2013年3月17日

欺騙的種子

本書副標「企業不讓你知道的基因改造滅種黑幕」,作者為傑佛瑞.史密斯(Jeffrey M. Smith),這部作品在探討相關議題的作品中有著一定地位,只不過這地位並非基於科學上的公信力就是。當然這並不表示本欺騙的種子不值一讀,只是應該要謹慎看待書中見解而已。


在作者有意聚焦的情況下,本作從頭到尾皆盡可能專注在基改食品對人體的安全性問題上,並以深入淺出的方式,敘述為何應該警惕基因食品的理由。不用說內容自然有關於基改食品可能產生的影響、實例,以及大型企業在這方面各種施力所營造出的黑幕。


全書約略可以分成三個主要部分,首先是基因改造食品為何該要謹慎看待、生技相關產業為了推動這種產品的各種手腳,以及種種不公事例。最後則是失敗基改作物的案例,最有名的莫過於引發嚴重過敏的星鍊玉米與左旋色胺酸。


老實說欺騙的種子的確修改了我腦中原先對基因改良的認識,嘛,沒辦法,我對這方面的認知真的就是來自錯覺般的印象。以前都覺得生化技工的工作內容是精準的裁切、拼組基因。但原來一切都是錯覺,所謂光放進去就多半都是類似「射進去」這樣的動作(啊這形容好曖昧)。


然後進到裡面的位子也無法控制,只能儘量祈禱目標能出現在好地點(但那地點到底好不好很難確定)也就是說原先我的想像是縫百納被,誰知道原來是霰彈槍這樣的感覺吧。另外幾十年來的科學印象都傾向每個基因只管一件事,但其實這理論並未完全確定。


最新的研究也有見解指出,基因也可能是整體互相影響作用,特定的基因除了管自己的事,也會微妙的和其他基因起共鳴。於是以前覺得是垃圾的基因,究竟是不是真的很垃圾變成了問號;就算真的很垃圾,但基改的結果也可能導致這些垃圾基因產生難以預期的變化等等。


本書在基改食品可能延伸的相關問題上,確實以深入淺出的方式來列述說明。對於像我這種宛若一張白紙的讀者,自可從中學到許多新知。問題只是在於,作者雖然有試著在為他的說明保留詮釋上的空間,但強烈的立場傾向仍舊影響了相關資料的解讀方式。


比如和現行社會濫用抗生素的麻煩相比,基改作物的抗生素耐用標籤水平移轉的問其實很小。另外部分見解也有一點斷章取義,比如說書中反覆提及小白鼠吃了基改 蕃茄結果大量死亡。但根據研究指出,死因其實比較可能偏向蕃茄中毒。因為短期內給小白鼠吃那麼多自然蕃茄的話,也差不多是那種死法。除此之外的反駁網上還 有很多,這邊沒有詳述的打算。


總之原則上欺騙的種子作為相關議題的入門書還可以,起碼非科班出身的我感覺收穫不少。但是否全盤接受書中見解,個人則持相當保留的態度。更別提進入本書後半段,作者簡直忘記他前面企圖對基改技術展現的風度,搖身一變成為窮追猛打的異端審判者。


那除了科學方面的疑慮,欺騙的種子另一大重點,便在於生技大廠如何和各國政府(特別是FDA)勾結,然後用錢砸死媒體,把科學上有疑慮的部分通通變沒問題的故事。這方面反而毫無爭議可言(爆)雖然書中種種案例看起來很誇張,不過這類「事蹟」存在也不是一天兩天的事。


相關手法也不僅見於生技廠業中,而該說歐美的律師文化向來就是這麼個搞法,各行各業都是(這部分其實藥廠也差不了太多,所以作者對在製藥界應用基改技術相 對寬容這點令人不解,甚至成為立論弱點所在。畢竟兩邊所面對的問題無論在技術還是企業手段上都是類似的,如果有問題就應該全部都有問題,不可能說切割就切 割)。


何況,該怎麼說呢,先不提白爛的FDA,光孟山都本身就已經惡名昭彰到一個境界,太陽系級的前科累累,想辯解都很困難(喵他的黃金米和他那要吃N公斤才夠一天用的維生素A,糧食問題根本就政治問題,而且該公司絕對該起負不小部分的責任)


基改食品是不是危險到完全不能吃絕對有討論空間,但對我而言真正重要的是,當企業為了收益,展開令市場失去透明化、生產者與消費者同時喪失選擇權的惡劣計畫,又隱匿、扭曲研究本身的過程與結果時,這種作法絕對錯誤且該被指責。


而這也是基改食品在道德面上絕對無法辯解的重大缺陷,所以若談到是否絕對避開相關產品的話,我確實會因為社會責任等相關理由決定加以抵制 ~(還不提他家英國本部的員工餐題也不提供基改食品唷 <- 這點被抓到未免也太婊了,自己賣的東西自己就要吞下去啊!)


當然這也涉及本書為免焦點發散特意略過未討論,但我很在意的社會正義問題。基改作物由於孟山都等大企業的策略,無論對環境還是農民都是極大的負擔。有時候或許基改作物本身沒有問題,但以這些作物為武器的相關大型產業卻會帶來無限的禍害,甚至還是不可逆的。


總而言之,我不否認基因改造有造福人類的機會,但反對在沒做好研究和應有監控的情況下,開開心心大搞特搞。我無法確定基改食品在科學上是否安全無虞,但也反對相關運動人士的狂熱抹黑,又或者生技企業干涉相關研究、控制媒體報導等舉動,同時也認為應該給消費者選擇的權利。


最後,如同開頭已經提過的,這類型的書多少會帶有那麼一點「傳教」味道。就這點而言欺騙的種子也不例外。這方面恐怕還是得靠讀者自行打折,並搭配其他見解與作品閱讀。


只是話又說回來,對我而言這些生技大廠的陰險手段與欠缺社會責任的惡劣作風,一直以來都是基改食品的最大問題。先不計目前由於各方立場、策略與經費的關係,尚缺乏足夠的嚴謹研究來確定基改食品的安全程度。


但即便對健康確實毫無影響好了(考慮到本書的主要立場是企圖說服讀者,基改食品不安全到一口也別沾,而且最好把這種東西根除於地球之外……但這個見解在科 學上站不站得住腳,其實還有待未來深入檢驗),光想到這些跨國企業的嘴臉,我也寧可抵制這些食品。但這跟我認同本書提出的所有科學研究詮釋與健康見解是兩回事啦。



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