2012年5月29日

末日之旅

兩年前看過灰鷹對本書的介紹,因為題材和故事風都對胃口便默默記在心底。不過原文近八百頁的份量,想也知道翻譯絕對快不了(或者說如果很快反而讓人發毛)於是一如往常半是遺忘般的投向其他感興趣的書堆,一晃眼便是兩年。前陣子才又看見灰鷹說這本七月要上市,本想說再等一下,結果竟接獲試讀邀約,完全是驚喜來著。


這是個科幻路線的吸血鬼故事,美國軍方依循傳統,秘密實驗南美發現的神秘病毒敝並將十二名死刑犯改造成發出螢光、行動快速、壽命長久、充滿獸性的吸血生物。於是,又一個傳統,美國毀滅了這個世界。在短暫的瘋狂與戰鬥後,整座北美大陸只剩零星文明燈火,躲在圍牆裡體驗這個殘酷的新世界。但並非沒有救贖,因為人類還有那個小女孩,愛美。她身懷同種病毒卻不屬於惡鬼,在末日裡踽踽獨行,等待對的人,也等待機會來臨……


末日之旅(The Passage)的第一句是「遠在成為『不知來歷的女孩』──活了千年的『闖入之人』,『前無古人後無來者的唯一之人』──以前,她只是個住在愛荷華的小 女孩,名叫艾美.哈波.貝拉芳德」。我想無論從那個奇異的角度來看,這都是個老掉牙的芭樂開頭……可是我喜歡,而且愛得無可救藥,反正我就是喜歡這一味 啊!


作者加斯汀.柯羅寧(Justin Cronin)也沒讓我失望,接下來的故事在漠然筆調中帶著深沈的情緒,以及無可奈何、近乎命定式的傳奇演出。相較不時令人感覺細膩唯美的敘述,我有些意 外的發現這也是則容易入口的故事。某方面而言作者確實抓住文學與大眾小說的平衡點,這本書很好讀,可文字本身也有不錯的質感,情節也是。


我喜歡末日之旅寫角色的方式,淡淡的卻很有味道,人物不是性格鮮明的那種類型,但卻寫得活靈活現,無論戲分多寡總能在某些地方令人產生感同身受的情緒。當然除了小部分的感情戲啦,我覺得這本書如果真要說有啥缺點存在,大概就是有時讓人摸不著頭緒的愛情線吧。


只是幸好在整整五十八萬字裡,這問題著實字數不多。而且重點是遠征隊(一秒)的成員都合我胃口,所以基本上就算他們隨便配我也看得很高興,可以做到這點確實不容易,而且這本裡的男角都挺萌的(我超喜歡探員爸爸啊,泣)。


末日之旅以不疾不徐的步調展開劇情,寫愛美的來歷,寫病毒的發現過程,還有這世界是怎麼在三十二分鐘裡毀滅,以及之後的慌逃。在那緩慢地娓娓道來中,書裡的歲月流逝,過程的種種發展稱不上新鮮,可是充滿人味,很好看。情節中有種舊式的美好,很踏實,而且迷人。


而當人類世界崩毀後,主線一晃來到「第一殖民地」。靠著夜裡的燈與高牆存活的少數人們,在那個荒涼無情又嚴峻的世界裡,依舊充滿各種在往日時光裡擾人的煩惱。當然環境也是壓力之一,毫不意外的高死亡與高自殺率,可是除此之外呢?


充滿愛恨情仇的封閉式小鎮模式全開,我超喜歡封閉小鎮的梗,更別提這還是個不自給自足不行的孤島小鎮啊啊啊!基本上該出現的梗通通都出現了,從小小的你愛我我不愛你、綠帽狀態,到比較大條的議會權力運作、鄉民魂爆動以至於後來的血腥始末,每一段都讓我興奮到不知該說什麼。


不過當然如果一直在小鎮裡的話,這本書便該直接改名成末日小鎮才對(啊也不對,因為已經有本書叫末日小鎮了)所以主角群後來當然是去旅行──世界異變、解救之鑰、打怪尋寶,在一個滿滿是跟殭屍差不多的吸血鬼世界裡!這故事為什麼可以如此合我胃口,為什麼!!!


多種願望一次滿足,三階段都我的愛是怎樣!!!


也因此要如何挑剔一則無論文筆、劇情還是基調都是自己菜的小說?嘛,末日之旅真的很有魅力!雖然並不是完美的作品,但是那種確實不錯,會讓人很認真看、高高興興的急著看,讀完後會一臉苦澀的搖出版社問「續集呢!?」的小說 ~(續集The Twelve今年十月才要出囧)


當然從書裡某組關鍵字看來,讀者已經可以明確知道整個世界後來會怎樣了。可是那個結尾啊……雖說結尾之前還蠻多劇情讓我感動的,起碼我最喜歡的角色在獲得了不錯的終結。可是……可是回馬槍是不可以的,續集!給我續集啦!







咳,話說開讀之前我有去Amazon看評價,結果感覺有點微妙,因為大概有十分之一的人給了最低的評價。在讀完之後的現在我有些難以理解給到一顆星的理由,因為再怎麼樣末日之旅顯然也沒糟成那樣。後來想想,最大的可能是宗教因素吧?


這本附會了聖經挪亞方舟的傳說,加上有位要角是虔誠修女,於是整個故事在某些時候會突然瀰漫了基督風情──那怕其實這類型的作品出現這種鐵口直斷的情節根 本已經是定番,而且整本書裡也只有那位修女一直這樣講而已,一切的冥冥之中自有定數即便不當作神蹟,用諸如集體潛意識等名詞其實也說得過去。


而且我覺得其實附會傳說也蠻有味道的,無論是虛構還是現實的版本都挺有趣。當然因為是現實中的宗教,很容易敏感,總還是有些爭議在吧(我懶得去看一顆星評價的實際理由,所以這邊完全猜的,順便指出可能的雷點這樣,我知道確實有讀者對此會很不舒服,所以說明一下)。


總之心得一路寫到這裡,我想應該已經如實呈現末日之旅是一部合我胃口合到不行,然後寫得也不錯的小說。書裡的幾個大元素我也在不劇透的情況下盡可能挑明了,如果這樣的題材非常不合胃口的話,當然不必自我傷害。


不過在整本書讀完的現在,我仍不時想起故事中某些情節與敘述,想起那種很恬淡、單純的美。雖然病鬼來襲時充滿鐵與血,封閉社群瀰漫著特異壓迫感,不過其實 這本書裡更多的是那種遺世獨立的寧靜。並不到孤寂的程度,就只是……寂寞罷了。這是個探索與追尋的故事,在荒涼寂寥的世界裡,伴隨無盡的疑問。


或許末日之旅最吸引我的部分,正在於此處吧。



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