2011年7月12日

收藏食譜的人

雅麗嘉.古德曼的前作直覺是令人印象深刻的作品,圍繞著羅生門事件的人性書寫緊湊而細膩。本書是她在台灣出版的第三部小說,書名是對我而言誘人到不行的收藏食譜的人。早在聽聞版權確定的時刻就非常期待,至於實際看過以後,嗯,詳見心得。


愛蜜莉與潔思是性格迥異但感情融洽的姊妹,前者是新興網路公司的億萬身價CEO,後者則是主修哲學在書店打工的護樹志工。以兩人為中心再輻射出去的人際關係,構成了故事的核心重點。由網路泡沫的九零年代為起點,一路漫談到九一一事件發生的21世紀初期……


呃,大家應該有發現介紹裡竟然完全沒提到食譜吧?當然本書是有食譜沒錯,而且還有很多珍本書,但她真正的重點還是如我上述寫的那樣。所以也就是說衝著食譜 好萌(比如我)來讀這本小說的話,可能就不是很適合。雖然也是有讓食譜賣萌沒錯,但看那質量還不如去找專門著作比較實在。


收藏食譜的人這本小說真正的重點,始終還是在於作者的強項也就是人性書寫。從一切彷彿都在飛的九零年代榮景開始,資訊產業如同點石成金般靠著股價創造無數 財富,身處其中的人們隨旋渦一同前進。日子還是要過、人生也不是超有錢(或者即將超有錢)就什麼問題都沒有,無論是事業、感情、人際還或親情,全都有著錯 綜複雜的困境等待思考。


老實說小說我看了快三分之一都還沒看出主軸是什麼,要說無聊是也還好,但有趣嘛……食譜呢!除了偶爾露兩本出來外,啥鬼都沒有啊!(哭鬧)所幸後來大批珍本食譜終於出場,然後……老實說雖然對推進劇情並非全無作用,但也絕對稱不上是核心。


原本還在想說終盤會不會有什麼出乎意料之類的統整或翻轉,但實際上就是沒有。我都忘記直覺的教訓了,這作者跟恩田陸一樣收尾不能太期待,都是很飄渺的結局。但講了這麼多並不表示我覺得收藏食譜的人不好看,而該說其實作者把那段時光中的這群人描述得很好。


眾人的生活方式、人生觀、渴望還有無盡的焦慮、喜悅與野心。食譜收藏家不是以頭尾有力的故事串起的小說,相反的在看似雜亂的結構中,作者以優雅而詩意的筆 調、微妙且精巧的隱喻,深刻描繪出一段潮起潮落的短暫歲月。她曾經鍍過金,至於後來的事,只能說生命沒有絕對,會終結也不會終結。


也因此到亞馬遜查閱的話就會發現,這部小說的評價非常兩極化。期待精彩故事的讀者,可能會覺得收藏食譜的人那仿真實人生的散漫步調讀來味如嚼臘。為了食譜而翻開本作的話就更令人無言了,儘管相關的情節很有意思沒錯,但那其實從頭到尾都不是重點。


我個人是讀到中後段才喜歡上這本小說的,該怎麼說呢,因為她好真實、真實得令人痛苦,也真實到不像本小說。食譜,吃,野心,錢,愛情,現實,默默畫上類比 線的話,就會發現人類追求之物與內心欲望,總還是那麼回事。我甚至覺得壓力大的人恐怕不要讀這本書比較好,因為裡頭對於各種焦慮的書寫十分深刻。當然無所 謂的話,看別人活受罪從來都不是壞事,所以……


另外本書也展現出雅麗嘉.古德曼(Goodman, Allegra)在收集資料上的認真,無論是珍本食譜(有興趣請洽愛書狂賊)、還是護樹運動提到的樹冠層攀爬(強烈推薦爬野樹的人)以及網路泡沫時代的創業細節等等;都令人感受到九零年代的濃厚氛圍,以及隨之而來的九一一事件之強烈 ~(雖然是老生常談,但這件事真的對美國人衝擊很深)


作為一部小說,收藏食譜的人確實顯得……非常的任性吧,我想。直覺還有個很強烈的主軸,但本書的重點卻是一段時光的描繪。很難說這是好是壞,但她的故事中確實還是有個什麼,所以即便非常流水,但總是有些能打中人心的細膩之處。當然,前提是不要有錯誤期待比較好啦。


她就是本描述隨時間流逝,人生轉折之無奈的小說。



雅麗嘉.古德曼系列作品



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