2011年11月25日

閃憶殺手

雖然久仰丹.西蒙斯(Dan Simmons)的大名,但海柏利昂和極地惡靈依舊在家裡默默……咳,至少沒有積灰啦前者有防塵蓋,後者膠膜還沒拆(一秒)這回幸運入選閃憶殺手的試讀活動,連帶成為我接觸這位作家的第一部作品。


故事發生在一個極度衰落的美國,因為一連串政策錯誤導致這個曾擁有領袖地位的國家失去往日的榮光。大量人口淪為能喚回過去的「閃憶藥」上癮者,國土在眾多勢力下四分五裂。喪妻後成為毒蟲丟掉工作的前警探尼克,接受作為政府顧問的中村聘用,目標揪出殘殺他兒子的兇手。剛開始對真相毫不在乎的尼克,卻在調查中發現足以顛覆世界的驚人事實……


這簡介看起來還真有點芭樂,我不是故意的,但反正確實如此沒錯。在「世界發生大亂子」之後,美國成為各種不同思想、族裔勢力的鮮奶油蛋糕,被切割成各種分屬不同勢力的區域乃至國家。雖然主軸是解決謀殺案,但本質上其實更像砲火連天的新世紀美國風情畫。


故事讀來有著公路小說的味道,角色們半是茫然半是迫切的從一地到另外一地反覆奔波,不斷親身體驗這個「新美國」種種。作者巧妙賦與許多知名地標新形象,比 如球場變監獄、國立美術館成為私人住家等等。我不否認如果對這些地點夠切身的話肯定很有感觸,但作為外國讀者這部分的描述也蠻吸引人的就是。


有關於近未來破敗局勢的描寫,向來是我的菜(又或者只要有架空存在我都挺吃的就是,當然娶八個老公的那個蠢蛋王朝或諸如此類者除外)不過雖然不排斥,但我總忍不住覺得在歐美作品中日本人常微妙的非常被「看得起」,像發條女孩也是如此。


我想這背後跟泡沫經濟當初日本連帝國大廈都買下的往事回味大概脫不了關係。只是裡頭的日本人對自身文化的描述還真是,呃,嗯,該怎麼說呢,就「也不能說錯啦,可是……」這樣的感覺吧。附帶一提,某國就長一副可能說垮就垮的臉,這也是沒辦法的事呀 ~(喂)


書中最有意思之處在於走上姑息、孤立主義的美國所面臨的種種局勢,無論看作寓言或純粹警示,都可以視為作者對其本身政治立場的強烈陳述。波多黎各裔、非洲 裔、亞利安主義、伊斯蘭教,各式各樣的極端思想在多元文化的保護傘下成長。而當本來該負起責任控管的組織完全撒手不管時,或許一切將會失控並反噬原本安定 的社會。


我不否認這部分的設定、概念或許某方面而言大頭了點,但美國的頭是真的很大此乃二戰以來的定番倒也沒錯。世界警察說不做就不做究竟是不是好事,更是足堪各個領域的學者辯論上不知幾十年的大議題。在閃憶殺手中作者也對此提出自己的見解,而且是以一種挺不客氣的方式。


我想審視踏過某個轉折點後的美國會成為什麼模樣,正是本書最大看點。劇情本身不差,只是推理元素這部分難免給人有點不夠力的感覺,而且看著看著很快就可以 發現兇手身分其實並非重點,隨著主角(和他兒子、岳父的支線)繞上新美國一大圈,該看的通通看一遍,才是小說本身的精華所在。


那怕閱讀途中我還挺期待主角和(非常不簡單的)保鑣佐藤可以發展出什麼微妙的關係,可惜這兩人明明這樣日夜相處、肝膽相照,還生死與共過,卻沒有產生任何化學作用以至於你儂我儂……看來丹.西蒙斯在某方面沒什麼天份,咳,我只是想表達私人立場上的一點點遺憾啦。


東拉西扯了這麼多,不如來談談結局吧,別緊張,不是要爆雷只是想說那段還真是讓我嚇出一身冷汗,也為結尾增上一絲不安的氣息。單純點看本書有個光明的結 尾,也是作者賦予「重回正途」的讚許。只是我總還是沒辦法忘記那段「畫面」,也或許那不是虛幻?第二代閃憶藥真是太恐怖了 ~(嘆)


最後,老實說本書根本是作者意識型態的展示中心,作為小說當然有水準(特別是人類數代間面對時代變遷的茫然、無所適從與隨波逐流真的描寫得不錯)但看點究 竟在那邊也蠻明顯的。從這出發我想還是得強調,若要看非常精彩刺激的近未來破落美國緝兇行,本書大概不太能符合要求(始終電波很重要)但假如讀完這整篇心 得還是躍躍欲試,那我想閃憶殺手絕對值得一讀。



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