2013年8月3日

易碎物

畢竟是尼爾.蓋曼的作品,當初雖然不是一出就急著想看,但也放在心上想說早晚要找來讀。這本同煙與鏡一樣是短篇小說集,而且那是部令人驚豔的作品,所以對於易碎物我也同樣期待。更別提裡頭還有許多有趣的短篇,比如說仿福爾摩斯的名作、美國眾神的番外等等。


除了和魔是魔法的魔重復收錄所以中文版刪去的四則短篇,易碎物仍有二十七個故事,以短篇小說集而言蠻豐富的。只是實際讀完後,我得說易碎物在我心中感覺有些微妙。不過怎麼個微妙法最後再提吧,首先來談談書中我特別喜歡的故事。


「綠字的研究」同作者所云,是部福爾摩斯撞進洛夫克萊夫特世界觀的短篇。其實翻轉梗玩得很明顯,所以這部分反而不意外。這篇有趣之處我想還是那個價值觀顛倒的世界,以及大玩原作情節的諧趣安排,這部分確實頗能令人會心一笑,我覺得是很有意思的仿作。


「恐怖欲望夜秘密宅邸中無臉奴隸的禁錮新娘」大概是個人全書最喜歡的一篇,哥德風情節才是日常生活這種安排真的超歡樂的啦。無論是刻意拙劣的『現實文 學』,還是那個莫名其妙到妙不可言的搞怪日常生活,全都讓我哈哈大笑。結尾我也很喜歡,該怎麼說呢,那一種真實比較好總是很難選,但也只能認了吧。


然後那怕「關門時刻」的結尾突然落雨收柴叫人有點錯愕,但我總是無可自拔的喜歡這樣的俱樂部談天鬼故事(史蒂芬‧金的故事販賣機裡那個也好讚,真希望可以見到長篇作品呀,但應該不太可能了……)而且那則故事本身真的很精彩,從頭到尾那懸疑及詭異氣息都迷人到有些喘不過氣來。


「蘇珊的問題」搭著納尼亞傳奇的最後一集,聯手創造出很棒的效果,這篇我沒說特別喜歡但很在意,有一種難以明說的感慨。「我的一生」算是玩興很重的不正經作品,但我向來對不正經的東西非常有愛,更別提這段小報人生充滿了黑色幽默與詩意,真的很棒。


「在一輛停在奧克拉荷馬州圖沙市和肯塔基州路易斯維爾市之間某個地方的灰狗巴士上的鞋盒裡找到的幾頁日記」,我想這篇的好處是光篇名本身就夠長了。是故即便我除了喜歡她的氛圍與味道外吐不出什麼精闢評論,要自成一段也沒有難度。


「幽谷之王」比我記憶中的美國眾神還要有趣許多,之後有時間我應該重讀後者才對,或許當初急著讀完導致的消化不良比我想像中還要嚴重。總之我覺得這篇很可愛而且充滿魅力,小說不長但意寓悠遠。故事描述影子再度登場,被騙去參與人類與諸神的永恆戰爭,那怕這一切在今日的世界裡看起來比較像……惡覇欺負弱小。


另外「紀念品與珍寶」中的史密斯先生與艾利斯先生再度粉墨登場,我覺得這兩個角色人物魅力十足,兩篇故事也都相當好看,「紀」這篇裡那股陰沈卻極度唯美的感覺相當吸引我,期待將來能看見以他們為主角的長篇。另外也希望作者早日將侯爵先生究竟是怎麼找回外套這件事交待清楚。


以上把易碎物(Fragile Things)當中我特別喜歡,或至少很在意的短篇交待得差不多了。當然這不代表其他篇不好看,只是……好吧,我必須承認沒那麼好看。至少跟煙與鏡:尼爾.蓋曼短篇選比,我覺得還是有點落差。當然這不是指現在的版本讀起來不好看,而是有些很有趣但還沒那麼有趣,也有些真的就不怎麼有趣而已。


無可否認尼爾.蓋曼(Neil Gaiman)是說故事的高手,他的文字魅力無庸置疑。本書有些故事若是換人寫,大有可能變得味如嚼蠟。從自序可以知道易碎物內大部分都是基於邀稿與企畫 合作而寫,這有沒有造成影響我無法確定。總之呢,我覺得本書值得一讀、也收錄了個人相當喜歡的作品,只是整體陣容沒那麼堅強罷了。

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