2012年9月30日

未完成的肖像

接到本書的試讀邀約時忍不住瞪大眼睛,因為這小說竟然是阿嘉莎.克莉絲蒂寫的。呃,該怎麼說呢,克莉絲蒂還有必要辦試讀嗎?抱著滿腹疑問我繼續讀信,才發現原來這是作者以瑪麗‧維斯馬科特(Mary Westmacott)為筆名寫下的六本愛情小說。沒錯,不是推理小說。


然後其實活動是這部和愛的重量挑一本看,因為當時只想看可以傻笑的東西,未完成的肖像簡介看起來又很像閃光小說的開場(如果書實際出來時文案沒改,呃,就是那個樣子XD)本作描述一名失婚打算自殺的女人,遇上身有殘疾的畫家,兩人展開了奇異的邂逅……真的很像對不對!所以說我就報了這本,誰叫另外一本看起來比較悲情。


沒想到實際拿到,唔,這本其實是克莉絲蒂本人的半自傳小說?雖然我並未讀過克莉絲蒂的自傳,不過基本上整個經歷大都相近,考慮到這本出版時作家本人的自傳可能根本還沒下筆,說不定某方面而言還真的是在傾吐心語也說不定。


也因此,那個寫得實在太像第二春ING的文案要說詐欺也不是,但說是好像也怪怪的這樣。實際上那位畫家還真的只是來聽人生故事,聽完整理成小說就退場了……好吧,看來是我原先想太多,接著來談談自己對這本書的感覺吧。


該怎麼說呢,這本比我原先想像的還要好看一點,尷尬的小聲承認,我原本預期的是這本說不定很難看 ~(掩面)或者應該說我原先對本書的期待小得可憐,沒想到實際上卻蠻好看的。未完成的肖像基本上就是敘述一位維多利亞時代末期女性的成長過程,從小女孩、 少女到後來的少婦生涯。


我很喜歡主角希莉亞童年時代的描寫,那樣的天真與無憂無慮。所有的一切都美好又單純,即便是小事也寫得相當有趣,父親、母親、大宅裡的生活、奶奶的家等等,這部分的敘述有些很雋永的東西在裡面,而那些回憶是如此迷人。


但也或許正是因為小時候過得太爽了(直白點形容的話)所以希莉亞半是天生,半是後天,成為一個滿腦子粉紅泡泡的夢幻大小姐。只是即便如此,我依然不覺得希莉亞令人不耐,畢竟她的天真爛漫在某方面而言完全渾然天成,沒有絲毫的矯揉造作。


那怕希莉亞的母親發現這種屬性恐怕對她的未來不太好,開出一堆包括巴爾札克在內的法國寫實主義小說書單給希莉亞,但看歸看,她依舊如此的……粉紅泡泡。接著少 女興奮的踏入社交界,因為是美人,所以希莉亞邀約不斷。母親希望她能過上幸福又寬裕的生活,但夢幻屬性依舊影響了希莉亞的人生選擇。


也是在這之後我才確認自己始終不討厭主角的原因,因為她就是天然。無論處在什麼環境底下、受到多少打壓,她永遠都用隔了一層粉紅泡泡的眼光在看世界。對於真正的天然,產生意見好像蠻沒必要的,就好像抱怨石頭怎麼不會飛一樣。


旣然未完成的肖像可以視作克莉絲蒂的半自傳(不過是比較單純、理想化的版本)後來發生什麼可能大家也都有底,不多說。我只說結尾對於焦慮寫得很細緻,劇情 越到後半,作者隱微的自嘲與控訴漸趨明顯。希莉亞又自責又責難,她第一次開始正經面對粉紅泡泡可能帶來什麼,即便那是她終生不可能改變的本質。


夢或許會碎,但不會醒來。


我對結局的頭尾呼應十分驚豔,這樣的安排有對到我胃口,那分豁然開朗的感覺結合某種宿命式的弔詭,替小說尾盤拉抬不少分數。通俗而流暢的文風很好讀,時代細節與十九世紀英國淑女養成經過的描繪是我的菜。


未完成的肖像可能是作家本人的回顧,也或許僅是某種理想的投射,還充滿了粉紅泡泡。但闔上書本,我想自己還是喜歡這本小說,雖然嚴格而言她是一部充滿維多利亞時代少女心的作品,外帶很自溺。可是她很單純,而且不掩飾這點,然後在這部分以簡單取勝。



克莉絲蒂心之罪系列心得



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