2014年7月30日

北方大道

汪汪,汪汪汪,嗷嗚 ~ 汪汪,嗷嗚嗷嗚,汪汪汪汪汪,嗷 ~ 嗚 ~(好了,接下來為了方便閱讀,還是改用一般人看得懂的行文方式來寫)接到彼德.漢彌頓(Peter Hamilton)這本北方大道的試讀邀約時,我非常驚豔。因為難得可以看見台灣出這種類型的科幻小說,而且還很厚!當然很厚這件事很快變成詛咒,不過開心的成分還居多啦。


西元2143年,人類已進入外星殖民時代。其中英國新堡市是連接聖天秤星的通道所在地,那顆星球也是「北數界星際企業」所獨立開發,人類最重要的有機油產地。因此當一具北家人屍體從河裡被撈起時,警局立刻壓力衝天。弄不清是企業糾紛又或者外星生命犯罪的案情,更引來政客與星際軍角力,並牽扯進被視作二十年前北家滅門血案元兇的神秘美人……




簡介寫得有點亂,總之就是有個重要人士被殺了,於是裡裡外外全部都炸翻天的開場這樣。我個人還蠻吃這類安排的(因為警察辦案程序是我的愛XD)然後這部的 強項之一,就是把當前的科技與社經現象,對未來人類生活方式的影響延伸得極好,交待得生活化又不生硬,光看這部分就已經很有趣。


因為小說很長,所以從起頭到實際熱場也花了不少篇幅,但進入狀況以後讀來蠻精彩的。雖說這部的主要人物設定,大多是那種相當討喜的經典類型,沒什麼新鮮安排。但作者還是把這些基本款的人物發揮得不錯,而且……經典的意思也代表很容易引發好感嘛。


故事本身走多視角寫法,但真正從頭串到尾的重要角色絕對是安琪拉,該怎麼說呢,這種無論身心都無比強悍的美人完全是我的菜啊!(滾來滾去)在他人視角裡她總顯得難以捉摸、神秘無比,當輪到安琪拉視角時則會忍不住佩服她的機敏與意志力。


而當那漫長的旅途來到……又一個新開始時,看到結尾部分真的會忍不住眼眶泛淚。該怎麼說呢,安琪拉能擁有漫長生命與諸多令人稱羨的先天條件,是因為優於別 人的出身所帶來的幸運。但倘若要說她在自己的一千年中能有所成就、成為真正值得尊敬的人,那肯定是因為比誰都更深更沈的執著與奮鬥。


其實對我來說北方大道(Great North Road)根本就像歷史小說(本來是想說這本好像太空歌劇,但又和我對太空歌劇的印象不太一致,不過四處看了看……嗯,是太空歌劇無誤)只是加進了科幻元 素,並將背景放在未來而已。或許在部分讀者眼中科幻要素是剝奪吸引力的黑洞啦,但就個人而言這完全是大加分、大大加分啊!


而且無論如何這故事本質仍在於,有群人橫跨幾十年、幾百年間,在星球與星球間追求人生、希望、以及生命意義的故事。這裡頭有巨富商賈,也有普通的中產階 級;有不同生命形式,也有基因操控技術創造的可能性。但即便許許多多的歧異確實存在,但仍有共同攜手創造未來的可能性。人有很糟的一面,卻也會有最好的一 面,而且透過學習、省思與努力,是有機會完成許多事的。


作為科幻小說,北方大道不是那種劃時代大作,看得出來也沒什麼特別的野心,相對的他的優點就是穩,這是一部寫得很穩的作品。帶有懸疑性的故事從頭到尾都保持張力,舊謎團解開的同時新的又再放出來,一路接續到真相出現的步調與鋪陳都表現得很好。


至於設定部分簡直可以用熱鬧來形容,大概想得到的科幻常見套路都出現在本書裡了。然後我這句話絕對沒有貶意喔,相反的還看得很開心,因為使用的方式都讓我 覺得很有意思,所以看到的時候反而有種在收集扭蛋般的快樂:哇,連這個都有!(不過這跟安排得很自然也脫不了關係,總之就是很自然而然的熱鬧著)


也就是說,這是一部設定上很熱鬧(也因此對非科幻愛好者不會顯得生澀,平常看電影的話應該都看過不少了,千萬不要怕啊,試一下咩ORZ),故事無論安排還是呈現都相當紮實、仔細的作品。


一路順著這樣讀下去,看到最後真的會蠻感動的。這種透過劇情份量累積起來的情感,想來正是長篇小說的醍醐味,而科幻元素更能為之帶來獨特的韻味。總之我真的很愛這種在物換星移的漫長歲月中,持續追尋未知與希望的故事。


最後,呃,心得寫到這裡我當然是希望這本書能有越多人看越好啦。主要是我很喜歡這類型的小說,但台灣出的實在不多,可我真的好喜歡啊!難得有出版社引進, 而且寫得也不錯,所以絕對是抱著推廣的心情在寫這篇感想。雖然我知道有人就是不看這類,但……如果可以的話,嘗鮮也不錯嘛!(然後現在買有燙金書衣,長這 樣:)








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