2013年9月16日

最後一秒的溫度

這回快閃讀書會的主題是不恐怖的鬼故事,我提的,純粹應景主題。同時也是想找個動機來讀這本放在書架N年不動,但當初買時確實很想看的小說。老實說提名當下我並不確定本書恐不恐怖,只是覺得這簡介怎麼看都很療癒似的,應該不至於嚇人吧。


瑞芝拉死於1920年代末期,在那時她就已經是個特立獨行的女孩,立志成為當時社會難以想像的女醫生。但意外奪走她的人生,也讓她失去了與愛人長相廝守的機會。幾十年過去,對幽魂而言時間有意義也沒有意義,伴隨曾屬於她愛人的書櫃易手,她來到某對夫妻的家,而且發現那位太太艾美和自己相同,因意外失去摯愛之人,而且……都走不出來。


還好這本確實不恐怖,畢竟是以鬼魂作為第一人稱書寫,雖然書中角色可能不時感到毛毛的,但對讀者就還好。然後故事重點果然還是放在今昔故事的交待上,而且不意外的採用切割的方式書寫,零碎的交待情節並營造戲劇效果。


有時候讀這樣的小說心情會蠻好的,徹底、放鬆的潛進一個哀傷無奈的故事裡,妳知道作者在盤算著什麼,但反正就給她算計有何不可?小說有關於鬼魂的現在與過 去,還有活人的回憶與眼下的困境。於是在作者蓉琳.朵蒙(Ronlyn Domingue)細緻的鋪陳與安排下,讀者慢慢認識這兩名女子。


瑞芝大膽、聰慧,勇於冒險,追求著自己所信的正確之事,並參與女權運動。艾美則似乎太過脆弱,纖細得過了頭。但這不過是表面,從那些片段的過往回憶可以發現,她也曾經是個堅韌、關注社會的女子。


對她們而言變故都來自於死亡,瑞芝自己死了,艾美則是深愛的人意外亡故。難以面對這件事的她們都被卡在原地,瑞芝失去檢視自身存在狀態的勇氣,艾美則陷於深沈的哀傷難以自拔,只能將其塵封進心底深處不去面對。


但小說寫到那麼厚,自然不可能讓她們始終停留原地。於是瑞芝發現自己多年來偷偷遠距追蹤的愛人,根本就不是她所在意的那個人。祖父母皆於近期去世的艾美收到一張DVD,突然看見昔日那人的身影然後崩潰了。徬徨的女子們勉強起身應付這股心情,開始試著追尋過去,即便不很確定自己到底在找什麼。


然後一鬼一人的連結出現了,原來艾美的姨婆是瑞芝生前最好的朋友。回憶汩汩而來再無法可擋,瑞芝那明亮美好的回憶,以及失去之後無盡的哀傷。艾美對往昔情 人的深沈遺憾、難以放手。失去所愛之人的痛苦難以言喻,該怎麼走出來也沒有正確答案,只能奮力去面對、努力嘗試讓自己走出來。


最後一秒的溫度(The mercy of thin air)理論上該是本非常憂傷的小說,也確實是這樣沒錯啦。可是我也忘不了書裡那些很美好的片段,雖說我不否認應該是為了與之後構成對比,作者才特意把那 些陳年往事寫得如此明亮而燦爛。但,那真的非常非常美好,所以……嗯,很難解釋,不過我喜歡那種緩緩述說著故事的步調,以及因此帶來的感覺。


那是美好的遺憾,如此令人感傷卻又默默感到溫潤,著重那個面向都不足夠,非得要全部一起關注才行。於是在心痛無比的時刻,林子裡的美好午後也依舊存在,提 醍著人們無論如何,這世界都不只有一種顏色。如果願意觀看、真正的觀看,或許便會發現此前完全忽略,但其實一直存在的重要事物。


有時候看不見,只是因為自己不想去看。


我想本書是那種安排得很細心,寫得也不賴、結局十分動人的小說。雖然劇情很哀傷,但整體而言其實也非常溫潤。可能是閱讀時我的心情剛好契合,所以才讀得那 麼投入也不一定,不過她無論如何都是優質作品沒錯。如果想讀一則帶著療癒氣息的故事,順帶感受一下1920年代美國紐奧良風情與女性運動簡況,這部小說便 是相當適合的選項。



舊站人氣:325
回到頁首