2012年8月13日

達爾文與小獵犬號

這回的快閃主題是航海,選出來的是達爾文與小獵犬號。這本當初改版時在狼姐推薦下直接入手,但隨後便被壓在書堆底下搞到我自己都忘記在那邊。結果這回中選了要找書還找錯坑(突然覺得開錯保險箱是件很正常的事 <- 喂)結果翻到腳邊都是書仍遍尋不著,才發現眾裡尋他千百度,驀然回首那書正在燈火闌珊處,根本放在另一頭的書櫃上還超明顯的啊……


咳,好了閑話休提,再來聚焦在這本書上吧。談起我對達爾文的印象,首先就是死了位名叫安妮的女兒很傷心(一秒)然後是非常憂鬱的人,常常被牧師和神父戰,幸好有個叫赫胥黎的朋友是戰神這樣(喂)基本上也真的無誤啦,可那不過是這位生物學領航手人生中的一個面向而已,事實上這位阿伯年輕時可猛了。



穆爾黑德(Alan Moorehead)這本副標「物種原始的發現之旅」的作品,正是以展現達爾文生命中最活跳跳的時光為主軸。老實說單單兩百八十初頭的篇幅,要多詳盡也不 太可能(本人寫的遊記都破六百頁了說 <- 還吸引動物星球的主持人去體現什麼叫物換星移,現在躺在地上伸腳揮是沒有駱馬會理你的)。


所以本書內容自然也是以簡單扼要的方式,敘述達爾文搭上小獵犬號的前緣,其中整整五年的冒險經歷,以及最後只提重點的中、晚年學術生涯。講白了無論是當達 爾文的傳記,還是遊記來看都有點不夠力。更別提台灣傳記很多個版本,連本人寫的遊記都有譯本,雖然不至滿坑滿谷(起碼日記沒譯本)但想走較詳實的路線,其 實還有很多其他選擇。


但對還沒那麼急著鑽進相關大部頭的人如我,有像達爾文與小獵犬號這樣輕量化,還以萌點為主力(畫重點)又能知道整個過程梗概的作品,感覺也相當親切。更別提整本書徹底顛覆了我以往對達爾文的印象,憂鬱阿伯也有年輕過,而且根本就超威的啊啊啊!


大概是因為真的很有愛的關係,所以達爾文可以說是上山下海,只要能觀察、研究新事物,他便不辭辛勞的賣力搏命演出。爬安地斯山、深入熱帶雨林、在彭巴草原上騎馬(然後模仿高卓人打獵,結果拋出的石索只絆倒了自己的馬,不用說他當時正坐在上面)到處觀察土著。


兩眼放光直盯著布宜若斯艾利斯的美人看,在加拉巴哥群島扯陸鬣蜥的尾巴,碰上阿根廷政變時想盡辦法帶助手搭上難民船,前去和母船會和等等……整整五年的經歷豐富多彩,普通人終生可能看得沒他一半多,甚至達爾文登船當時也才只有二十初頭而已。


另外有趣的是達爾文在劍橋念書時專精的大概是課業以外的雜七雜八,儼然正是現在所謂的死大學生。可是這樣一名衷心喜好生物與地質的年輕人,在得到能投入精 力的機會後,明明會暈船也硬是撐過五年,往後發光發熱的程度也照亮了人類歷史。這事不得不讓我感嘆,人最重要的果然還是能不能放對地方啊。


本書讓我驚訝的點還有,達爾文的家世遠比我原先以為的好很多,而且老婆娘家還更有錢。所以即便回國後沒兩年自此疾病纏身一輩子,但基本上不用為柴米油鹽之類瑣事煩心的達爾文,無論研究還是生活其實都很好過。


加上達爾文個性也好相處,再痛苦再煩惱也不會遷怒週遭,所以無論和朋友還是家庭內部都相當和諧愉快。與妻子相知相惜,和孩子的感情也都很好(他一個小孩有回企圖用六便士賄賂他那天別做學問,來陪我玩XD)。


想來可能正基於如此安定的生活,達爾文才會在把演化論藏上整整二十年,直到華萊士寄來類似的論文請他引薦時,邊讚賞邊向朋友吐苦水的他,才在朋友們一面倒 的鼓勵下順勢發表,而且最重要的位子也是推他上去。後來被神父戰也是大家出來幫腔(還有整個就若要戰,便來戰的赫胥黎)總而言之,這是人品的問題 ~(一秒)


相較之下本書中的對照組難免令人生出不勝唏噓的感覺,那便是小獵犬號的船長費茲羅。某方面來說是個性決定命運吧,他是個傑出人才,個性認真嚴謹,但脾氣大起大落,好的時候很好,不好的時候讓人完全忘記他的好,評價還下修成負的。


說真的這樣的個性不是家人、至交,或者無可奈何必需忍,根本沒多少人受得了。而且費茲羅往後越來越剛愎自用,又無法調適負面情緒的結果,也讓這位曾經與達 爾文共用五年船艙的室友(雖然時不時要這位生物學之父的種子滾出去這樣)曾經的知交,完全走上決裂之途,最終做出無法挽回的決定。


當然達爾文的研究結論雖然衝擊了維多利雅時代的聖經權威性,但他本人仍是時代的兒子。於是在書裡作為生物,或者該說博物學家,看見未知生物宰了做標本很正 常,而且多半一定要吃吃看。甚至如果要排吃過的動物的話,名單列下來還挺驚人的(看到最後會覺得難怪通通會絕種光光啊哈哈,嗚呼呼)。


對土著的評價也不脫歐洲(英國)本位,外帶半調子的人道主義等等(看起來很慘時便同情,其他時候就……)當然這樣的作風和論點也有其背景應該體諒,但不得 不否認這部分讀來有點扎眼,而且是很感性的問題無法控制。只能說理性上我知道情有可原、甚至理所當然,但心情不會因此舒坦便是。


達爾文與小獵犬號扼要、簡潔的描繪出這段五年環球探堪之旅,並摘錄了不少史料,還有讓人流口水的大量精美插圖(很多都當時隨船畫家留下的記錄)而且敘述上非但不枯燥,還因為有不少逸聞所以不時讓人眼睛一亮。整體而言很適合對這段歷史感興趣,但又不想枕磚頭睡覺的讀者。



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