滯,讓本來打算用好幾天慢慢應付本書的我竟然在短短的一天半內快速讀畢,真是有成就感(當然,只剩課間的零碎時間能看,悲慘大學生……)。


先來簡單敘述一點劇情吧,一個名擁有神秘天賦,擅長找東西,也只接這種工作的私家偵探約翰.泰勒正為了房租而煩惱,這是因為已經很久沒工作了。就在此時,一名焦急的母親來到他的辦公室,要他帶著自己同行,目地是找回她的女兒。


女士有的是錢,而找個女孩對約翰來說也應該是件易如反掌的事。可是,目標卻在夜城,一個時間永遠是凌晨三點的倫敦黑暗之地。約翰曾是那裡的大人物,可現在卻一點也不想回去。 但他還是得去,他必須回到那個自己最熟悉,卻也發誓不再踏進一步的地方。


看這本書時,很難不聯想到尼爾.蓋曼的無有鄉,同樣以倫敦為背景,一樣是描繪一個正常人難以想像的地下世界,而那個世界一樣是奇絕詭怖,黑暗又迷人。不過和無有故鄉融合了傳說與成人童話、以及滿是詩意和意識流寫法相比,永夜之城無疑比較現代、世俗、確實,貼近人間,像是場聲光效果十足的院線電影。


永夜之城號稱是奇幻版的冷硬私探派,而開頭也很冷硬派,快餓死的私家偵探事務所來個不像會走進這裡的女客戶。這幾乎已成了冷硬派作品的最愛用開頭,假如想寫篇冷硬派作品卻不知如何起頭,這樣開就對了,雖然老套,但四平八穩。 但是在開頭之後,這本書其實就不怎麼冷硬了,因為女客戶要跟(笑),這在冷硬派作品中還真是少見。


當然,這裡就牽涉到另一種冷硬私探派愛用開頭,過往的熟人(舊情人?)找上門來求助,不過要是用這種開頭,那我們恐怕馬上就會陷入心機對決中,沒辦法專心品味夜城啦! 怎麼,品味夜城? 沒錯,身為系列第一部,本書大部分的重點其實是在介紹夜城和其中的重要人物,起頭的事件反而不是最重要的東西。


透過對夜城毫無所知的女主角,男主角善盡導遊之責,同時還噴了點血(總會遇上危險咩),最後終於讓女主角與讀者一同瞭解了夜城的恐怖與美。 這種作法好不好呢?那就要看夜城這塊地方的存在吸不吸引人了,而我得說很吸引人。各種奇怪、恐怖、怪異與怪趣味(我得說這種趣味剛好和我合拍)的事物層出不窮。縱使理論上身為故事重點的尋人過程並沒有太多爆點,但夜城本身的存在就可以讓人充滿驚喜與閱讀動力。


老實說,抽掉夜城的存在後,本書的案件設計並不怎樣,甚至可說是老套。雖然不到『常常看見』的程度,但也和新意這樣東西沾不上邊就是。但當然,這本書有創意的地方是城中設定,而這些東西是不可能被抽離的(除非有人拿著散彈槍衝進出版社要求改稿),所以永夜之城永遠可以這麼豐富。 身為系列的第一部,永夜之城的確就是靠著『城市』本身贏得我心,雖然原始構思或許不算獨特,但作者卻賦與夜城另一種風格。


不是傳說與童話式的,而是一種相當『類型』的風格。 槍械與時空裂縫,外星人與天使,鬼酒吧與層層疊疊的權力系統巧妙地融合在一起,構成了一個大雜燴式、馬戲團般的神奇化外之境,而且其中獨特且讓人驚喜的東西也有不少。


而這奇妙的地方配上兩位主角快速的直線前進,讓讀者的情緒相當高昂。全書幾乎沒有冷場的地方,從頭熱到尾,而這其實和宛若B級片超級綜合體的巫師神探相同。


不過永夜之城無疑更為精緻些,手法也比較巧妙。這或許和作者賽門.葛林本身已有相當多且傑出的寫作經驗有關。 再來要回到冷硬私探這件事來了,老實說除了開頭外,本書仍然是非常奇幻的,甚至本質上仍是非常傳統的奇幻小說。 擁有傳說宿命與天賦的男主角帶著女主角出生入死去尋找重要的事物。一路遇上各種危險,最後在歡笑與淚水中(?)達成原本的目標。


雖然四處找尋情報的過程是冷硬派的必備品,但總覺得其實是要做夜城導覽的打算占了更多。 但如上所述,這本書的主要目的本來就是夜城觀光行,案件根本不是重點。讀者在看完後是否會迷上這個化外之境與其中未解的迷團,才是永夜之城這本小說的真正寫作目地。


而就這件事而言,賽門.葛林做得非常好,光是想看夜城再來會發生什麼事,就可以給我足夠的動力繼續看下去了。 當然,我在最後得招認,本書真的很合我的胃口。 擁有神秘身世的男主角、不算花瓶的女角(在冷硬派中這有多難大家都知道),夜城本身的奇妙和充滿魅力的配角,還有沒太腦充血的故事內容。


這本書裡的每樣元素都剛好對我的胃,更何況最後搞不好還會有最愛的『宿命式衝突』。唉,雖然每樣都不新鮮,但只要處理得好,我就會喜歡。而最後的一擊是相當吸引人的下集預告,本人也可以在這裡預告鈔票要飛了……


做為系列第一部,永夜之城恰如其分,正好足以勾起讀者往下看的慾望。而書中對夜城本身的獨門設定,更是讓人拍案叫絕(忍不住小爆一下,您聽過世界上有酒吧會因為披頭四解散而自焚的嗎?),不停露出笑容來。


如果想看一部充滿現代都市風格的奇幻小說,永夜之城是個很好的選擇,他相當有趣,閱讀起來更是毫不費力。和路永遠趕不完的架空世界不同,永夜之城有著絕對現代的元素與有趣的設定,角色也相當吸引人,劇情更是明快。


永夜之城或許不是那種我會想要逼家人朋友看的曠世巨著(對啦,本人就愛幹這種事)。但像這樣一本能讓人得到原始閱讀樂趣的小說,也許更需要擔心的是有天不知被借到那裡,從此一去不回頭啦! 《永夜之城》搶先閱讀活動網址 (理論上是要想個好篇名的,但我想不出來,那還是本來風格吧 ~)


夜城系列心得

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